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Il burro fa di nuovo bene anche se in realtà non è mai stato male

Il burro fa di nuovo bene anche se in realtà non è mai stato male


E ancora un altro studio nutrizionale rivela che non sappiamo nulla e dobbiamo commettere errori dicendo alle persone che qualcosa non va per loro per anni per capire che ci sbagliavamo in primo luogo. Apparentemente ci vuole un buon studio basato sulla buona scienza per smentire anni di cattivi studi basati sulla “cattiva scienza” (alimentati dal desiderio di condannare tutto ciò che ha un buon sapore come cattivo per te). I grassi saturi non sono mai stati dannosi per noi. Il burro non è mai stato male per noi. La margarina si è rivelata la peggiore del mondo. E il nostro più grande rimpianto è non aver messo più burro sui nostri toast in tutti questi anni.

Sembra che gli studi nutrizionali siano stati prossimi in popolarità ai pettegolezzi delle celebrità sin dalla rivoluzione industriale, quando abbiamo iniziato a soffrire per la scelta di cosa mangiare. Di fronte a un milione di nuove scelte alimentari, avevamo bisogno di aiuto per scegliere. Ma prima dell'industrializzazione non avevamo tutte queste scelte e mangiavamo burro. Abbiamo mangiato tutto il tempo e siamo stati bene. In effetti, siamo sopravvissuti per secoli mangiando burro (in quantità ragionevoli).

Ecco l'accordo; il burro e tutti gli altri latticini non adulterati (per non adulterati intendo prodotti lattiero-caseari a cui non è stato rimosso il grasso) contengono vitamine liposolubili che esistono nel grasso perché c'è grasso. Quindi latte intero e burro e yogurt intero sono naturali, per usare la parola nel suo senso più semplice. Quando viene rimosso il grasso (come nel latte scremato), si rimuovono le vitamine naturali che hanno bisogno del grasso per esistere. E la pratica comune è quella di reinserire meccanicamente queste vitamine in seguito. È un peccato che avremmo dovuto affrontare così tanti problemi per rendere i cibi naturalmente grassi come il latte intero e il formaggio che hanno un sapore così buono (lo scopo del grasso è quello di essere gustoso e saziante) hanno un sapore peggiore.

Applicando questa logica, il burro contiene molte vitamine liposolubili come A, E e K2. Il burro ora contiene grassi saturi innocui rispetto alla margarina che contiene grassi trans che sono seriamente così dannosi per te. Il burro ha un buon sapore e dovresti mangiarlo principalmente per questo motivo. Paula Deen poteva aver sempre avuto ragione? (disclaimer: l'allusione è a scopo retorico, in realtà non pensiamo che Paula Deen sia una fonte affidabile di informazioni sulla nutrizione considerando l'esorbitante quantità di zucchero che usa nelle sue ricette probabilmente ha contribuito al suo diabete).

E dopo trent'anni di quelli che ora sembrano consigli nutrizionali controintuitivi, stiamo finalmente reclamando i consigli nutrizionali di una storia culinaria preindustriale che si basava sul semplice concetto di mangiare cose che erano più o meno un sottoprodotto diretto della natura. La scienza nutrizionale ha certamente fatto molti importanti progressi, ma è anche servita a complicare l'alimentazione nella mente del normale mangiatore di cibo. La morale della storia è che puoi finalmente avere il tuo burro, mangiarlo e anche sentirti bene.

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Il post Il burro fa di nuovo bene anche se non è mai stato veramente cattivo originariamente apparso su Spoon University. Visita la Spoon University per vedere altri post come questo. Altre cose buone dalla Spoon University qui:

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Non posso credere che non sia... sano!

Le guerre burro contro margarina, che ricordano così tanto la pubblicità degli anni '70, sono tornate questa settimana. Una raffica di titoli su quale tipo di grasso è meglio per te ha annunciato il loro ritorno, proprio mentre la Food Standards Agency (FSA) stava cercando di lanciare la sua campagna accuratamente calibrata per ridurre il nostro livello malsano di consumo di grassi saturi.

Medici di spicco, nella forma della rispettata Facoltà di sanità pubblica, hanno chiesto il divieto dei grassi trans per ridurre l'obesità e le malattie cardiache, per i quali leggere margarine e grassi induriti artificialmente in biscotti, torte, snack, creme spalmabili e fast food.

Allo stesso tempo, un cardiochirurgo dell'ospedale dell'University College London (UCLH), il professor Shyam Kolvekar, ha chiesto il divieto, non sui grassi trans nelle margarine e nelle creme da spalmare, ma sul burro, per ridurre il tipo di danno alle arterie che vede nelle vittime di malattie cardiache. La FSA ha chiesto il divieto di nessuno dei due, concentrandosi invece sul cambiamento delle nostre abitudini di latte e carne. Confuso? Sei destinato ad essere.

Le guerre tra i grassi industriali e le industrie lattiero-casearie si combattono a intermittenza da più di un secolo. Interessi commerciali in conflitto hanno a lungo determinato quale tipo di grasso assorbiamo nei nostri corpi e hanno fatto della cooptazione della professione medica un'arte. Sono attivi come sempre.

È stato guardando una pubblicità per la margarina polinsaturo alla fine degli anni '70 che il rapporto bizzarro che abbiamo con il grasso mi ha colpito per la prima volta. Il messaggio sembrava essere che non solo i veri uomini non mangiano la quiche, ma dovrebbero davvero rinunciare anche al burro.

"Smettila, dovrebbe mangiare Flora?" "La margarina per gli uomini." "Non è ora di cambiare tuo marito?" Senza dubbio ce n'erano altri per altri marchi, ma Unilever è rimasto impresso nella mia mente. "Cosa fa la mamma? Polywassernames..."

Gli annunci hanno segnato la mia prima consapevolezza che invece di essere concesso il piacere di mangiare cibi come il burro che era stato felicemente consumato per secoli, siamo stati incoraggiati a pensare al cibo come potenzialmente pericoloso. Il consiglio ufficiale all'epoca era che avremmo dovuto sostituire i grassi saturi e il colesterolo nella dieta con acidi grassi polinsaturi, e produttori come Unilever sono stati rapidi nel trovare modi per aiutarci.

La richiesta di Kolvekar per un divieto di burro questa settimana risulta essere stata programmata in concomitanza con la campagna della FSA, da un'agenzia di pubbliche relazioni chiamata KTB, che gestisce anche l'account per due degli spread grassi di Unilever: Flora pro.activ e Bertolli Light. L'agenzia gestisce anche quello che chiama un servizio di informazione sui grassi saturi, satfatnav.com, che è "fornito da Unilever". Nel comunicato stampa KTB, viene citato l'eminente cardiochirurgo che fornisce calcoli sul valore del passaggio dal burro saturo agli spalmabili di grasso basati su Flora.

Ho chiesto alla FSA se ritenesse utile l'ultimo intervento "divieto di burro". "La FSA non è d'accordo con il divieto di qualsiasi cibo", ci ha detto. Kolvekar non era disponibile a discutere il motivo per cui aveva fatto la chiamata questa settimana, ma una portavoce dell'UCLH ha affermato che le sue opinioni erano personali che non rappresentavano necessariamente quelle della fiducia del NHS. Ha detto che non c'era alcun legame finanziario tra Kolvekar o la sua compagnia KK Media Services e Unilever, ma ha detto che KTB aveva pagato una tassa all'ospedale per le riprese di Kolvekar che eseguiva un intervento chirurgico al cuore come parte della campagna di Unilever per evidenziare i pericoli di mangiare troppi grassi saturi. Unilever ha confermato che Kolvekar non ha mai ricevuto pagamenti per il suo regolare sostegno alle campagne per la salute del cuore di Unilever. Lo fa perché ci crede appassionatamente, dicevano.

L'industria della margarina e delle creme spalmabili ha coltivato stretti legami con la professione medica sin dagli anni '50, quando gli scienziati lanciarono i primi allarmi sull'epidemia di malattie cardiache e circolatorie in Occidente. Negli anni '60 queste malattie erano diventate grandi assassini. Le malattie cardiache causano ancora circa una morte su cinque negli uomini e una su sei nelle donne, anche se i rapidi progressi nei trattamenti hanno ridotto i tassi di mortalità dagli anni '80.

All'inizio si diceva che il colesterolo nella dieta fosse parte del problema, anche se questa nozione è stata ora scartata. L'aumento del colesterolo nel sangue è un fattore di rischio per le malattie cardiache, ma non esiste una correlazione diretta tra il colesterolo nella dieta ei livelli di colesterolo nel sangue.

A poco a poco è emerso l'attuale consenso: che era troppo grasso saturo nella dieta che aumenta il colesterolo nel sangue. Ai medici è stato chiesto di collaborare con l'industria dei grassi industriali per elaborare creme da spalmare polinsaturi che potessero sostituire i prodotti lattiero-caseari ad alto contenuto di grassi saturi. I dietologi del NHS sono stati incoraggiati a raccomandarli.

Grazie ai milioni spesi dall'industria in pubblicità e campagne di educazione sanitaria sponsorizzate, la margarina è riuscita a porsi in prima linea nella lotta contro le malattie cardiache. Che lo facesse era straordinario, dal momento che la margarina aveva trascorso la maggior parte della sua breve vita da parente decisamente povero.

Originariamente sviluppata da un chimico francese alla fine del XIX secolo, la margarina era una risposta alla richiesta del governo francese di inventare un sostituto del burro economico e di lunga durata che potesse nutrire i suoi eserciti in marcia. Quando gli olandesi iniziarono il processo, importarono grasso animale fuso dai famigerati cantieri di confezionamento della carne di Chicago. L'organizzazione tra i lavoratori ha contribuito ad aumentare i salari e ad aumentare i prezzi, stimolando lo sviluppo della tecnologia per prendere oli vegetali liquidi più economici e indurli artificialmente.

Le proprietà fisiche dei grassi riflettono le loro proprietà chimiche. Gli oli polinsaturi sono generalmente liquidi a temperatura ambiente. I grassi saturi, d'altra parte, sono relativamente solidi. Il processo di idrogenazione consente ai produttori di alterare la struttura molecolare degli oli per modificarne il punto di fusione. Possono così creare grassi diversi per effetti diversi: cioccolatini con grassi destinati a sciogliersi a temperatura bocca, o grassi da forno più duri, per rendere croccanti i croissant.

L'idrogenazione comporta la miscelazione di oli vegetali con un catalizzatore metallico e il loro riscaldamento ad alte temperature. L'idrogeno viene quindi pompato attraverso l'olio caldo in un reattore ad alta pressione. Il grasso completamente idrogenato è incredibilmente duro, come le perline di plastica, ma il processo può essere interrotto parzialmente quando i produttori vogliono oli che siano ancora morbidi ma più stabili, ed è questa idrogenazione parziale che crea i grassi trans (vedi pannello).

L'idrogenazione ha aperto la strada a una trasformazione del consumo di grassi in Europa. Gli oli utilizzati variavano a seconda delle condizioni economiche. Gli oli vegetali delle colonie in Africa hanno fatto il loro turno con l'olio di semi di cotone che era un sottoprodotto dell'industria del cotone degli Stati Uniti e persino con l'olio di balena.

La lotta contro le malattie cardiache ha dato un grande impulso all'industria della margarina e gli anni '60 hanno visto un'ondata di nuovi prodotti. Flora è stata lanciata nel 1964 e pubblicizzata in TV nel 1965. Nel 1970 Unilever aveva iniziato a promuoverne l'uso direttamente alla professione medica, e negli anni '70 e '80 Flora ha costruito un seguito come il marchio ad alto contenuto di polinsaturi e migliore per te.

Ci sono sempre stati scettici sull'ipotesi grasso = cardiopatia. Indicano il paradosso francese: i francesi mangiano grandi quantità di burro, panna e carne ma non soffrono di alti tassi di malattie cardiache. Sottolineano inoltre che molti degli studi che hanno indirizzato le persone a diete a basso contenuto di grassi non hanno prodotto il previsto calo dei tassi di malattia.

Ma il grande colpo all'industria dei grassi, costruito su affermazioni sulla salute del cuore, è arrivato negli anni '90.

All'inizio del decennio, sono emerse prove scientifiche che suggeriscono che i grassi trans prodotti dall'idrogenazione influenzano la crescita fetale e infantile. Poi, nel 1993, il professor Walter Willett, il ricercatore principale nello studio sugli infermieri di Harvard - su cui si basano molti degli attuali consigli per le malattie cardiache e il cancro - pubblicò prove che gli infermieri nello studio che mangiavano quantità significative di grassi trans avevano il doppio delle probabilità di avere un infarto come chi ha consumato pochi grassi trans. Nel 1997 ha definito l'idrogenazione "il più grande disastro alimentare nella storia degli Stati Uniti". Nel 2004 disse a un intervistatore che il consiglio di passare dal burro agli oli vegetali idrogenati in margarina si era rivelato "un disastroso errore".

Quando idrogenati, i nomi di polywasser erano seriamente una cattiva notizia. I consigli ufficiali avevano infatti peggiorato le cose.

In Gran Bretagna nel 1993, un imprenditore ha pubblicato annunci per un "Whole Earth Superspread" realizzato senza grassi idrogenati, presentando ai consumatori "i fatti che potrebbero salvarti la vita".

L'imprenditore era Craig Sams, un californiano che ha presieduto la Soil Association e ha lanciato il cioccolato biologico di Green & Black. L'idrogenazione dei grassi non era mai stata consentita negli alimenti biologici certificati. La sua pubblicità diceva che i grassi trans derivanti dall'idrogenazione erano il più grande rischio alimentare del nostro tempo.

Unilever, in qualità di produttore di Flora, ha presentato un reclamo all'Advertising Standards Authority. Sams ha perso e gli è stato detto di non usare più le sue pubblicità, non per il fatto che le sue informazioni erano imprecise, perché aveva montato una vigorosa difesa, indicando la scienza, ma per il fatto che la pubblicità faceva appello alla paura di vendere i suoi prodotti. Sams stava monitorando i prodotti dei rivali commerciali a questo punto e ha detto che i suoi test hanno scoperto che Flora conteneva il 21% di grassi idrogenati all'inizio della sua campagna per il suo nuovo Superspread, ma che anche se Unilever si lamentava del suo annuncio, stava alterando il suo fiore all'occhiello Prodotto. Ma per un periodo imbarazzante, Unilever si è trovata a vendere un prodotto commercializzato come buono per il tuo cuore quando era pesante sui grassi trans, ora noti per essere dannosi per il tuo cuore.

Ho messo le cifre e il conto che Sams mi aveva dato a Unilever nel 2006 e ho chiesto perché avesse continuato a commercializzare la margarina con grassi trans come salutare, quando erano emerse le prove contro di loro. Il suo direttore degli affari esteri Anne Heughan mi ha detto che il lavoro di Unilever con i grassi polinsaturi era iniziato quando i medici si sono avvicinati nel 1956 per proporre un prodotto che aiutasse in modo pratico a raggiungere ciò che gli scienziati e i responsabili delle politiche di sanità pubblica volevano: per la popolazione per ridurre l'assunzione di grassi saturi. Aveva pensato, come tutti gli altri, di fare la cosa giusta. "Come produttore responsabile possiamo solo andare con le prove in quel momento. Quando le prove di Walter Willett nel 1993 indicavano che gli acidi grassi trans erano dannosi quanto i grassi saturi, sentivamo che il peso delle prove si era spostato e abbiamo iniziato a rimuoverli. ci sono voluti circa due anni". Flora era priva di grassi parzialmente idrogenati entro la fine del 1994. Unilever ha cambiato le sue altre marche leggermente più tardi. L'azienda mi ha detto che prima della riformulazione, i suoi spread contenevano in media il 19,3% di grassi trans. La media per Flora è stata del 10%. Nel 2004 i grassi trans erano stati ridotti a meno dello 0,5% in tutti i suoi grassi da spalmare.

Sebbene Flora non sia stata prodotta con grasso idrogenato dopo il 1994, un gran numero di altri grassi da spalmare lo sono stati fino a poco tempo fa. Quando un ricercatore e io abbiamo condotto un'indagine nel 2005 su ciò che era in vendita nei supermercati del Regno Unito e abbiamo chiesto ai produttori che tipo di olio usavano e come veniva lavorato, Unilever era chiaramente avanti rispetto agli altri nella rimozione dei grassi idrogenati. Un decennio dopo che la scienza ha confermato il problema, alcune parti del settore stavano ancora trascinando i piedi, uno dei motivi per cui i medici della Facoltà di sanità pubblica si sono espressi questa settimana sui grassi trans.

L'evidenza del ruolo dei grassi saturi nelle malattie cardiovascolari è forte. Il consiglio dell'OMS è ancora che dovrebbero essere sostituiti con grassi polinsaturi. Ma guardando indietro, ciò che è notevole in gran parte dei consigli è quanto siano stati soggetti a revisione. Non sorprende che il pubblico sia diventato scettico e si sia ritirato su prodotti naturali come il burro.

Burro e grasso sparsi tra di loro costituiscono solo un ottavo del nostro consumo totale di grassi. Nel Regno Unito, la principale fonte di grassi in generale e di grassi saturi in particolare è la carne, in particolare i prodotti a base di carne altamente lavorati come salsicce e torte. I prodotti a base di cereali, tra cui biscotti, torte e pane, sono le successive maggiori fonti di grassi, quindi i prodotti lattiero-caseari. La diffusione di burro e grassi viene dopo, il che fa sorgere la domanda sul perché siano diventati la prima linea nella guerra ai grassi saturi in primo luogo. Gli snack e le patatine a base di patate rappresentano circa la stessa quantità di grasso, ed è il passaggio a una dieta fast-food prevalentemente industriale che deve davvero essere affrontata.

Allora perché Unilever continua a concentrarsi sulla promozione di creme da spalmare sane, le ultime delle quali contengono ingredienti che abbassano il colesterolo?

"Il marchio ha condotto campagne coerenti ed efficaci su questioni come la salute del cuore e la consapevolezza del colesterolo, per le quali non abbiamo assolutamente scuse", ha affermato un portavoce.

Gli analisti della città JP Morgan sottolineano un'ulteriore potente ragione commerciale nel loro rapporto su come l'industria alimentare sta rispondendo alla crisi dell'obesità. Secondo le loro stime, la diffusione del grasso Flora pro.activ vende con un premio di oltre il 300% sui prodotti standard.

Eat Your Heart Out di Felicity Lawrence è pubblicato da Penguin


Non posso credere che non sia... sano!

Le guerre burro contro margarina, che ricordano così tanto la pubblicità degli anni '70, sono tornate questa settimana. Una raffica di titoli su quale tipo di grasso è meglio per te ha annunciato il loro ritorno, proprio mentre la Food Standards Agency (FSA) stava cercando di lanciare la sua campagna accuratamente calibrata per ridurre il nostro livello malsano di consumo di grassi saturi.

Medici di spicco, nella forma della rispettata Facoltà di sanità pubblica, hanno chiesto il divieto dei grassi trans per ridurre l'obesità e le malattie cardiache, per i quali leggere margarine e grassi induriti artificialmente in biscotti, torte, snack, creme spalmabili e fast food.

Allo stesso tempo, un cardiochirurgo dell'ospedale dell'University College London (UCLH), il professor Shyam Kolvekar, ha chiesto il divieto, non sui grassi trans nelle margarine e nelle creme da spalmare, ma sul burro, per ridurre il tipo di danno alle arterie che vede nelle vittime di malattie cardiache. La FSA ha chiesto il divieto di nessuno dei due, concentrandosi invece sul cambiamento delle nostre abitudini di latte e carne. Confuso? Sei destinato ad essere.

Le guerre tra i grassi industriali e le industrie lattiero-casearie si combattono a intermittenza da più di un secolo. Interessi commerciali in conflitto hanno a lungo determinato quale tipo di grasso assorbiamo nei nostri corpi e hanno fatto di cooptare la professione medica un'arte. Sono attivi come sempre.

È stato guardando una pubblicità per la margarina polinsaturo alla fine degli anni '70 che il rapporto bizzarro che abbiamo con il grasso mi ha colpito per la prima volta. Il messaggio sembrava essere che non solo i veri uomini non mangiano la quiche, ma dovrebbero davvero rinunciare anche al burro.

"Smettila, dovrebbe mangiare Flora?" "La margarina per gli uomini." "Non è ora di cambiare tuo marito?" Senza dubbio ce n'erano altri per altri marchi, ma Unilever è rimasto impresso nella mia mente. "Cosa fa la mamma? Polywassernames..."

Gli annunci hanno segnato la mia prima consapevolezza che invece di essere concesso il piacere di mangiare cibi come il burro che era stato felicemente consumato per secoli, siamo stati incoraggiati a pensare al cibo come potenzialmente pericoloso. Il consiglio ufficiale all'epoca era che avremmo dovuto sostituire i grassi saturi e il colesterolo nella dieta con acidi grassi polinsaturi, e produttori come Unilever sono stati rapidi nel trovare modi per aiutarci.

La richiesta di Kolvekar per un divieto di burro questa settimana risulta essere stata programmata in concomitanza con la campagna della FSA, da un'agenzia di pubbliche relazioni chiamata KTB, che gestisce anche l'account per due degli spread grassi di Unilever: Flora pro.activ e Bertolli Light.L'agenzia gestisce anche quello che chiama un servizio di informazione sui grassi saturi, satfatnav.com, che è "fornito da Unilever". Nel comunicato stampa KTB, viene citato l'eminente cardiochirurgo che fornisce calcoli sul valore del passaggio dal burro saturo agli spalmabili di grasso basati su Flora.

Ho chiesto alla FSA se ritenesse utile l'ultimo intervento "divieto di burro". "La FSA non è d'accordo con il divieto di qualsiasi cibo", ci ha detto. Kolvekar non era disponibile a discutere il motivo per cui aveva fatto la chiamata questa settimana, ma una portavoce dell'UCLH ha affermato che le sue opinioni erano personali che non rappresentavano necessariamente quelle della fiducia del NHS. Ha detto che non c'era alcun legame finanziario tra Kolvekar o la sua compagnia KK Media Services e Unilever, ma ha detto che KTB aveva pagato una tassa all'ospedale per le riprese di Kolvekar che eseguiva un intervento chirurgico al cuore come parte della campagna di Unilever per evidenziare i pericoli di mangiare troppi grassi saturi. Unilever ha confermato che Kolvekar non ha mai ricevuto pagamenti per il suo regolare sostegno alle campagne per la salute del cuore di Unilever. Lo fa perché ci crede appassionatamente, dicevano.

L'industria della margarina e delle creme spalmabili ha coltivato stretti legami con la professione medica sin dagli anni '50, quando gli scienziati lanciarono i primi allarmi sull'epidemia di malattie cardiache e circolatorie in Occidente. Negli anni '60 queste malattie erano diventate grandi assassini. Le malattie cardiache causano ancora circa una morte su cinque negli uomini e una su sei nelle donne, anche se i rapidi progressi nei trattamenti hanno ridotto i tassi di mortalità dagli anni '80.

All'inizio si diceva che il colesterolo nella dieta fosse parte del problema, anche se questa nozione è stata ora scartata. L'aumento del colesterolo nel sangue è un fattore di rischio per le malattie cardiache, ma non esiste una correlazione diretta tra il colesterolo nella dieta ei livelli di colesterolo nel sangue.

A poco a poco è emerso l'attuale consenso: che era troppo grasso saturo nella dieta che aumenta il colesterolo nel sangue. Ai medici è stato chiesto di collaborare con l'industria dei grassi industriali per elaborare creme da spalmare polinsaturi che potessero sostituire i prodotti lattiero-caseari ad alto contenuto di grassi saturi. I dietologi del NHS sono stati incoraggiati a raccomandarli.

Grazie ai milioni spesi dall'industria in pubblicità e campagne di educazione sanitaria sponsorizzate, la margarina è riuscita a porsi in prima linea nella lotta contro le malattie cardiache. Che lo facesse era straordinario, dal momento che la margarina aveva trascorso la maggior parte della sua breve vita da parente decisamente povero.

Originariamente sviluppata da un chimico francese alla fine del XIX secolo, la margarina era una risposta alla richiesta del governo francese di inventare un sostituto del burro economico e di lunga durata che potesse nutrire i suoi eserciti in marcia. Quando gli olandesi iniziarono il processo, importarono grasso animale fuso dai famigerati cantieri di confezionamento della carne di Chicago. L'organizzazione tra i lavoratori ha contribuito ad aumentare i salari e ad aumentare i prezzi, stimolando lo sviluppo della tecnologia per prendere oli vegetali liquidi più economici e indurli artificialmente.

Le proprietà fisiche dei grassi riflettono le loro proprietà chimiche. Gli oli polinsaturi sono generalmente liquidi a temperatura ambiente. I grassi saturi, d'altra parte, sono relativamente solidi. Il processo di idrogenazione consente ai produttori di alterare la struttura molecolare degli oli per modificarne il punto di fusione. Possono così creare grassi diversi per effetti diversi: cioccolatini con grassi destinati a sciogliersi a temperatura bocca, o grassi da forno più duri, per rendere croccanti i croissant.

L'idrogenazione comporta la miscelazione di oli vegetali con un catalizzatore metallico e il loro riscaldamento ad alte temperature. L'idrogeno viene quindi pompato attraverso l'olio caldo in un reattore ad alta pressione. Il grasso completamente idrogenato è incredibilmente duro, come le perline di plastica, ma il processo può essere interrotto parzialmente quando i produttori vogliono oli che siano ancora morbidi ma più stabili, ed è questa idrogenazione parziale che crea i grassi trans (vedi pannello).

L'idrogenazione ha aperto la strada a una trasformazione del consumo di grassi in Europa. Gli oli utilizzati variavano a seconda delle condizioni economiche. Gli oli vegetali delle colonie in Africa hanno fatto il loro turno con l'olio di semi di cotone che era un sottoprodotto dell'industria del cotone degli Stati Uniti e persino con l'olio di balena.

La lotta contro le malattie cardiache ha dato un grande impulso all'industria della margarina e gli anni '60 hanno visto un'ondata di nuovi prodotti. Flora è stata lanciata nel 1964 e pubblicizzata in TV nel 1965. Nel 1970 Unilever aveva iniziato a promuoverne l'uso direttamente alla professione medica, e negli anni '70 e '80 Flora ha costruito un seguito come il marchio ad alto contenuto di polinsaturi e migliore per te.

Ci sono sempre stati scettici sull'ipotesi grasso = cardiopatia. Indicano il paradosso francese: i francesi mangiano grandi quantità di burro, panna e carne ma non soffrono di alti tassi di malattie cardiache. Sottolineano inoltre che molti degli studi che hanno indirizzato le persone a diete a basso contenuto di grassi non hanno prodotto il previsto calo dei tassi di malattia.

Ma il grande colpo all'industria dei grassi, costruito su affermazioni sulla salute del cuore, è arrivato negli anni '90.

All'inizio del decennio, sono emerse prove scientifiche che suggeriscono che i grassi trans prodotti dall'idrogenazione influenzano la crescita fetale e infantile. Poi, nel 1993, il professor Walter Willett, il ricercatore principale nello studio sugli infermieri di Harvard - su cui si basano molti degli attuali consigli per le malattie cardiache e il cancro - pubblicò prove che gli infermieri nello studio che mangiavano quantità significative di grassi trans avevano il doppio delle probabilità di avere un infarto come chi ha consumato pochi grassi trans. Nel 1997 ha definito l'idrogenazione "il più grande disastro alimentare nella storia degli Stati Uniti". Nel 2004 disse a un intervistatore che il consiglio di passare dal burro agli oli vegetali idrogenati in margarina si era rivelato "un disastroso errore".

Quando idrogenati, i nomi di polywasser erano seriamente una cattiva notizia. I consigli ufficiali avevano infatti peggiorato le cose.

In Gran Bretagna nel 1993, un imprenditore ha pubblicato annunci per un "Whole Earth Superspread" realizzato senza grassi idrogenati, presentando ai consumatori "i fatti che potrebbero salvarti la vita".

L'imprenditore era Craig Sams, un californiano che ha presieduto la Soil Association e ha lanciato il cioccolato biologico di Green & Black. L'idrogenazione dei grassi non era mai stata consentita negli alimenti biologici certificati. La sua pubblicità diceva che i grassi trans derivanti dall'idrogenazione erano il più grande rischio alimentare del nostro tempo.

Unilever, in qualità di produttore di Flora, ha presentato un reclamo all'Advertising Standards Authority. Sams ha perso e gli è stato detto di non usare più le sue pubblicità, non per il fatto che le sue informazioni erano imprecise, perché aveva montato una vigorosa difesa, indicando la scienza, ma per il fatto che la pubblicità faceva appello alla paura di vendere i suoi prodotti. Sams stava monitorando i prodotti dei rivali commerciali a questo punto e ha detto che i suoi test hanno scoperto che Flora conteneva il 21% di grassi idrogenati all'inizio della sua campagna per il suo nuovo Superspread, ma che anche se Unilever si lamentava del suo annuncio, stava alterando il suo fiore all'occhiello Prodotto. Ma per un periodo imbarazzante, Unilever si è trovata a vendere un prodotto commercializzato come buono per il tuo cuore quando era pesante sui grassi trans, ora noti per essere dannosi per il tuo cuore.

Ho messo le cifre e il conto che Sams mi aveva dato a Unilever nel 2006 e ho chiesto perché avesse continuato a commercializzare la margarina con grassi trans come salutare, quando erano emerse le prove contro di loro. Il suo direttore degli affari esteri Anne Heughan mi ha detto che il lavoro di Unilever con i grassi polinsaturi era iniziato quando i medici si sono avvicinati nel 1956 per proporre un prodotto che aiutasse in modo pratico a raggiungere ciò che gli scienziati e i responsabili delle politiche di sanità pubblica volevano: per la popolazione per ridurre l'assunzione di grassi saturi. Aveva pensato, come tutti gli altri, di fare la cosa giusta. "Come produttore responsabile possiamo solo andare con le prove in quel momento. Quando le prove di Walter Willett nel 1993 indicavano che gli acidi grassi trans erano dannosi quanto i grassi saturi, sentivamo che il peso delle prove si era spostato e abbiamo iniziato a rimuoverli. ci sono voluti circa due anni". Flora era priva di grassi parzialmente idrogenati entro la fine del 1994. Unilever ha cambiato le sue altre marche leggermente più tardi. L'azienda mi ha detto che prima della riformulazione, i suoi spread contenevano in media il 19,3% di grassi trans. La media per Flora è stata del 10%. Nel 2004 i grassi trans erano stati ridotti a meno dello 0,5% in tutti i suoi grassi da spalmare.

Sebbene Flora non sia stata prodotta con grasso idrogenato dopo il 1994, un gran numero di altri grassi da spalmare lo sono stati fino a poco tempo fa. Quando un ricercatore e io abbiamo condotto un'indagine nel 2005 su ciò che era in vendita nei supermercati del Regno Unito e abbiamo chiesto ai produttori che tipo di olio usavano e come veniva lavorato, Unilever era chiaramente avanti rispetto agli altri nella rimozione dei grassi idrogenati. Un decennio dopo che la scienza ha confermato il problema, alcune parti del settore stavano ancora trascinando i piedi, uno dei motivi per cui i medici della Facoltà di sanità pubblica si sono espressi questa settimana sui grassi trans.

L'evidenza del ruolo dei grassi saturi nelle malattie cardiovascolari è forte. Il consiglio dell'OMS è ancora che dovrebbero essere sostituiti con grassi polinsaturi. Ma guardando indietro, ciò che è notevole in gran parte dei consigli è quanto siano stati soggetti a revisione. Non sorprende che il pubblico sia diventato scettico e si sia ritirato su prodotti naturali come il burro.

Burro e grasso sparsi tra di loro costituiscono solo un ottavo del nostro consumo totale di grassi. Nel Regno Unito, la principale fonte di grassi in generale e di grassi saturi in particolare è la carne, in particolare i prodotti a base di carne altamente lavorati come salsicce e torte. I prodotti a base di cereali, tra cui biscotti, torte e pane, sono le successive maggiori fonti di grassi, quindi i prodotti lattiero-caseari. La diffusione di burro e grassi viene dopo, il che fa sorgere la domanda sul perché siano diventati la prima linea nella guerra ai grassi saturi in primo luogo. Gli snack e le patatine a base di patate rappresentano circa la stessa quantità di grasso, ed è il passaggio a una dieta fast-food prevalentemente industriale che deve davvero essere affrontata.

Allora perché Unilever continua a concentrarsi sulla promozione di creme da spalmare sane, le ultime delle quali contengono ingredienti che abbassano il colesterolo?

"Il marchio ha condotto campagne coerenti ed efficaci su questioni come la salute del cuore e la consapevolezza del colesterolo, per le quali non abbiamo assolutamente scuse", ha affermato un portavoce.

Gli analisti della città JP Morgan sottolineano un'ulteriore potente ragione commerciale nel loro rapporto su come l'industria alimentare sta rispondendo alla crisi dell'obesità. Secondo le loro stime, la diffusione del grasso Flora pro.activ vende con un premio di oltre il 300% sui prodotti standard.

Eat Your Heart Out di Felicity Lawrence è pubblicato da Penguin


Non posso credere che non sia... sano!

Le guerre burro contro margarina, che ricordano così tanto la pubblicità degli anni '70, sono tornate questa settimana. Una raffica di titoli su quale tipo di grasso è meglio per te ha annunciato il loro ritorno, proprio mentre la Food Standards Agency (FSA) stava cercando di lanciare la sua campagna accuratamente calibrata per ridurre il nostro livello malsano di consumo di grassi saturi.

Medici di spicco, nella forma della rispettata Facoltà di sanità pubblica, hanno chiesto il divieto dei grassi trans per ridurre l'obesità e le malattie cardiache, per i quali leggere margarine e grassi induriti artificialmente in biscotti, torte, snack, creme spalmabili e fast food.

Allo stesso tempo, un cardiochirurgo dell'ospedale dell'University College London (UCLH), il professor Shyam Kolvekar, ha chiesto il divieto, non sui grassi trans nelle margarine e nelle creme da spalmare, ma sul burro, per ridurre il tipo di danno alle arterie che vede nelle vittime di malattie cardiache. La FSA ha chiesto il divieto di nessuno dei due, concentrandosi invece sul cambiamento delle nostre abitudini di latte e carne. Confuso? Sei destinato ad essere.

Le guerre tra i grassi industriali e le industrie lattiero-casearie si combattono a intermittenza da più di un secolo. Interessi commerciali in conflitto hanno a lungo determinato quale tipo di grasso assorbiamo nei nostri corpi e hanno fatto di cooptare la professione medica un'arte. Sono attivi come sempre.

È stato guardando una pubblicità per la margarina polinsaturo alla fine degli anni '70 che il rapporto bizzarro che abbiamo con il grasso mi ha colpito per la prima volta. Il messaggio sembrava essere che non solo i veri uomini non mangiano la quiche, ma dovrebbero davvero rinunciare anche al burro.

"Smettila, dovrebbe mangiare Flora?" "La margarina per gli uomini." "Non è ora di cambiare tuo marito?" Senza dubbio ce n'erano altri per altri marchi, ma Unilever è rimasto impresso nella mia mente. "Cosa fa la mamma? Polywassernames..."

Gli annunci hanno segnato la mia prima consapevolezza che invece di essere concesso il piacere di mangiare cibi come il burro che era stato felicemente consumato per secoli, siamo stati incoraggiati a pensare al cibo come potenzialmente pericoloso. Il consiglio ufficiale all'epoca era che avremmo dovuto sostituire i grassi saturi e il colesterolo nella dieta con acidi grassi polinsaturi, e produttori come Unilever sono stati rapidi nel trovare modi per aiutarci.

La richiesta di Kolvekar per un divieto di burro questa settimana risulta essere stata programmata in concomitanza con la campagna della FSA, da un'agenzia di pubbliche relazioni chiamata KTB, che gestisce anche l'account per due degli spread grassi di Unilever: Flora pro.activ e Bertolli Light. L'agenzia gestisce anche quello che chiama un servizio di informazione sui grassi saturi, satfatnav.com, che è "fornito da Unilever". Nel comunicato stampa KTB, viene citato l'eminente cardiochirurgo che fornisce calcoli sul valore del passaggio dal burro saturo agli spalmabili di grasso basati su Flora.

Ho chiesto alla FSA se ritenesse utile l'ultimo intervento "divieto di burro". "La FSA non è d'accordo con il divieto di qualsiasi cibo", ci ha detto. Kolvekar non era disponibile a discutere il motivo per cui aveva fatto la chiamata questa settimana, ma una portavoce dell'UCLH ha affermato che le sue opinioni erano personali che non rappresentavano necessariamente quelle della fiducia del NHS. Ha detto che non c'era alcun legame finanziario tra Kolvekar o la sua compagnia KK Media Services e Unilever, ma ha detto che KTB aveva pagato una tassa all'ospedale per le riprese di Kolvekar che eseguiva un intervento chirurgico al cuore come parte della campagna di Unilever per evidenziare i pericoli di mangiare troppi grassi saturi. Unilever ha confermato che Kolvekar non ha mai ricevuto pagamenti per il suo regolare sostegno alle campagne per la salute del cuore di Unilever. Lo fa perché ci crede appassionatamente, dicevano.

L'industria della margarina e delle creme spalmabili ha coltivato stretti legami con la professione medica sin dagli anni '50, quando gli scienziati lanciarono i primi allarmi sull'epidemia di malattie cardiache e circolatorie in Occidente. Negli anni '60 queste malattie erano diventate grandi assassini. Le malattie cardiache causano ancora circa una morte su cinque negli uomini e una su sei nelle donne, anche se i rapidi progressi nei trattamenti hanno ridotto i tassi di mortalità dagli anni '80.

All'inizio si diceva che il colesterolo nella dieta fosse parte del problema, anche se questa nozione è stata ora scartata. L'aumento del colesterolo nel sangue è un fattore di rischio per le malattie cardiache, ma non esiste una correlazione diretta tra il colesterolo nella dieta ei livelli di colesterolo nel sangue.

A poco a poco è emerso l'attuale consenso: che era troppo grasso saturo nella dieta che aumenta il colesterolo nel sangue. Ai medici è stato chiesto di collaborare con l'industria dei grassi industriali per elaborare creme da spalmare polinsaturi che potessero sostituire i prodotti lattiero-caseari ad alto contenuto di grassi saturi. I dietologi del NHS sono stati incoraggiati a raccomandarli.

Grazie ai milioni spesi dall'industria in pubblicità e campagne di educazione sanitaria sponsorizzate, la margarina è riuscita a porsi in prima linea nella lotta contro le malattie cardiache. Che lo facesse era straordinario, dal momento che la margarina aveva trascorso la maggior parte della sua breve vita da parente decisamente povero.

Originariamente sviluppata da un chimico francese alla fine del XIX secolo, la margarina era una risposta alla richiesta del governo francese di inventare un sostituto del burro economico e di lunga durata che potesse nutrire i suoi eserciti in marcia. Quando gli olandesi iniziarono il processo, importarono grasso animale fuso dai famigerati cantieri di confezionamento della carne di Chicago. L'organizzazione tra i lavoratori ha contribuito ad aumentare i salari e ad aumentare i prezzi, stimolando lo sviluppo della tecnologia per prendere oli vegetali liquidi più economici e indurli artificialmente.

Le proprietà fisiche dei grassi riflettono le loro proprietà chimiche. Gli oli polinsaturi sono generalmente liquidi a temperatura ambiente. I grassi saturi, d'altra parte, sono relativamente solidi. Il processo di idrogenazione consente ai produttori di alterare la struttura molecolare degli oli per modificarne il punto di fusione. Possono così creare grassi diversi per effetti diversi: cioccolatini con grassi destinati a sciogliersi a temperatura bocca, o grassi da forno più duri, per rendere croccanti i croissant.

L'idrogenazione comporta la miscelazione di oli vegetali con un catalizzatore metallico e il loro riscaldamento ad alte temperature. L'idrogeno viene quindi pompato attraverso l'olio caldo in un reattore ad alta pressione. Il grasso completamente idrogenato è incredibilmente duro, come le perline di plastica, ma il processo può essere interrotto parzialmente quando i produttori vogliono oli che siano ancora morbidi ma più stabili, ed è questa idrogenazione parziale che crea i grassi trans (vedi pannello).

L'idrogenazione ha aperto la strada a una trasformazione del consumo di grassi in Europa. Gli oli utilizzati variavano a seconda delle condizioni economiche. Gli oli vegetali delle colonie in Africa hanno fatto il loro turno con l'olio di semi di cotone che era un sottoprodotto dell'industria del cotone degli Stati Uniti e persino con l'olio di balena.

La lotta contro le malattie cardiache ha dato un grande impulso all'industria della margarina e gli anni '60 hanno visto un'ondata di nuovi prodotti. Flora è stata lanciata nel 1964 e pubblicizzata in TV nel 1965. Nel 1970 Unilever aveva iniziato a promuoverne l'uso direttamente alla professione medica, e negli anni '70 e '80 Flora ha costruito un seguito come il marchio ad alto contenuto di polinsaturi e migliore per te.

Ci sono sempre stati scettici sull'ipotesi grasso = cardiopatia. Indicano il paradosso francese: i francesi mangiano grandi quantità di burro, panna e carne ma non soffrono di alti tassi di malattie cardiache. Sottolineano inoltre che molti degli studi che hanno indirizzato le persone a diete a basso contenuto di grassi non hanno prodotto il previsto calo dei tassi di malattia.

Ma il grande colpo all'industria dei grassi, costruito su affermazioni sulla salute del cuore, è arrivato negli anni '90.

All'inizio del decennio, sono emerse prove scientifiche che suggeriscono che i grassi trans prodotti dall'idrogenazione influenzano la crescita fetale e infantile. Poi, nel 1993, il professor Walter Willett, il ricercatore principale nello studio sugli infermieri di Harvard - su cui si basano molti degli attuali consigli per le malattie cardiache e il cancro - pubblicò prove che gli infermieri nello studio che mangiavano quantità significative di grassi trans avevano il doppio delle probabilità di avere un infarto come chi ha consumato pochi grassi trans. Nel 1997 ha definito l'idrogenazione "il più grande disastro alimentare nella storia degli Stati Uniti". Nel 2004 disse a un intervistatore che il consiglio di passare dal burro agli oli vegetali idrogenati in margarina si era rivelato "un disastroso errore".

Quando idrogenati, i nomi di polywasser erano seriamente una cattiva notizia. I consigli ufficiali avevano infatti peggiorato le cose.

In Gran Bretagna nel 1993, un imprenditore ha pubblicato annunci per un "Whole Earth Superspread" realizzato senza grassi idrogenati, presentando ai consumatori "i fatti che potrebbero salvarti la vita".

L'imprenditore era Craig Sams, un californiano che ha presieduto la Soil Association e ha lanciato il cioccolato biologico di Green & Black. L'idrogenazione dei grassi non era mai stata consentita negli alimenti biologici certificati.La sua pubblicità diceva che i grassi trans derivanti dall'idrogenazione erano il più grande rischio alimentare del nostro tempo.

Unilever, in qualità di produttore di Flora, ha presentato un reclamo all'Advertising Standards Authority. Sams ha perso e gli è stato detto di non usare più le sue pubblicità, non per il fatto che le sue informazioni erano imprecise, perché aveva montato una vigorosa difesa, indicando la scienza, ma per il fatto che la pubblicità faceva appello alla paura di vendere i suoi prodotti. Sams stava monitorando i prodotti dei rivali commerciali a questo punto e ha detto che i suoi test hanno scoperto che Flora conteneva il 21% di grassi idrogenati all'inizio della sua campagna per il suo nuovo Superspread, ma che anche se Unilever si lamentava del suo annuncio, stava alterando il suo fiore all'occhiello Prodotto. Ma per un periodo imbarazzante, Unilever si è trovata a vendere un prodotto commercializzato come buono per il tuo cuore quando era pesante sui grassi trans, ora noti per essere dannosi per il tuo cuore.

Ho messo le cifre e il conto che Sams mi aveva dato a Unilever nel 2006 e ho chiesto perché avesse continuato a commercializzare la margarina con grassi trans come salutare, quando erano emerse le prove contro di loro. Il suo direttore degli affari esteri Anne Heughan mi ha detto che il lavoro di Unilever con i grassi polinsaturi era iniziato quando i medici si sono avvicinati nel 1956 per proporre un prodotto che aiutasse in modo pratico a raggiungere ciò che gli scienziati e i responsabili delle politiche di sanità pubblica volevano: per la popolazione per ridurre l'assunzione di grassi saturi. Aveva pensato, come tutti gli altri, di fare la cosa giusta. "Come produttore responsabile possiamo solo andare con le prove in quel momento. Quando le prove di Walter Willett nel 1993 indicavano che gli acidi grassi trans erano dannosi quanto i grassi saturi, sentivamo che il peso delle prove si era spostato e abbiamo iniziato a rimuoverli. ci sono voluti circa due anni". Flora era priva di grassi parzialmente idrogenati entro la fine del 1994. Unilever ha cambiato le sue altre marche leggermente più tardi. L'azienda mi ha detto che prima della riformulazione, i suoi spread contenevano in media il 19,3% di grassi trans. La media per Flora è stata del 10%. Nel 2004 i grassi trans erano stati ridotti a meno dello 0,5% in tutti i suoi grassi da spalmare.

Sebbene Flora non sia stata prodotta con grasso idrogenato dopo il 1994, un gran numero di altri grassi da spalmare lo sono stati fino a poco tempo fa. Quando un ricercatore e io abbiamo condotto un'indagine nel 2005 su ciò che era in vendita nei supermercati del Regno Unito e abbiamo chiesto ai produttori che tipo di olio usavano e come veniva lavorato, Unilever era chiaramente avanti rispetto agli altri nella rimozione dei grassi idrogenati. Un decennio dopo che la scienza ha confermato il problema, alcune parti del settore stavano ancora trascinando i piedi, uno dei motivi per cui i medici della Facoltà di sanità pubblica si sono espressi questa settimana sui grassi trans.

L'evidenza del ruolo dei grassi saturi nelle malattie cardiovascolari è forte. Il consiglio dell'OMS è ancora che dovrebbero essere sostituiti con grassi polinsaturi. Ma guardando indietro, ciò che è notevole in gran parte dei consigli è quanto siano stati soggetti a revisione. Non sorprende che il pubblico sia diventato scettico e si sia ritirato su prodotti naturali come il burro.

Burro e grasso sparsi tra di loro costituiscono solo un ottavo del nostro consumo totale di grassi. Nel Regno Unito, la principale fonte di grassi in generale e di grassi saturi in particolare è la carne, in particolare i prodotti a base di carne altamente lavorati come salsicce e torte. I prodotti a base di cereali, tra cui biscotti, torte e pane, sono le successive maggiori fonti di grassi, quindi i prodotti lattiero-caseari. La diffusione di burro e grassi viene dopo, il che fa sorgere la domanda sul perché siano diventati la prima linea nella guerra ai grassi saturi in primo luogo. Gli snack e le patatine a base di patate rappresentano circa la stessa quantità di grasso, ed è il passaggio a una dieta fast-food prevalentemente industriale che deve davvero essere affrontata.

Allora perché Unilever continua a concentrarsi sulla promozione di creme da spalmare sane, le ultime delle quali contengono ingredienti che abbassano il colesterolo?

"Il marchio ha condotto campagne coerenti ed efficaci su questioni come la salute del cuore e la consapevolezza del colesterolo, per le quali non abbiamo assolutamente scuse", ha affermato un portavoce.

Gli analisti della città JP Morgan sottolineano un'ulteriore potente ragione commerciale nel loro rapporto su come l'industria alimentare sta rispondendo alla crisi dell'obesità. Secondo le loro stime, la diffusione del grasso Flora pro.activ vende con un premio di oltre il 300% sui prodotti standard.

Eat Your Heart Out di Felicity Lawrence è pubblicato da Penguin


Non posso credere che non sia... sano!

Le guerre burro contro margarina, che ricordano così tanto la pubblicità degli anni '70, sono tornate questa settimana. Una raffica di titoli su quale tipo di grasso è meglio per te ha annunciato il loro ritorno, proprio mentre la Food Standards Agency (FSA) stava cercando di lanciare la sua campagna accuratamente calibrata per ridurre il nostro livello malsano di consumo di grassi saturi.

Medici di spicco, nella forma della rispettata Facoltà di sanità pubblica, hanno chiesto il divieto dei grassi trans per ridurre l'obesità e le malattie cardiache, per i quali leggere margarine e grassi induriti artificialmente in biscotti, torte, snack, creme spalmabili e fast food.

Allo stesso tempo, un cardiochirurgo dell'ospedale dell'University College London (UCLH), il professor Shyam Kolvekar, ha chiesto il divieto, non sui grassi trans nelle margarine e nelle creme da spalmare, ma sul burro, per ridurre il tipo di danno alle arterie che vede nelle vittime di malattie cardiache. La FSA ha chiesto il divieto di nessuno dei due, concentrandosi invece sul cambiamento delle nostre abitudini di latte e carne. Confuso? Sei destinato ad essere.

Le guerre tra i grassi industriali e le industrie lattiero-casearie si combattono a intermittenza da più di un secolo. Interessi commerciali in conflitto hanno a lungo determinato quale tipo di grasso assorbiamo nei nostri corpi e hanno fatto di cooptare la professione medica un'arte. Sono attivi come sempre.

È stato guardando una pubblicità per la margarina polinsaturo alla fine degli anni '70 che il rapporto bizzarro che abbiamo con il grasso mi ha colpito per la prima volta. Il messaggio sembrava essere che non solo i veri uomini non mangiano la quiche, ma dovrebbero davvero rinunciare anche al burro.

"Smettila, dovrebbe mangiare Flora?" "La margarina per gli uomini." "Non è ora di cambiare tuo marito?" Senza dubbio ce n'erano altri per altri marchi, ma Unilever è rimasto impresso nella mia mente. "Cosa fa la mamma? Polywassernames..."

Gli annunci hanno segnato la mia prima consapevolezza che invece di essere concesso il piacere di mangiare cibi come il burro che era stato felicemente consumato per secoli, siamo stati incoraggiati a pensare al cibo come potenzialmente pericoloso. Il consiglio ufficiale all'epoca era che avremmo dovuto sostituire i grassi saturi e il colesterolo nella dieta con acidi grassi polinsaturi, e produttori come Unilever sono stati rapidi nel trovare modi per aiutarci.

La richiesta di Kolvekar per un divieto di burro questa settimana risulta essere stata programmata in concomitanza con la campagna della FSA, da un'agenzia di pubbliche relazioni chiamata KTB, che gestisce anche l'account per due degli spread grassi di Unilever: Flora pro.activ e Bertolli Light. L'agenzia gestisce anche quello che chiama un servizio di informazione sui grassi saturi, satfatnav.com, che è "fornito da Unilever". Nel comunicato stampa KTB, viene citato l'eminente cardiochirurgo che fornisce calcoli sul valore del passaggio dal burro saturo agli spalmabili di grasso basati su Flora.

Ho chiesto alla FSA se ritenesse utile l'ultimo intervento "divieto di burro". "La FSA non è d'accordo con il divieto di qualsiasi cibo", ci ha detto. Kolvekar non era disponibile a discutere il motivo per cui aveva fatto la chiamata questa settimana, ma una portavoce dell'UCLH ha affermato che le sue opinioni erano personali che non rappresentavano necessariamente quelle della fiducia del NHS. Ha detto che non c'era alcun legame finanziario tra Kolvekar o la sua compagnia KK Media Services e Unilever, ma ha detto che KTB aveva pagato una tassa all'ospedale per le riprese di Kolvekar che eseguiva un intervento chirurgico al cuore come parte della campagna di Unilever per evidenziare i pericoli di mangiare troppi grassi saturi. Unilever ha confermato che Kolvekar non ha mai ricevuto pagamenti per il suo regolare sostegno alle campagne per la salute del cuore di Unilever. Lo fa perché ci crede appassionatamente, dicevano.

L'industria della margarina e delle creme spalmabili ha coltivato stretti legami con la professione medica sin dagli anni '50, quando gli scienziati lanciarono i primi allarmi sull'epidemia di malattie cardiache e circolatorie in Occidente. Negli anni '60 queste malattie erano diventate grandi assassini. Le malattie cardiache causano ancora circa una morte su cinque negli uomini e una su sei nelle donne, anche se i rapidi progressi nei trattamenti hanno ridotto i tassi di mortalità dagli anni '80.

All'inizio si diceva che il colesterolo nella dieta fosse parte del problema, anche se questa nozione è stata ora scartata. L'aumento del colesterolo nel sangue è un fattore di rischio per le malattie cardiache, ma non esiste una correlazione diretta tra il colesterolo nella dieta ei livelli di colesterolo nel sangue.

A poco a poco è emerso l'attuale consenso: che era troppo grasso saturo nella dieta che aumenta il colesterolo nel sangue. Ai medici è stato chiesto di collaborare con l'industria dei grassi industriali per elaborare creme da spalmare polinsaturi che potessero sostituire i prodotti lattiero-caseari ad alto contenuto di grassi saturi. I dietologi del NHS sono stati incoraggiati a raccomandarli.

Grazie ai milioni spesi dall'industria in pubblicità e campagne di educazione sanitaria sponsorizzate, la margarina è riuscita a porsi in prima linea nella lotta contro le malattie cardiache. Che lo facesse era straordinario, dal momento che la margarina aveva trascorso la maggior parte della sua breve vita da parente decisamente povero.

Originariamente sviluppata da un chimico francese alla fine del XIX secolo, la margarina era una risposta alla richiesta del governo francese di inventare un sostituto del burro economico e di lunga durata che potesse nutrire i suoi eserciti in marcia. Quando gli olandesi iniziarono il processo, importarono grasso animale fuso dai famigerati cantieri di confezionamento della carne di Chicago. L'organizzazione tra i lavoratori ha contribuito ad aumentare i salari e ad aumentare i prezzi, stimolando lo sviluppo della tecnologia per prendere oli vegetali liquidi più economici e indurli artificialmente.

Le proprietà fisiche dei grassi riflettono le loro proprietà chimiche. Gli oli polinsaturi sono generalmente liquidi a temperatura ambiente. I grassi saturi, d'altra parte, sono relativamente solidi. Il processo di idrogenazione consente ai produttori di alterare la struttura molecolare degli oli per modificarne il punto di fusione. Possono così creare grassi diversi per effetti diversi: cioccolatini con grassi destinati a sciogliersi a temperatura bocca, o grassi da forno più duri, per rendere croccanti i croissant.

L'idrogenazione comporta la miscelazione di oli vegetali con un catalizzatore metallico e il loro riscaldamento ad alte temperature. L'idrogeno viene quindi pompato attraverso l'olio caldo in un reattore ad alta pressione. Il grasso completamente idrogenato è incredibilmente duro, come le perline di plastica, ma il processo può essere interrotto parzialmente quando i produttori vogliono oli che siano ancora morbidi ma più stabili, ed è questa idrogenazione parziale che crea i grassi trans (vedi pannello).

L'idrogenazione ha aperto la strada a una trasformazione del consumo di grassi in Europa. Gli oli utilizzati variavano a seconda delle condizioni economiche. Gli oli vegetali delle colonie in Africa hanno fatto il loro turno con l'olio di semi di cotone che era un sottoprodotto dell'industria del cotone degli Stati Uniti e persino con l'olio di balena.

La lotta contro le malattie cardiache ha dato un grande impulso all'industria della margarina e gli anni '60 hanno visto un'ondata di nuovi prodotti. Flora è stata lanciata nel 1964 e pubblicizzata in TV nel 1965. Nel 1970 Unilever aveva iniziato a promuoverne l'uso direttamente alla professione medica, e negli anni '70 e '80 Flora ha costruito un seguito come il marchio ad alto contenuto di polinsaturi e migliore per te.

Ci sono sempre stati scettici sull'ipotesi grasso = cardiopatia. Indicano il paradosso francese: i francesi mangiano grandi quantità di burro, panna e carne ma non soffrono di alti tassi di malattie cardiache. Sottolineano inoltre che molti degli studi che hanno indirizzato le persone a diete a basso contenuto di grassi non hanno prodotto il previsto calo dei tassi di malattia.

Ma il grande colpo all'industria dei grassi, costruito su affermazioni sulla salute del cuore, è arrivato negli anni '90.

All'inizio del decennio, sono emerse prove scientifiche che suggeriscono che i grassi trans prodotti dall'idrogenazione influenzano la crescita fetale e infantile. Poi, nel 1993, il professor Walter Willett, il ricercatore principale nello studio sugli infermieri di Harvard - su cui si basano molti degli attuali consigli per le malattie cardiache e il cancro - pubblicò prove che gli infermieri nello studio che mangiavano quantità significative di grassi trans avevano il doppio delle probabilità di avere un infarto come chi ha consumato pochi grassi trans. Nel 1997 ha definito l'idrogenazione "il più grande disastro alimentare nella storia degli Stati Uniti". Nel 2004 disse a un intervistatore che il consiglio di passare dal burro agli oli vegetali idrogenati in margarina si era rivelato "un disastroso errore".

Quando idrogenati, i nomi di polywasser erano seriamente una cattiva notizia. I consigli ufficiali avevano infatti peggiorato le cose.

In Gran Bretagna nel 1993, un imprenditore ha pubblicato annunci per un "Whole Earth Superspread" realizzato senza grassi idrogenati, presentando ai consumatori "i fatti che potrebbero salvarti la vita".

L'imprenditore era Craig Sams, un californiano che ha presieduto la Soil Association e ha lanciato il cioccolato biologico di Green & Black. L'idrogenazione dei grassi non era mai stata consentita negli alimenti biologici certificati. La sua pubblicità diceva che i grassi trans derivanti dall'idrogenazione erano il più grande rischio alimentare del nostro tempo.

Unilever, in qualità di produttore di Flora, ha presentato un reclamo all'Advertising Standards Authority. Sams ha perso e gli è stato detto di non usare più le sue pubblicità, non per il fatto che le sue informazioni erano imprecise, perché aveva montato una vigorosa difesa, indicando la scienza, ma per il fatto che la pubblicità faceva appello alla paura di vendere i suoi prodotti. Sams stava monitorando i prodotti dei rivali commerciali a questo punto e ha detto che i suoi test hanno scoperto che Flora conteneva il 21% di grassi idrogenati all'inizio della sua campagna per il suo nuovo Superspread, ma che anche se Unilever si lamentava del suo annuncio, stava alterando il suo fiore all'occhiello Prodotto. Ma per un periodo imbarazzante, Unilever si è trovata a vendere un prodotto commercializzato come buono per il tuo cuore quando era pesante sui grassi trans, ora noti per essere dannosi per il tuo cuore.

Ho messo le cifre e il conto che Sams mi aveva dato a Unilever nel 2006 e ho chiesto perché avesse continuato a commercializzare la margarina con grassi trans come salutare, quando erano emerse le prove contro di loro. Il suo direttore degli affari esteri Anne Heughan mi ha detto che il lavoro di Unilever con i grassi polinsaturi era iniziato quando i medici si sono avvicinati nel 1956 per proporre un prodotto che aiutasse in modo pratico a raggiungere ciò che gli scienziati e i responsabili delle politiche di sanità pubblica volevano: per la popolazione per ridurre l'assunzione di grassi saturi. Aveva pensato, come tutti gli altri, di fare la cosa giusta. "Come produttore responsabile possiamo solo andare con le prove in quel momento. Quando le prove di Walter Willett nel 1993 indicavano che gli acidi grassi trans erano dannosi quanto i grassi saturi, sentivamo che il peso delle prove si era spostato e abbiamo iniziato a rimuoverli. ci sono voluti circa due anni". Flora era priva di grassi parzialmente idrogenati entro la fine del 1994. Unilever ha cambiato le sue altre marche leggermente più tardi. L'azienda mi ha detto che prima della riformulazione, i suoi spread contenevano in media il 19,3% di grassi trans. La media per Flora è stata del 10%. Nel 2004 i grassi trans erano stati ridotti a meno dello 0,5% in tutti i suoi grassi da spalmare.

Sebbene Flora non sia stata prodotta con grasso idrogenato dopo il 1994, un gran numero di altri grassi da spalmare lo sono stati fino a poco tempo fa. Quando un ricercatore e io abbiamo condotto un'indagine nel 2005 su ciò che era in vendita nei supermercati del Regno Unito e abbiamo chiesto ai produttori che tipo di olio usavano e come veniva lavorato, Unilever era chiaramente avanti rispetto agli altri nella rimozione dei grassi idrogenati. Un decennio dopo che la scienza ha confermato il problema, alcune parti del settore stavano ancora trascinando i piedi, uno dei motivi per cui i medici della Facoltà di sanità pubblica si sono espressi questa settimana sui grassi trans.

L'evidenza del ruolo dei grassi saturi nelle malattie cardiovascolari è forte. Il consiglio dell'OMS è ancora che dovrebbero essere sostituiti con grassi polinsaturi. Ma guardando indietro, ciò che è notevole in gran parte dei consigli è quanto siano stati soggetti a revisione. Non sorprende che il pubblico sia diventato scettico e si sia ritirato su prodotti naturali come il burro.

Burro e grasso sparsi tra di loro costituiscono solo un ottavo del nostro consumo totale di grassi. Nel Regno Unito, la principale fonte di grassi in generale e di grassi saturi in particolare è la carne, in particolare i prodotti a base di carne altamente lavorati come salsicce e torte. I prodotti a base di cereali, tra cui biscotti, torte e pane, sono le successive maggiori fonti di grassi, quindi i prodotti lattiero-caseari. La diffusione di burro e grassi viene dopo, il che fa sorgere la domanda sul perché siano diventati la prima linea nella guerra ai grassi saturi in primo luogo. Gli snack e le patatine a base di patate rappresentano circa la stessa quantità di grasso, ed è il passaggio a una dieta fast-food prevalentemente industriale che deve davvero essere affrontata.

Allora perché Unilever continua a concentrarsi sulla promozione di creme da spalmare sane, le ultime delle quali contengono ingredienti che abbassano il colesterolo?

"Il marchio ha condotto campagne coerenti ed efficaci su questioni come la salute del cuore e la consapevolezza del colesterolo, per le quali non abbiamo assolutamente scuse", ha affermato un portavoce.

Gli analisti della città JP Morgan sottolineano un'ulteriore potente ragione commerciale nel loro rapporto su come l'industria alimentare sta rispondendo alla crisi dell'obesità. Secondo le loro stime, la diffusione del grasso Flora pro.activ vende con un premio di oltre il 300% sui prodotti standard.

Eat Your Heart Out di Felicity Lawrence è pubblicato da Penguin


Non posso credere che non sia... sano!

Le guerre burro contro margarina, che ricordano così tanto la pubblicità degli anni '70, sono tornate questa settimana. Una raffica di titoli su quale tipo di grasso è meglio per te ha annunciato il loro ritorno, proprio mentre la Food Standards Agency (FSA) stava cercando di lanciare la sua campagna accuratamente calibrata per ridurre il nostro livello malsano di consumo di grassi saturi.

Medici di spicco, nella forma della rispettata Facoltà di sanità pubblica, hanno chiesto il divieto dei grassi trans per ridurre l'obesità e le malattie cardiache, per i quali leggere margarine e grassi induriti artificialmente in biscotti, torte, snack, creme spalmabili e fast food.

Allo stesso tempo, un cardiochirurgo dell'ospedale dell'University College London (UCLH), il professor Shyam Kolvekar, ha chiesto il divieto, non sui grassi trans nelle margarine e nelle creme da spalmare, ma sul burro, per ridurre il tipo di danno alle arterie che vede nelle vittime di malattie cardiache. La FSA ha chiesto il divieto di nessuno dei due, concentrandosi invece sul cambiamento delle nostre abitudini di latte e carne. Confuso? Sei destinato ad essere.

Le guerre tra i grassi industriali e le industrie lattiero-casearie si combattono a intermittenza da più di un secolo. Interessi commerciali in conflitto hanno a lungo determinato quale tipo di grasso assorbiamo nei nostri corpi e hanno fatto di cooptare la professione medica un'arte. Sono attivi come sempre.

È stato guardando una pubblicità per la margarina polinsaturo alla fine degli anni '70 che il rapporto bizzarro che abbiamo con il grasso mi ha colpito per la prima volta. Il messaggio sembrava essere che non solo i veri uomini non mangiano la quiche, ma dovrebbero davvero rinunciare anche al burro.

"Smettila, dovrebbe mangiare Flora?" "La margarina per gli uomini." "Non è ora di cambiare tuo marito?" Senza dubbio ce n'erano altri per altri marchi, ma Unilever è rimasto impresso nella mia mente. "Cosa fa la mamma? Polywassernames..."

Gli annunci hanno segnato la mia prima consapevolezza che invece di essere concesso il piacere di mangiare cibi come il burro che era stato felicemente consumato per secoli, siamo stati incoraggiati a pensare al cibo come potenzialmente pericoloso. Il consiglio ufficiale all'epoca era che avremmo dovuto sostituire i grassi saturi e il colesterolo nella dieta con acidi grassi polinsaturi, e produttori come Unilever sono stati rapidi nel trovare modi per aiutarci.

La richiesta di Kolvekar per un divieto di burro questa settimana risulta essere stata programmata in concomitanza con la campagna della FSA, da un'agenzia di pubbliche relazioni chiamata KTB, che gestisce anche l'account per due degli spread grassi di Unilever: Flora pro.activ e Bertolli Light. L'agenzia gestisce anche quello che chiama un servizio di informazione sui grassi saturi, satfatnav.com, che è "fornito da Unilever". Nel comunicato stampa KTB, viene citato l'eminente cardiochirurgo che fornisce calcoli sul valore del passaggio dal burro saturo agli spalmabili di grasso basati su Flora.

Ho chiesto alla FSA se ritenesse utile l'ultimo intervento "divieto di burro". "La FSA non è d'accordo con il divieto di qualsiasi cibo", ci ha detto. Kolvekar non era disponibile a discutere il motivo per cui aveva fatto la chiamata questa settimana, ma una portavoce dell'UCLH ha affermato che le sue opinioni erano personali che non rappresentavano necessariamente quelle della fiducia del NHS. Ha detto che non c'era alcun legame finanziario tra Kolvekar o la sua compagnia KK Media Services e Unilever, ma ha detto che KTB aveva pagato una tassa all'ospedale per le riprese di Kolvekar che eseguiva un intervento chirurgico al cuore come parte della campagna di Unilever per evidenziare i pericoli di mangiare troppi grassi saturi. Unilever ha confermato che Kolvekar non ha mai ricevuto pagamenti per il suo regolare sostegno alle campagne per la salute del cuore di Unilever. Lo fa perché ci crede appassionatamente, dicevano.

L'industria della margarina e delle creme spalmabili ha coltivato stretti legami con la professione medica sin dagli anni '50, quando gli scienziati lanciarono i primi allarmi sull'epidemia di malattie cardiache e circolatorie in Occidente. Negli anni '60 queste malattie erano diventate grandi assassini. Le malattie cardiache causano ancora circa una morte su cinque negli uomini e una su sei nelle donne, anche se i rapidi progressi nei trattamenti hanno ridotto i tassi di mortalità dagli anni '80.

All'inizio si diceva che il colesterolo nella dieta fosse parte del problema, anche se questa nozione è stata ora scartata. L'aumento del colesterolo nel sangue è un fattore di rischio per le malattie cardiache, ma non esiste una correlazione diretta tra il colesterolo nella dieta ei livelli di colesterolo nel sangue.

A poco a poco è emerso l'attuale consenso: che era troppo grasso saturo nella dieta che aumenta il colesterolo nel sangue. Ai medici è stato chiesto di collaborare con l'industria dei grassi industriali per elaborare creme da spalmare polinsaturi che potessero sostituire i prodotti lattiero-caseari ad alto contenuto di grassi saturi. I dietologi del NHS sono stati incoraggiati a raccomandarli.

Grazie ai milioni spesi dall'industria in pubblicità e campagne di educazione sanitaria sponsorizzate, la margarina è riuscita a porsi in prima linea nella lotta contro le malattie cardiache. Che lo facesse era straordinario, dal momento che la margarina aveva trascorso la maggior parte della sua breve vita da parente decisamente povero.

Originariamente sviluppata da un chimico francese alla fine del XIX secolo, la margarina era una risposta alla richiesta del governo francese di inventare un sostituto del burro economico e di lunga durata che potesse nutrire i suoi eserciti in marcia. Quando gli olandesi iniziarono il processo, importarono grasso animale fuso dai famigerati cantieri di confezionamento della carne di Chicago. L'organizzazione tra i lavoratori ha contribuito ad aumentare i salari e ad aumentare i prezzi, stimolando lo sviluppo della tecnologia per prendere oli vegetali liquidi più economici e indurli artificialmente.

Le proprietà fisiche dei grassi riflettono le loro proprietà chimiche. Gli oli polinsaturi sono generalmente liquidi a temperatura ambiente. I grassi saturi, d'altra parte, sono relativamente solidi. Il processo di idrogenazione consente ai produttori di alterare la struttura molecolare degli oli per modificarne il punto di fusione. Possono così creare grassi diversi per effetti diversi: cioccolatini con grassi destinati a sciogliersi a temperatura bocca, o grassi da forno più duri, per rendere croccanti i croissant.

L'idrogenazione comporta la miscelazione di oli vegetali con un catalizzatore metallico e il loro riscaldamento ad alte temperature. L'idrogeno viene quindi pompato attraverso l'olio caldo in un reattore ad alta pressione. Il grasso completamente idrogenato è incredibilmente duro, come le perline di plastica, ma il processo può essere interrotto parzialmente quando i produttori vogliono oli che siano ancora morbidi ma più stabili, ed è questa idrogenazione parziale che crea i grassi trans (vedi pannello).

L'idrogenazione ha aperto la strada a una trasformazione del consumo di grassi in Europa. Gli oli utilizzati variavano a seconda delle condizioni economiche. Gli oli vegetali delle colonie in Africa hanno fatto il loro turno con l'olio di semi di cotone che era un sottoprodotto dell'industria del cotone degli Stati Uniti e persino con l'olio di balena.

La lotta contro le malattie cardiache ha dato un grande impulso all'industria della margarina e gli anni '60 hanno visto un'ondata di nuovi prodotti. Flora è stata lanciata nel 1964 e pubblicizzata in TV nel 1965. Nel 1970 Unilever aveva iniziato a promuoverne l'uso direttamente alla professione medica, e negli anni '70 e '80 Flora ha costruito un seguito come il marchio ad alto contenuto di polinsaturi e migliore per te.

Ci sono sempre stati scettici sull'ipotesi grasso = cardiopatia. Indicano il paradosso francese: i francesi mangiano grandi quantità di burro, panna e carne ma non soffrono di alti tassi di malattie cardiache. Sottolineano inoltre che molti degli studi che hanno indirizzato le persone a diete a basso contenuto di grassi non hanno prodotto il previsto calo dei tassi di malattia.

Ma il grande colpo all'industria dei grassi, costruito su affermazioni sulla salute del cuore, è arrivato negli anni '90.

All'inizio del decennio, sono emerse prove scientifiche che suggeriscono che i grassi trans prodotti dall'idrogenazione influenzano la crescita fetale e infantile. Poi, nel 1993, il professor Walter Willett, il ricercatore principale nello studio sugli infermieri di Harvard - su cui si basano molti degli attuali consigli per le malattie cardiache e il cancro - pubblicò prove che gli infermieri nello studio che mangiavano quantità significative di grassi trans avevano il doppio delle probabilità di avere un infarto come chi ha consumato pochi grassi trans. Nel 1997 ha definito l'idrogenazione "il più grande disastro alimentare nella storia degli Stati Uniti". Nel 2004 disse a un intervistatore che il consiglio di passare dal burro agli oli vegetali idrogenati in margarina si era rivelato "un disastroso errore".

Quando idrogenati, i nomi di polywasser erano seriamente una cattiva notizia. I consigli ufficiali avevano infatti peggiorato le cose.

In Gran Bretagna nel 1993, un imprenditore ha pubblicato annunci per un "Whole Earth Superspread" realizzato senza grassi idrogenati, presentando ai consumatori "i fatti che potrebbero salvarti la vita".

L'imprenditore era Craig Sams, un californiano che ha presieduto la Soil Association e ha lanciato il cioccolato biologico di Green & Black. L'idrogenazione dei grassi non era mai stata consentita negli alimenti biologici certificati. La sua pubblicità diceva che i grassi trans derivanti dall'idrogenazione erano il più grande rischio alimentare del nostro tempo.

Unilever, in qualità di produttore di Flora, ha presentato un reclamo all'Advertising Standards Authority. Sams ha perso e gli è stato detto di non usare più le sue pubblicità, non per il fatto che le sue informazioni erano imprecise, perché aveva montato una vigorosa difesa, indicando la scienza, ma per il fatto che la pubblicità faceva appello alla paura di vendere i suoi prodotti. Sams stava monitorando i prodotti dei rivali commerciali a questo punto e ha detto che i suoi test hanno scoperto che Flora conteneva il 21% di grassi idrogenati all'inizio della sua campagna per il suo nuovo Superspread, ma che anche se Unilever si lamentava del suo annuncio, stava alterando il suo fiore all'occhiello Prodotto. Ma per un periodo imbarazzante, Unilever si è trovata a vendere un prodotto commercializzato come buono per il tuo cuore quando era pesante sui grassi trans, ora noti per essere dannosi per il tuo cuore.

Ho messo le cifre e il conto che Sams mi aveva dato a Unilever nel 2006 e ho chiesto perché avesse continuato a commercializzare la margarina con grassi trans come salutare, quando erano emerse le prove contro di loro. Il suo direttore degli affari esteri Anne Heughan mi ha detto che il lavoro di Unilever con i grassi polinsaturi era iniziato quando i medici si sono avvicinati nel 1956 per proporre un prodotto che aiutasse in modo pratico a raggiungere ciò che gli scienziati e i responsabili delle politiche di sanità pubblica volevano: per la popolazione per ridurre l'assunzione di grassi saturi. Aveva pensato, come tutti gli altri, di fare la cosa giusta. "Come produttore responsabile possiamo solo andare con le prove in quel momento. Quando le prove di Walter Willett nel 1993 indicavano che gli acidi grassi trans erano dannosi quanto i grassi saturi, sentivamo che il peso delle prove si era spostato e abbiamo iniziato a rimuoverli. ci sono voluti circa due anni". Flora era priva di grassi parzialmente idrogenati entro la fine del 1994. Unilever ha cambiato le sue altre marche leggermente più tardi. L'azienda mi ha detto che prima della riformulazione, i suoi spread contenevano in media il 19,3% di grassi trans. La media per Flora è stata del 10%. Nel 2004 i grassi trans erano stati ridotti a meno dello 0,5% in tutti i suoi grassi da spalmare.

Sebbene Flora non sia stata prodotta con grasso idrogenato dopo il 1994, un gran numero di altri grassi da spalmare lo sono stati fino a poco tempo fa. Quando un ricercatore e io abbiamo condotto un'indagine nel 2005 su ciò che era in vendita nei supermercati del Regno Unito e abbiamo chiesto ai produttori che tipo di olio usavano e come veniva lavorato, Unilever era chiaramente avanti rispetto agli altri nella rimozione dei grassi idrogenati. Un decennio dopo che la scienza ha confermato il problema, alcune parti del settore stavano ancora trascinando i piedi, uno dei motivi per cui i medici della Facoltà di sanità pubblica si sono espressi questa settimana sui grassi trans.

L'evidenza del ruolo dei grassi saturi nelle malattie cardiovascolari è forte. Il consiglio dell'OMS è ancora che dovrebbero essere sostituiti con grassi polinsaturi. Ma guardando indietro, ciò che è notevole in gran parte dei consigli è quanto siano stati soggetti a revisione. Non sorprende che il pubblico sia diventato scettico e si sia ritirato su prodotti naturali come il burro.

Burro e grasso sparsi tra di loro costituiscono solo un ottavo del nostro consumo totale di grassi. Nel Regno Unito, la principale fonte di grassi in generale e di grassi saturi in particolare è la carne, in particolare i prodotti a base di carne altamente lavorati come salsicce e torte. I prodotti a base di cereali, tra cui biscotti, torte e pane, sono le successive maggiori fonti di grassi, quindi i prodotti lattiero-caseari. La diffusione di burro e grassi viene dopo, il che fa sorgere la domanda sul perché siano diventati la prima linea nella guerra ai grassi saturi in primo luogo. Gli snack e le patatine a base di patate rappresentano circa la stessa quantità di grasso, ed è il passaggio a una dieta fast-food prevalentemente industriale che deve davvero essere affrontata.

Allora perché Unilever continua a concentrarsi sulla promozione di creme da spalmare sane, le ultime delle quali contengono ingredienti che abbassano il colesterolo?

"Il marchio ha condotto campagne coerenti ed efficaci su questioni come la salute del cuore e la consapevolezza del colesterolo, per le quali non abbiamo assolutamente scuse", ha affermato un portavoce.

Gli analisti della città JP Morgan sottolineano un'ulteriore potente ragione commerciale nel loro rapporto su come l'industria alimentare sta rispondendo alla crisi dell'obesità. Secondo le loro stime, la diffusione del grasso Flora pro.activ vende con un premio di oltre il 300% sui prodotti standard.

Eat Your Heart Out di Felicity Lawrence è pubblicato da Penguin


Non posso credere che non sia... sano!

Le guerre burro contro margarina, che ricordano così tanto la pubblicità degli anni '70, sono tornate questa settimana. Una raffica di titoli su quale tipo di grasso è meglio per te ha annunciato il loro ritorno, proprio mentre la Food Standards Agency (FSA) stava cercando di lanciare la sua campagna accuratamente calibrata per ridurre il nostro livello malsano di consumo di grassi saturi.

Medici di spicco, nella forma della rispettata Facoltà di sanità pubblica, hanno chiesto il divieto dei grassi trans per ridurre l'obesità e le malattie cardiache, per i quali leggere margarine e grassi induriti artificialmente in biscotti, torte, snack, creme spalmabili e fast food.

Allo stesso tempo, un cardiochirurgo dell'ospedale dell'University College London (UCLH), il professor Shyam Kolvekar, ha chiesto il divieto, non sui grassi trans nelle margarine e nelle creme da spalmare, ma sul burro, per ridurre il tipo di danno alle arterie che vede nelle vittime di malattie cardiache. La FSA ha chiesto il divieto di nessuno dei due, concentrandosi invece sul cambiamento delle nostre abitudini di latte e carne. Confuso? Sei destinato ad essere.

Le guerre tra i grassi industriali e le industrie lattiero-casearie si combattono a intermittenza da più di un secolo. Interessi commerciali in conflitto hanno a lungo determinato quale tipo di grasso assorbiamo nei nostri corpi e hanno fatto di cooptare la professione medica un'arte. Sono attivi come sempre.

È stato guardando una pubblicità per la margarina polinsaturo alla fine degli anni '70 che il rapporto bizzarro che abbiamo con il grasso mi ha colpito per la prima volta. Il messaggio sembrava essere che non solo i veri uomini non mangiano la quiche, ma dovrebbero davvero rinunciare anche al burro.

"Smettila, dovrebbe mangiare Flora?" "La margarina per gli uomini." "Non è ora di cambiare tuo marito?" Senza dubbio ce n'erano altri per altri marchi, ma Unilever è rimasto impresso nella mia mente. "Cosa fa la mamma? Polywassernames..."

Gli annunci hanno segnato la mia prima consapevolezza che invece di essere concesso il piacere di mangiare cibi come il burro che era stato felicemente consumato per secoli, siamo stati incoraggiati a pensare al cibo come potenzialmente pericoloso. Il consiglio ufficiale all'epoca era che avremmo dovuto sostituire i grassi saturi e il colesterolo nella dieta con acidi grassi polinsaturi, e produttori come Unilever sono stati rapidi nel trovare modi per aiutarci.

La richiesta di Kolvekar per un divieto di burro questa settimana risulta essere stata programmata in concomitanza con la campagna della FSA, da un'agenzia di pubbliche relazioni chiamata KTB, che gestisce anche l'account per due degli spread grassi di Unilever: Flora pro.activ e Bertolli Light. L'agenzia gestisce anche quello che chiama un servizio di informazione sui grassi saturi, satfatnav.com, che è "fornito da Unilever". Nel comunicato stampa KTB, viene citato l'eminente cardiochirurgo che fornisce calcoli sul valore del passaggio dal burro saturo agli spalmabili di grasso basati su Flora.

Ho chiesto alla FSA se ritenesse utile l'ultimo intervento "divieto di burro". "La FSA non è d'accordo con il divieto di qualsiasi cibo", ci ha detto. Kolvekar non era disponibile a discutere il motivo per cui aveva fatto la chiamata questa settimana, ma una portavoce dell'UCLH ha affermato che le sue opinioni erano personali che non rappresentavano necessariamente quelle della fiducia del NHS. Ha detto che non c'era alcun legame finanziario tra Kolvekar o la sua compagnia KK Media Services e Unilever, ma ha detto che KTB aveva pagato una tassa all'ospedale per le riprese di Kolvekar che eseguiva un intervento chirurgico al cuore come parte della campagna di Unilever per evidenziare i pericoli di mangiare troppi grassi saturi. Unilever ha confermato che Kolvekar non ha mai ricevuto pagamenti per il suo regolare sostegno alle campagne per la salute del cuore di Unilever. Lo fa perché ci crede appassionatamente, dicevano.

L'industria della margarina e delle creme spalmabili ha coltivato stretti legami con la professione medica sin dagli anni '50, quando gli scienziati lanciarono i primi allarmi sull'epidemia di malattie cardiache e circolatorie in Occidente. Negli anni '60 queste malattie erano diventate grandi assassini. Le malattie cardiache causano ancora circa una morte su cinque negli uomini e una su sei nelle donne, anche se i rapidi progressi nei trattamenti hanno ridotto i tassi di mortalità dagli anni '80.

All'inizio si diceva che il colesterolo nella dieta fosse parte del problema, anche se questa nozione è stata ora scartata. L'aumento del colesterolo nel sangue è un fattore di rischio per le malattie cardiache, ma non esiste una correlazione diretta tra il colesterolo nella dieta ei livelli di colesterolo nel sangue.

A poco a poco è emerso l'attuale consenso: che era troppo grasso saturo nella dieta che aumenta il colesterolo nel sangue. Ai medici è stato chiesto di collaborare con l'industria dei grassi industriali per elaborare creme da spalmare polinsaturi che potessero sostituire i prodotti lattiero-caseari ad alto contenuto di grassi saturi. I dietologi del NHS sono stati incoraggiati a raccomandarli.

Grazie ai milioni spesi dall'industria in pubblicità e campagne di educazione sanitaria sponsorizzate, la margarina è riuscita a porsi in prima linea nella lotta contro le malattie cardiache. Che lo facesse era straordinario, dal momento che la margarina aveva trascorso la maggior parte della sua breve vita da parente decisamente povero.

Originariamente sviluppata da un chimico francese alla fine del XIX secolo, la margarina era una risposta alla richiesta del governo francese di inventare un sostituto del burro economico e di lunga durata che potesse nutrire i suoi eserciti in marcia. Quando gli olandesi iniziarono il processo, importarono grasso animale fuso dai famigerati cantieri di confezionamento della carne di Chicago. L'organizzazione tra i lavoratori ha contribuito ad aumentare i salari e ad aumentare i prezzi, stimolando lo sviluppo della tecnologia per prendere oli vegetali liquidi più economici e indurli artificialmente.

Le proprietà fisiche dei grassi riflettono le loro proprietà chimiche. Gli oli polinsaturi sono generalmente liquidi a temperatura ambiente. I grassi saturi, d'altra parte, sono relativamente solidi. Il processo di idrogenazione consente ai produttori di alterare la struttura molecolare degli oli per modificarne il punto di fusione. Possono così creare grassi diversi per effetti diversi: cioccolatini con grassi destinati a sciogliersi a temperatura bocca, o grassi da forno più duri, per rendere croccanti i croissant.

L'idrogenazione comporta la miscelazione di oli vegetali con un catalizzatore metallico e il loro riscaldamento ad alte temperature. L'idrogeno viene quindi pompato attraverso l'olio caldo in un reattore ad alta pressione. Il grasso completamente idrogenato è incredibilmente duro, come le perline di plastica, ma il processo può essere interrotto parzialmente quando i produttori vogliono oli che siano ancora morbidi ma più stabili, ed è questa idrogenazione parziale che crea i grassi trans (vedi pannello).

L'idrogenazione ha aperto la strada a una trasformazione del consumo di grassi in Europa. Gli oli utilizzati variavano a seconda delle condizioni economiche. Gli oli vegetali delle colonie in Africa hanno fatto il loro turno con l'olio di semi di cotone che era un sottoprodotto dell'industria del cotone degli Stati Uniti e persino con l'olio di balena.

La lotta contro le malattie cardiache ha dato un grande impulso all'industria della margarina e gli anni '60 hanno visto un'ondata di nuovi prodotti. Flora è stata lanciata nel 1964 e pubblicizzata in TV nel 1965. Nel 1970 Unilever aveva iniziato a promuoverne l'uso direttamente alla professione medica, e negli anni '70 e '80 Flora ha costruito un seguito come il marchio ad alto contenuto di polinsaturi e migliore per te.

Ci sono sempre stati scettici sull'ipotesi grasso = cardiopatia. Indicano il paradosso francese: i francesi mangiano grandi quantità di burro, panna e carne ma non soffrono di alti tassi di malattie cardiache. Sottolineano inoltre che molti degli studi che hanno indirizzato le persone a diete a basso contenuto di grassi non hanno prodotto il previsto calo dei tassi di malattia.

Ma il grande colpo all'industria dei grassi, costruito su affermazioni sulla salute del cuore, è arrivato negli anni '90.

All'inizio del decennio, sono emerse prove scientifiche che suggeriscono che i grassi trans prodotti dall'idrogenazione influenzano la crescita fetale e infantile. Poi, nel 1993, il professor Walter Willett, il ricercatore principale nello studio sugli infermieri di Harvard - su cui si basano molti degli attuali consigli per le malattie cardiache e il cancro - pubblicò prove che gli infermieri nello studio che mangiavano quantità significative di grassi trans avevano il doppio delle probabilità di avere un infarto come chi ha consumato pochi grassi trans. Nel 1997 ha definito l'idrogenazione "il più grande disastro alimentare nella storia degli Stati Uniti".Nel 2004 disse a un intervistatore che il consiglio di passare dal burro agli oli vegetali idrogenati in margarina si era rivelato "un disastroso errore".

Quando idrogenati, i nomi di polywasser erano seriamente una cattiva notizia. I consigli ufficiali avevano infatti peggiorato le cose.

In Gran Bretagna nel 1993, un imprenditore ha pubblicato annunci per un "Whole Earth Superspread" realizzato senza grassi idrogenati, presentando ai consumatori "i fatti che potrebbero salvarti la vita".

L'imprenditore era Craig Sams, un californiano che ha presieduto la Soil Association e ha lanciato il cioccolato biologico di Green & Black. L'idrogenazione dei grassi non era mai stata consentita negli alimenti biologici certificati. La sua pubblicità diceva che i grassi trans derivanti dall'idrogenazione erano il più grande rischio alimentare del nostro tempo.

Unilever, in qualità di produttore di Flora, ha presentato un reclamo all'Advertising Standards Authority. Sams ha perso e gli è stato detto di non usare più le sue pubblicità, non per il fatto che le sue informazioni erano imprecise, perché aveva montato una vigorosa difesa, indicando la scienza, ma per il fatto che la pubblicità faceva appello alla paura di vendere i suoi prodotti. Sams stava monitorando i prodotti dei rivali commerciali a questo punto e ha detto che i suoi test hanno scoperto che Flora conteneva il 21% di grassi idrogenati all'inizio della sua campagna per il suo nuovo Superspread, ma che anche se Unilever si lamentava del suo annuncio, stava alterando il suo fiore all'occhiello Prodotto. Ma per un periodo imbarazzante, Unilever si è trovata a vendere un prodotto commercializzato come buono per il tuo cuore quando era pesante sui grassi trans, ora noti per essere dannosi per il tuo cuore.

Ho messo le cifre e il conto che Sams mi aveva dato a Unilever nel 2006 e ho chiesto perché avesse continuato a commercializzare la margarina con grassi trans come salutare, quando erano emerse le prove contro di loro. Il suo direttore degli affari esteri Anne Heughan mi ha detto che il lavoro di Unilever con i grassi polinsaturi era iniziato quando i medici si sono avvicinati nel 1956 per proporre un prodotto che aiutasse in modo pratico a raggiungere ciò che gli scienziati e i responsabili delle politiche di sanità pubblica volevano: per la popolazione per ridurre l'assunzione di grassi saturi. Aveva pensato, come tutti gli altri, di fare la cosa giusta. "Come produttore responsabile possiamo solo andare con le prove in quel momento. Quando le prove di Walter Willett nel 1993 indicavano che gli acidi grassi trans erano dannosi quanto i grassi saturi, sentivamo che il peso delle prove si era spostato e abbiamo iniziato a rimuoverli. ci sono voluti circa due anni". Flora era priva di grassi parzialmente idrogenati entro la fine del 1994. Unilever ha cambiato le sue altre marche leggermente più tardi. L'azienda mi ha detto che prima della riformulazione, i suoi spread contenevano in media il 19,3% di grassi trans. La media per Flora è stata del 10%. Nel 2004 i grassi trans erano stati ridotti a meno dello 0,5% in tutti i suoi grassi da spalmare.

Sebbene Flora non sia stata prodotta con grasso idrogenato dopo il 1994, un gran numero di altri grassi da spalmare lo sono stati fino a poco tempo fa. Quando un ricercatore e io abbiamo condotto un'indagine nel 2005 su ciò che era in vendita nei supermercati del Regno Unito e abbiamo chiesto ai produttori che tipo di olio usavano e come veniva lavorato, Unilever era chiaramente avanti rispetto agli altri nella rimozione dei grassi idrogenati. Un decennio dopo che la scienza ha confermato il problema, alcune parti del settore stavano ancora trascinando i piedi, uno dei motivi per cui i medici della Facoltà di sanità pubblica si sono espressi questa settimana sui grassi trans.

L'evidenza del ruolo dei grassi saturi nelle malattie cardiovascolari è forte. Il consiglio dell'OMS è ancora che dovrebbero essere sostituiti con grassi polinsaturi. Ma guardando indietro, ciò che è notevole in gran parte dei consigli è quanto siano stati soggetti a revisione. Non sorprende che il pubblico sia diventato scettico e si sia ritirato su prodotti naturali come il burro.

Burro e grasso sparsi tra di loro costituiscono solo un ottavo del nostro consumo totale di grassi. Nel Regno Unito, la principale fonte di grassi in generale e di grassi saturi in particolare è la carne, in particolare i prodotti a base di carne altamente lavorati come salsicce e torte. I prodotti a base di cereali, tra cui biscotti, torte e pane, sono le successive maggiori fonti di grassi, quindi i prodotti lattiero-caseari. La diffusione di burro e grassi viene dopo, il che fa sorgere la domanda sul perché siano diventati la prima linea nella guerra ai grassi saturi in primo luogo. Gli snack e le patatine a base di patate rappresentano circa la stessa quantità di grasso, ed è il passaggio a una dieta fast-food prevalentemente industriale che deve davvero essere affrontata.

Allora perché Unilever continua a concentrarsi sulla promozione di creme da spalmare sane, le ultime delle quali contengono ingredienti che abbassano il colesterolo?

"Il marchio ha condotto campagne coerenti ed efficaci su questioni come la salute del cuore e la consapevolezza del colesterolo, per le quali non abbiamo assolutamente scuse", ha affermato un portavoce.

Gli analisti della città JP Morgan sottolineano un'ulteriore potente ragione commerciale nel loro rapporto su come l'industria alimentare sta rispondendo alla crisi dell'obesità. Secondo le loro stime, la diffusione del grasso Flora pro.activ vende con un premio di oltre il 300% sui prodotti standard.

Eat Your Heart Out di Felicity Lawrence è pubblicato da Penguin


Non posso credere che non sia... sano!

Le guerre burro contro margarina, che ricordano così tanto la pubblicità degli anni '70, sono tornate questa settimana. Una raffica di titoli su quale tipo di grasso è meglio per te ha annunciato il loro ritorno, proprio mentre la Food Standards Agency (FSA) stava cercando di lanciare la sua campagna accuratamente calibrata per ridurre il nostro livello malsano di consumo di grassi saturi.

Medici di spicco, nella forma della rispettata Facoltà di sanità pubblica, hanno chiesto il divieto dei grassi trans per ridurre l'obesità e le malattie cardiache, per i quali leggere margarine e grassi induriti artificialmente in biscotti, torte, snack, creme spalmabili e fast food.

Allo stesso tempo, un cardiochirurgo dell'ospedale dell'University College London (UCLH), il professor Shyam Kolvekar, ha chiesto il divieto, non sui grassi trans nelle margarine e nelle creme da spalmare, ma sul burro, per ridurre il tipo di danno alle arterie che vede nelle vittime di malattie cardiache. La FSA ha chiesto il divieto di nessuno dei due, concentrandosi invece sul cambiamento delle nostre abitudini di latte e carne. Confuso? Sei destinato ad essere.

Le guerre tra i grassi industriali e le industrie lattiero-casearie si combattono a intermittenza da più di un secolo. Interessi commerciali in conflitto hanno a lungo determinato quale tipo di grasso assorbiamo nei nostri corpi e hanno fatto di cooptare la professione medica un'arte. Sono attivi come sempre.

È stato guardando una pubblicità per la margarina polinsaturo alla fine degli anni '70 che il rapporto bizzarro che abbiamo con il grasso mi ha colpito per la prima volta. Il messaggio sembrava essere che non solo i veri uomini non mangiano la quiche, ma dovrebbero davvero rinunciare anche al burro.

"Smettila, dovrebbe mangiare Flora?" "La margarina per gli uomini." "Non è ora di cambiare tuo marito?" Senza dubbio ce n'erano altri per altri marchi, ma Unilever è rimasto impresso nella mia mente. "Cosa fa la mamma? Polywassernames..."

Gli annunci hanno segnato la mia prima consapevolezza che invece di essere concesso il piacere di mangiare cibi come il burro che era stato felicemente consumato per secoli, siamo stati incoraggiati a pensare al cibo come potenzialmente pericoloso. Il consiglio ufficiale all'epoca era che avremmo dovuto sostituire i grassi saturi e il colesterolo nella dieta con acidi grassi polinsaturi, e produttori come Unilever sono stati rapidi nel trovare modi per aiutarci.

La richiesta di Kolvekar per un divieto di burro questa settimana risulta essere stata programmata in concomitanza con la campagna della FSA, da un'agenzia di pubbliche relazioni chiamata KTB, che gestisce anche l'account per due degli spread grassi di Unilever: Flora pro.activ e Bertolli Light. L'agenzia gestisce anche quello che chiama un servizio di informazione sui grassi saturi, satfatnav.com, che è "fornito da Unilever". Nel comunicato stampa KTB, viene citato l'eminente cardiochirurgo che fornisce calcoli sul valore del passaggio dal burro saturo agli spalmabili di grasso basati su Flora.

Ho chiesto alla FSA se ritenesse utile l'ultimo intervento "divieto di burro". "La FSA non è d'accordo con il divieto di qualsiasi cibo", ci ha detto. Kolvekar non era disponibile a discutere il motivo per cui aveva fatto la chiamata questa settimana, ma una portavoce dell'UCLH ha affermato che le sue opinioni erano personali che non rappresentavano necessariamente quelle della fiducia del NHS. Ha detto che non c'era alcun legame finanziario tra Kolvekar o la sua compagnia KK Media Services e Unilever, ma ha detto che KTB aveva pagato una tassa all'ospedale per le riprese di Kolvekar che eseguiva un intervento chirurgico al cuore come parte della campagna di Unilever per evidenziare i pericoli di mangiare troppi grassi saturi. Unilever ha confermato che Kolvekar non ha mai ricevuto pagamenti per il suo regolare sostegno alle campagne per la salute del cuore di Unilever. Lo fa perché ci crede appassionatamente, dicevano.

L'industria della margarina e delle creme spalmabili ha coltivato stretti legami con la professione medica sin dagli anni '50, quando gli scienziati lanciarono i primi allarmi sull'epidemia di malattie cardiache e circolatorie in Occidente. Negli anni '60 queste malattie erano diventate grandi assassini. Le malattie cardiache causano ancora circa una morte su cinque negli uomini e una su sei nelle donne, anche se i rapidi progressi nei trattamenti hanno ridotto i tassi di mortalità dagli anni '80.

All'inizio si diceva che il colesterolo nella dieta fosse parte del problema, anche se questa nozione è stata ora scartata. L'aumento del colesterolo nel sangue è un fattore di rischio per le malattie cardiache, ma non esiste una correlazione diretta tra il colesterolo nella dieta ei livelli di colesterolo nel sangue.

A poco a poco è emerso l'attuale consenso: che era troppo grasso saturo nella dieta che aumenta il colesterolo nel sangue. Ai medici è stato chiesto di collaborare con l'industria dei grassi industriali per elaborare creme da spalmare polinsaturi che potessero sostituire i prodotti lattiero-caseari ad alto contenuto di grassi saturi. I dietologi del NHS sono stati incoraggiati a raccomandarli.

Grazie ai milioni spesi dall'industria in pubblicità e campagne di educazione sanitaria sponsorizzate, la margarina è riuscita a porsi in prima linea nella lotta contro le malattie cardiache. Che lo facesse era straordinario, dal momento che la margarina aveva trascorso la maggior parte della sua breve vita da parente decisamente povero.

Originariamente sviluppata da un chimico francese alla fine del XIX secolo, la margarina era una risposta alla richiesta del governo francese di inventare un sostituto del burro economico e di lunga durata che potesse nutrire i suoi eserciti in marcia. Quando gli olandesi iniziarono il processo, importarono grasso animale fuso dai famigerati cantieri di confezionamento della carne di Chicago. L'organizzazione tra i lavoratori ha contribuito ad aumentare i salari e ad aumentare i prezzi, stimolando lo sviluppo della tecnologia per prendere oli vegetali liquidi più economici e indurli artificialmente.

Le proprietà fisiche dei grassi riflettono le loro proprietà chimiche. Gli oli polinsaturi sono generalmente liquidi a temperatura ambiente. I grassi saturi, d'altra parte, sono relativamente solidi. Il processo di idrogenazione consente ai produttori di alterare la struttura molecolare degli oli per modificarne il punto di fusione. Possono così creare grassi diversi per effetti diversi: cioccolatini con grassi destinati a sciogliersi a temperatura bocca, o grassi da forno più duri, per rendere croccanti i croissant.

L'idrogenazione comporta la miscelazione di oli vegetali con un catalizzatore metallico e il loro riscaldamento ad alte temperature. L'idrogeno viene quindi pompato attraverso l'olio caldo in un reattore ad alta pressione. Il grasso completamente idrogenato è incredibilmente duro, come le perline di plastica, ma il processo può essere interrotto parzialmente quando i produttori vogliono oli che siano ancora morbidi ma più stabili, ed è questa idrogenazione parziale che crea i grassi trans (vedi pannello).

L'idrogenazione ha aperto la strada a una trasformazione del consumo di grassi in Europa. Gli oli utilizzati variavano a seconda delle condizioni economiche. Gli oli vegetali delle colonie in Africa hanno fatto il loro turno con l'olio di semi di cotone che era un sottoprodotto dell'industria del cotone degli Stati Uniti e persino con l'olio di balena.

La lotta contro le malattie cardiache ha dato un grande impulso all'industria della margarina e gli anni '60 hanno visto un'ondata di nuovi prodotti. Flora è stata lanciata nel 1964 e pubblicizzata in TV nel 1965. Nel 1970 Unilever aveva iniziato a promuoverne l'uso direttamente alla professione medica, e negli anni '70 e '80 Flora ha costruito un seguito come il marchio ad alto contenuto di polinsaturi e migliore per te.

Ci sono sempre stati scettici sull'ipotesi grasso = cardiopatia. Indicano il paradosso francese: i francesi mangiano grandi quantità di burro, panna e carne ma non soffrono di alti tassi di malattie cardiache. Sottolineano inoltre che molti degli studi che hanno indirizzato le persone a diete a basso contenuto di grassi non hanno prodotto il previsto calo dei tassi di malattia.

Ma il grande colpo all'industria dei grassi, costruito su affermazioni sulla salute del cuore, è arrivato negli anni '90.

All'inizio del decennio, sono emerse prove scientifiche che suggeriscono che i grassi trans prodotti dall'idrogenazione influenzano la crescita fetale e infantile. Poi, nel 1993, il professor Walter Willett, il ricercatore principale nello studio sugli infermieri di Harvard - su cui si basano molti degli attuali consigli per le malattie cardiache e il cancro - pubblicò prove che gli infermieri nello studio che mangiavano quantità significative di grassi trans avevano il doppio delle probabilità di avere un infarto come chi ha consumato pochi grassi trans. Nel 1997 ha definito l'idrogenazione "il più grande disastro alimentare nella storia degli Stati Uniti". Nel 2004 disse a un intervistatore che il consiglio di passare dal burro agli oli vegetali idrogenati in margarina si era rivelato "un disastroso errore".

Quando idrogenati, i nomi di polywasser erano seriamente una cattiva notizia. I consigli ufficiali avevano infatti peggiorato le cose.

In Gran Bretagna nel 1993, un imprenditore ha pubblicato annunci per un "Whole Earth Superspread" realizzato senza grassi idrogenati, presentando ai consumatori "i fatti che potrebbero salvarti la vita".

L'imprenditore era Craig Sams, un californiano che ha presieduto la Soil Association e ha lanciato il cioccolato biologico di Green & Black. L'idrogenazione dei grassi non era mai stata consentita negli alimenti biologici certificati. La sua pubblicità diceva che i grassi trans derivanti dall'idrogenazione erano il più grande rischio alimentare del nostro tempo.

Unilever, in qualità di produttore di Flora, ha presentato un reclamo all'Advertising Standards Authority. Sams ha perso e gli è stato detto di non usare più le sue pubblicità, non per il fatto che le sue informazioni erano imprecise, perché aveva montato una vigorosa difesa, indicando la scienza, ma per il fatto che la pubblicità faceva appello alla paura di vendere i suoi prodotti. Sams stava monitorando i prodotti dei rivali commerciali a questo punto e ha detto che i suoi test hanno scoperto che Flora conteneva il 21% di grassi idrogenati all'inizio della sua campagna per il suo nuovo Superspread, ma che anche se Unilever si lamentava del suo annuncio, stava alterando il suo fiore all'occhiello Prodotto. Ma per un periodo imbarazzante, Unilever si è trovata a vendere un prodotto commercializzato come buono per il tuo cuore quando era pesante sui grassi trans, ora noti per essere dannosi per il tuo cuore.

Ho messo le cifre e il conto che Sams mi aveva dato a Unilever nel 2006 e ho chiesto perché avesse continuato a commercializzare la margarina con grassi trans come salutare, quando erano emerse le prove contro di loro. Il suo direttore degli affari esteri Anne Heughan mi ha detto che il lavoro di Unilever con i grassi polinsaturi era iniziato quando i medici si sono avvicinati nel 1956 per proporre un prodotto che aiutasse in modo pratico a raggiungere ciò che gli scienziati e i responsabili delle politiche di sanità pubblica volevano: per la popolazione per ridurre l'assunzione di grassi saturi. Aveva pensato, come tutti gli altri, di fare la cosa giusta. "Come produttore responsabile possiamo solo andare con le prove in quel momento. Quando le prove di Walter Willett nel 1993 indicavano che gli acidi grassi trans erano dannosi quanto i grassi saturi, sentivamo che il peso delle prove si era spostato e abbiamo iniziato a rimuoverli. ci sono voluti circa due anni". Flora era priva di grassi parzialmente idrogenati entro la fine del 1994. Unilever ha cambiato le sue altre marche leggermente più tardi. L'azienda mi ha detto che prima della riformulazione, i suoi spread contenevano in media il 19,3% di grassi trans. La media per Flora è stata del 10%. Nel 2004 i grassi trans erano stati ridotti a meno dello 0,5% in tutti i suoi grassi da spalmare.

Sebbene Flora non sia stata prodotta con grasso idrogenato dopo il 1994, un gran numero di altri grassi da spalmare lo sono stati fino a poco tempo fa. Quando un ricercatore e io abbiamo condotto un'indagine nel 2005 su ciò che era in vendita nei supermercati del Regno Unito e abbiamo chiesto ai produttori che tipo di olio usavano e come veniva lavorato, Unilever era chiaramente avanti rispetto agli altri nella rimozione dei grassi idrogenati. Un decennio dopo che la scienza ha confermato il problema, alcune parti del settore stavano ancora trascinando i piedi, uno dei motivi per cui i medici della Facoltà di sanità pubblica si sono espressi questa settimana sui grassi trans.

L'evidenza del ruolo dei grassi saturi nelle malattie cardiovascolari è forte. Il consiglio dell'OMS è ancora che dovrebbero essere sostituiti con grassi polinsaturi. Ma guardando indietro, ciò che è notevole in gran parte dei consigli è quanto siano stati soggetti a revisione. Non sorprende che il pubblico sia diventato scettico e si sia ritirato su prodotti naturali come il burro.

Burro e grasso sparsi tra di loro costituiscono solo un ottavo del nostro consumo totale di grassi. Nel Regno Unito, la principale fonte di grassi in generale e di grassi saturi in particolare è la carne, in particolare i prodotti a base di carne altamente lavorati come salsicce e torte. I prodotti a base di cereali, tra cui biscotti, torte e pane, sono le successive maggiori fonti di grassi, quindi i prodotti lattiero-caseari. La diffusione di burro e grassi viene dopo, il che fa sorgere la domanda sul perché siano diventati la prima linea nella guerra ai grassi saturi in primo luogo. Gli snack e le patatine a base di patate rappresentano circa la stessa quantità di grasso, ed è il passaggio a una dieta fast-food prevalentemente industriale che deve davvero essere affrontata.

Allora perché Unilever continua a concentrarsi sulla promozione di creme da spalmare sane, le ultime delle quali contengono ingredienti che abbassano il colesterolo?

"Il marchio ha condotto campagne coerenti ed efficaci su questioni come la salute del cuore e la consapevolezza del colesterolo, per le quali non abbiamo assolutamente scuse", ha affermato un portavoce.

Gli analisti della città JP Morgan sottolineano un'ulteriore potente ragione commerciale nel loro rapporto su come l'industria alimentare sta rispondendo alla crisi dell'obesità. Secondo le loro stime, la diffusione del grasso Flora pro.activ vende con un premio di oltre il 300% sui prodotti standard.

Eat Your Heart Out di Felicity Lawrence è pubblicato da Penguin


Non posso credere che non sia... sano!

Le guerre burro contro margarina, che ricordano così tanto la pubblicità degli anni '70, sono tornate questa settimana. Una raffica di titoli su quale tipo di grasso è meglio per te ha annunciato il loro ritorno, proprio mentre la Food Standards Agency (FSA) stava cercando di lanciare la sua campagna accuratamente calibrata per ridurre il nostro livello malsano di consumo di grassi saturi.

Medici di spicco, nella forma della rispettata Facoltà di sanità pubblica, hanno chiesto il divieto dei grassi trans per ridurre l'obesità e le malattie cardiache, per i quali leggere margarine e grassi induriti artificialmente in biscotti, torte, snack, creme spalmabili e fast food.

Allo stesso tempo, un cardiochirurgo dell'ospedale dell'University College London (UCLH), il professor Shyam Kolvekar, ha chiesto il divieto, non sui grassi trans nelle margarine e nelle creme da spalmare, ma sul burro, per ridurre il tipo di danno alle arterie che vede nelle vittime di malattie cardiache. La FSA ha chiesto il divieto di nessuno dei due, concentrandosi invece sul cambiamento delle nostre abitudini di latte e carne. Confuso? Sei destinato ad essere.

Le guerre tra i grassi industriali e le industrie lattiero-casearie si combattono a intermittenza da più di un secolo.Interessi commerciali in conflitto hanno a lungo determinato quale tipo di grasso assorbiamo nei nostri corpi e hanno fatto di cooptare la professione medica un'arte. Sono attivi come sempre.

È stato guardando una pubblicità per la margarina polinsaturo alla fine degli anni '70 che il rapporto bizzarro che abbiamo con il grasso mi ha colpito per la prima volta. Il messaggio sembrava essere che non solo i veri uomini non mangiano la quiche, ma dovrebbero davvero rinunciare anche al burro.

"Smettila, dovrebbe mangiare Flora?" "La margarina per gli uomini." "Non è ora di cambiare tuo marito?" Senza dubbio ce n'erano altri per altri marchi, ma Unilever è rimasto impresso nella mia mente. "Cosa fa la mamma? Polywassernames..."

Gli annunci hanno segnato la mia prima consapevolezza che invece di essere concesso il piacere di mangiare cibi come il burro che era stato felicemente consumato per secoli, siamo stati incoraggiati a pensare al cibo come potenzialmente pericoloso. Il consiglio ufficiale all'epoca era che avremmo dovuto sostituire i grassi saturi e il colesterolo nella dieta con acidi grassi polinsaturi, e produttori come Unilever sono stati rapidi nel trovare modi per aiutarci.

La richiesta di Kolvekar per un divieto di burro questa settimana risulta essere stata programmata in concomitanza con la campagna della FSA, da un'agenzia di pubbliche relazioni chiamata KTB, che gestisce anche l'account per due degli spread grassi di Unilever: Flora pro.activ e Bertolli Light. L'agenzia gestisce anche quello che chiama un servizio di informazione sui grassi saturi, satfatnav.com, che è "fornito da Unilever". Nel comunicato stampa KTB, viene citato l'eminente cardiochirurgo che fornisce calcoli sul valore del passaggio dal burro saturo agli spalmabili di grasso basati su Flora.

Ho chiesto alla FSA se ritenesse utile l'ultimo intervento "divieto di burro". "La FSA non è d'accordo con il divieto di qualsiasi cibo", ci ha detto. Kolvekar non era disponibile a discutere il motivo per cui aveva fatto la chiamata questa settimana, ma una portavoce dell'UCLH ha affermato che le sue opinioni erano personali che non rappresentavano necessariamente quelle della fiducia del NHS. Ha detto che non c'era alcun legame finanziario tra Kolvekar o la sua compagnia KK Media Services e Unilever, ma ha detto che KTB aveva pagato una tassa all'ospedale per le riprese di Kolvekar che eseguiva un intervento chirurgico al cuore come parte della campagna di Unilever per evidenziare i pericoli di mangiare troppi grassi saturi. Unilever ha confermato che Kolvekar non ha mai ricevuto pagamenti per il suo regolare sostegno alle campagne per la salute del cuore di Unilever. Lo fa perché ci crede appassionatamente, dicevano.

L'industria della margarina e delle creme spalmabili ha coltivato stretti legami con la professione medica sin dagli anni '50, quando gli scienziati lanciarono i primi allarmi sull'epidemia di malattie cardiache e circolatorie in Occidente. Negli anni '60 queste malattie erano diventate grandi assassini. Le malattie cardiache causano ancora circa una morte su cinque negli uomini e una su sei nelle donne, anche se i rapidi progressi nei trattamenti hanno ridotto i tassi di mortalità dagli anni '80.

All'inizio si diceva che il colesterolo nella dieta fosse parte del problema, anche se questa nozione è stata ora scartata. L'aumento del colesterolo nel sangue è un fattore di rischio per le malattie cardiache, ma non esiste una correlazione diretta tra il colesterolo nella dieta ei livelli di colesterolo nel sangue.

A poco a poco è emerso l'attuale consenso: che era troppo grasso saturo nella dieta che aumenta il colesterolo nel sangue. Ai medici è stato chiesto di collaborare con l'industria dei grassi industriali per elaborare creme da spalmare polinsaturi che potessero sostituire i prodotti lattiero-caseari ad alto contenuto di grassi saturi. I dietologi del NHS sono stati incoraggiati a raccomandarli.

Grazie ai milioni spesi dall'industria in pubblicità e campagne di educazione sanitaria sponsorizzate, la margarina è riuscita a porsi in prima linea nella lotta contro le malattie cardiache. Che lo facesse era straordinario, dal momento che la margarina aveva trascorso la maggior parte della sua breve vita da parente decisamente povero.

Originariamente sviluppata da un chimico francese alla fine del XIX secolo, la margarina era una risposta alla richiesta del governo francese di inventare un sostituto del burro economico e di lunga durata che potesse nutrire i suoi eserciti in marcia. Quando gli olandesi iniziarono il processo, importarono grasso animale fuso dai famigerati cantieri di confezionamento della carne di Chicago. L'organizzazione tra i lavoratori ha contribuito ad aumentare i salari e ad aumentare i prezzi, stimolando lo sviluppo della tecnologia per prendere oli vegetali liquidi più economici e indurli artificialmente.

Le proprietà fisiche dei grassi riflettono le loro proprietà chimiche. Gli oli polinsaturi sono generalmente liquidi a temperatura ambiente. I grassi saturi, d'altra parte, sono relativamente solidi. Il processo di idrogenazione consente ai produttori di alterare la struttura molecolare degli oli per modificarne il punto di fusione. Possono così creare grassi diversi per effetti diversi: cioccolatini con grassi destinati a sciogliersi a temperatura bocca, o grassi da forno più duri, per rendere croccanti i croissant.

L'idrogenazione comporta la miscelazione di oli vegetali con un catalizzatore metallico e il loro riscaldamento ad alte temperature. L'idrogeno viene quindi pompato attraverso l'olio caldo in un reattore ad alta pressione. Il grasso completamente idrogenato è incredibilmente duro, come le perline di plastica, ma il processo può essere interrotto parzialmente quando i produttori vogliono oli che siano ancora morbidi ma più stabili, ed è questa idrogenazione parziale che crea i grassi trans (vedi pannello).

L'idrogenazione ha aperto la strada a una trasformazione del consumo di grassi in Europa. Gli oli utilizzati variavano a seconda delle condizioni economiche. Gli oli vegetali delle colonie in Africa hanno fatto il loro turno con l'olio di semi di cotone che era un sottoprodotto dell'industria del cotone degli Stati Uniti e persino con l'olio di balena.

La lotta contro le malattie cardiache ha dato un grande impulso all'industria della margarina e gli anni '60 hanno visto un'ondata di nuovi prodotti. Flora è stata lanciata nel 1964 e pubblicizzata in TV nel 1965. Nel 1970 Unilever aveva iniziato a promuoverne l'uso direttamente alla professione medica, e negli anni '70 e '80 Flora ha costruito un seguito come il marchio ad alto contenuto di polinsaturi e migliore per te.

Ci sono sempre stati scettici sull'ipotesi grasso = cardiopatia. Indicano il paradosso francese: i francesi mangiano grandi quantità di burro, panna e carne ma non soffrono di alti tassi di malattie cardiache. Sottolineano inoltre che molti degli studi che hanno indirizzato le persone a diete a basso contenuto di grassi non hanno prodotto il previsto calo dei tassi di malattia.

Ma il grande colpo all'industria dei grassi, costruito su affermazioni sulla salute del cuore, è arrivato negli anni '90.

All'inizio del decennio, sono emerse prove scientifiche che suggeriscono che i grassi trans prodotti dall'idrogenazione influenzano la crescita fetale e infantile. Poi, nel 1993, il professor Walter Willett, il ricercatore principale nello studio sugli infermieri di Harvard - su cui si basano molti degli attuali consigli per le malattie cardiache e il cancro - pubblicò prove che gli infermieri nello studio che mangiavano quantità significative di grassi trans avevano il doppio delle probabilità di avere un infarto come chi ha consumato pochi grassi trans. Nel 1997 ha definito l'idrogenazione "il più grande disastro alimentare nella storia degli Stati Uniti". Nel 2004 disse a un intervistatore che il consiglio di passare dal burro agli oli vegetali idrogenati in margarina si era rivelato "un disastroso errore".

Quando idrogenati, i nomi di polywasser erano seriamente una cattiva notizia. I consigli ufficiali avevano infatti peggiorato le cose.

In Gran Bretagna nel 1993, un imprenditore ha pubblicato annunci per un "Whole Earth Superspread" realizzato senza grassi idrogenati, presentando ai consumatori "i fatti che potrebbero salvarti la vita".

L'imprenditore era Craig Sams, un californiano che ha presieduto la Soil Association e ha lanciato il cioccolato biologico di Green & Black. L'idrogenazione dei grassi non era mai stata consentita negli alimenti biologici certificati. La sua pubblicità diceva che i grassi trans derivanti dall'idrogenazione erano il più grande rischio alimentare del nostro tempo.

Unilever, in qualità di produttore di Flora, ha presentato un reclamo all'Advertising Standards Authority. Sams ha perso e gli è stato detto di non usare più le sue pubblicità, non per il fatto che le sue informazioni erano imprecise, perché aveva montato una vigorosa difesa, indicando la scienza, ma per il fatto che la pubblicità faceva appello alla paura di vendere i suoi prodotti. Sams stava monitorando i prodotti dei rivali commerciali a questo punto e ha detto che i suoi test hanno scoperto che Flora conteneva il 21% di grassi idrogenati all'inizio della sua campagna per il suo nuovo Superspread, ma che anche se Unilever si lamentava del suo annuncio, stava alterando il suo fiore all'occhiello Prodotto. Ma per un periodo imbarazzante, Unilever si è trovata a vendere un prodotto commercializzato come buono per il tuo cuore quando era pesante sui grassi trans, ora noti per essere dannosi per il tuo cuore.

Ho messo le cifre e il conto che Sams mi aveva dato a Unilever nel 2006 e ho chiesto perché avesse continuato a commercializzare la margarina con grassi trans come salutare, quando erano emerse le prove contro di loro. Il suo direttore degli affari esteri Anne Heughan mi ha detto che il lavoro di Unilever con i grassi polinsaturi era iniziato quando i medici si sono avvicinati nel 1956 per proporre un prodotto che aiutasse in modo pratico a raggiungere ciò che gli scienziati e i responsabili delle politiche di sanità pubblica volevano: per la popolazione per ridurre l'assunzione di grassi saturi. Aveva pensato, come tutti gli altri, di fare la cosa giusta. "Come produttore responsabile possiamo solo andare con le prove in quel momento. Quando le prove di Walter Willett nel 1993 indicavano che gli acidi grassi trans erano dannosi quanto i grassi saturi, sentivamo che il peso delle prove si era spostato e abbiamo iniziato a rimuoverli. ci sono voluti circa due anni". Flora era priva di grassi parzialmente idrogenati entro la fine del 1994. Unilever ha cambiato le sue altre marche leggermente più tardi. L'azienda mi ha detto che prima della riformulazione, i suoi spread contenevano in media il 19,3% di grassi trans. La media per Flora è stata del 10%. Nel 2004 i grassi trans erano stati ridotti a meno dello 0,5% in tutti i suoi grassi da spalmare.

Sebbene Flora non sia stata prodotta con grasso idrogenato dopo il 1994, un gran numero di altri grassi da spalmare lo sono stati fino a poco tempo fa. Quando un ricercatore e io abbiamo condotto un'indagine nel 2005 su ciò che era in vendita nei supermercati del Regno Unito e abbiamo chiesto ai produttori che tipo di olio usavano e come veniva lavorato, Unilever era chiaramente avanti rispetto agli altri nella rimozione dei grassi idrogenati. Un decennio dopo che la scienza ha confermato il problema, alcune parti del settore stavano ancora trascinando i piedi, uno dei motivi per cui i medici della Facoltà di sanità pubblica si sono espressi questa settimana sui grassi trans.

L'evidenza del ruolo dei grassi saturi nelle malattie cardiovascolari è forte. Il consiglio dell'OMS è ancora che dovrebbero essere sostituiti con grassi polinsaturi. Ma guardando indietro, ciò che è notevole in gran parte dei consigli è quanto siano stati soggetti a revisione. Non sorprende che il pubblico sia diventato scettico e si sia ritirato su prodotti naturali come il burro.

Burro e grasso sparsi tra di loro costituiscono solo un ottavo del nostro consumo totale di grassi. Nel Regno Unito, la principale fonte di grassi in generale e di grassi saturi in particolare è la carne, in particolare i prodotti a base di carne altamente lavorati come salsicce e torte. I prodotti a base di cereali, tra cui biscotti, torte e pane, sono le successive maggiori fonti di grassi, quindi i prodotti lattiero-caseari. La diffusione di burro e grassi viene dopo, il che fa sorgere la domanda sul perché siano diventati la prima linea nella guerra ai grassi saturi in primo luogo. Gli snack e le patatine a base di patate rappresentano circa la stessa quantità di grasso, ed è il passaggio a una dieta fast-food prevalentemente industriale che deve davvero essere affrontata.

Allora perché Unilever continua a concentrarsi sulla promozione di creme da spalmare sane, le ultime delle quali contengono ingredienti che abbassano il colesterolo?

"Il marchio ha condotto campagne coerenti ed efficaci su questioni come la salute del cuore e la consapevolezza del colesterolo, per le quali non abbiamo assolutamente scuse", ha affermato un portavoce.

Gli analisti della città JP Morgan sottolineano un'ulteriore potente ragione commerciale nel loro rapporto su come l'industria alimentare sta rispondendo alla crisi dell'obesità. Secondo le loro stime, la diffusione del grasso Flora pro.activ vende con un premio di oltre il 300% sui prodotti standard.

Eat Your Heart Out di Felicity Lawrence è pubblicato da Penguin


Non posso credere che non sia... sano!

Le guerre burro contro margarina, che ricordano così tanto la pubblicità degli anni '70, sono tornate questa settimana. Una raffica di titoli su quale tipo di grasso è meglio per te ha annunciato il loro ritorno, proprio mentre la Food Standards Agency (FSA) stava cercando di lanciare la sua campagna accuratamente calibrata per ridurre il nostro livello malsano di consumo di grassi saturi.

Medici di spicco, nella forma della rispettata Facoltà di sanità pubblica, hanno chiesto il divieto dei grassi trans per ridurre l'obesità e le malattie cardiache, per i quali leggere margarine e grassi induriti artificialmente in biscotti, torte, snack, creme spalmabili e fast food.

Allo stesso tempo, un cardiochirurgo dell'ospedale dell'University College London (UCLH), il professor Shyam Kolvekar, ha chiesto il divieto, non sui grassi trans nelle margarine e nelle creme da spalmare, ma sul burro, per ridurre il tipo di danno alle arterie che vede nelle vittime di malattie cardiache. La FSA ha chiesto il divieto di nessuno dei due, concentrandosi invece sul cambiamento delle nostre abitudini di latte e carne. Confuso? Sei destinato ad essere.

Le guerre tra i grassi industriali e le industrie lattiero-casearie si combattono a intermittenza da più di un secolo. Interessi commerciali in conflitto hanno a lungo determinato quale tipo di grasso assorbiamo nei nostri corpi e hanno fatto di cooptare la professione medica un'arte. Sono attivi come sempre.

È stato guardando una pubblicità per la margarina polinsaturo alla fine degli anni '70 che il rapporto bizzarro che abbiamo con il grasso mi ha colpito per la prima volta. Il messaggio sembrava essere che non solo i veri uomini non mangiano la quiche, ma dovrebbero davvero rinunciare anche al burro.

"Smettila, dovrebbe mangiare Flora?" "La margarina per gli uomini." "Non è ora di cambiare tuo marito?" Senza dubbio ce n'erano altri per altri marchi, ma Unilever è rimasto impresso nella mia mente. "Cosa fa la mamma? Polywassernames..."

Gli annunci hanno segnato la mia prima consapevolezza che invece di essere concesso il piacere di mangiare cibi come il burro che era stato felicemente consumato per secoli, siamo stati incoraggiati a pensare al cibo come potenzialmente pericoloso. Il consiglio ufficiale all'epoca era che avremmo dovuto sostituire i grassi saturi e il colesterolo nella dieta con acidi grassi polinsaturi, e produttori come Unilever sono stati rapidi nel trovare modi per aiutarci.

La richiesta di Kolvekar per un divieto di burro questa settimana risulta essere stata programmata in concomitanza con la campagna della FSA, da un'agenzia di pubbliche relazioni chiamata KTB, che gestisce anche l'account per due degli spread grassi di Unilever: Flora pro.activ e Bertolli Light. L'agenzia gestisce anche quello che chiama un servizio di informazione sui grassi saturi, satfatnav.com, che è "fornito da Unilever". Nel comunicato stampa KTB, viene citato l'eminente cardiochirurgo che fornisce calcoli sul valore del passaggio dal burro saturo agli spalmabili di grasso basati su Flora.

Ho chiesto alla FSA se ritenesse utile l'ultimo intervento "divieto di burro". "La FSA non è d'accordo con il divieto di qualsiasi cibo", ci ha detto. Kolvekar non era disponibile a discutere il motivo per cui aveva fatto la chiamata questa settimana, ma una portavoce dell'UCLH ha affermato che le sue opinioni erano personali che non rappresentavano necessariamente quelle della fiducia del NHS. Ha detto che non c'era alcun legame finanziario tra Kolvekar o la sua compagnia KK Media Services e Unilever, ma ha detto che KTB aveva pagato una tassa all'ospedale per le riprese di Kolvekar che eseguiva un intervento chirurgico al cuore come parte della campagna di Unilever per evidenziare i pericoli di mangiare troppi grassi saturi. Unilever ha confermato che Kolvekar non ha mai ricevuto pagamenti per il suo regolare sostegno alle campagne per la salute del cuore di Unilever. Lo fa perché ci crede appassionatamente, dicevano.

L'industria della margarina e delle creme spalmabili ha coltivato stretti legami con la professione medica sin dagli anni '50, quando gli scienziati lanciarono i primi allarmi sull'epidemia di malattie cardiache e circolatorie in Occidente. Negli anni '60 queste malattie erano diventate grandi assassini. Le malattie cardiache causano ancora circa una morte su cinque negli uomini e una su sei nelle donne, anche se i rapidi progressi nei trattamenti hanno ridotto i tassi di mortalità dagli anni '80.

All'inizio si diceva che il colesterolo nella dieta fosse parte del problema, anche se questa nozione è stata ora scartata. L'aumento del colesterolo nel sangue è un fattore di rischio per le malattie cardiache, ma non esiste una correlazione diretta tra il colesterolo nella dieta ei livelli di colesterolo nel sangue.

A poco a poco è emerso l'attuale consenso: che era troppo grasso saturo nella dieta che aumenta il colesterolo nel sangue. Ai medici è stato chiesto di collaborare con l'industria dei grassi industriali per elaborare creme da spalmare polinsaturi che potessero sostituire i prodotti lattiero-caseari ad alto contenuto di grassi saturi. I dietologi del NHS sono stati incoraggiati a raccomandarli.

Grazie ai milioni spesi dall'industria in pubblicità e campagne di educazione sanitaria sponsorizzate, la margarina è riuscita a porsi in prima linea nella lotta contro le malattie cardiache. Che lo facesse era straordinario, dal momento che la margarina aveva trascorso la maggior parte della sua breve vita da parente decisamente povero.

Originariamente sviluppata da un chimico francese alla fine del XIX secolo, la margarina era una risposta alla richiesta del governo francese di inventare un sostituto del burro economico e di lunga durata che potesse nutrire i suoi eserciti in marcia. Quando gli olandesi iniziarono il processo, importarono grasso animale fuso dai famigerati cantieri di confezionamento della carne di Chicago. L'organizzazione tra i lavoratori ha contribuito ad aumentare i salari e ad aumentare i prezzi, stimolando lo sviluppo della tecnologia per prendere oli vegetali liquidi più economici e indurli artificialmente.

Le proprietà fisiche dei grassi riflettono le loro proprietà chimiche. Gli oli polinsaturi sono generalmente liquidi a temperatura ambiente. I grassi saturi, d'altra parte, sono relativamente solidi. Il processo di idrogenazione consente ai produttori di alterare la struttura molecolare degli oli per modificarne il punto di fusione. Possono così creare grassi diversi per effetti diversi: cioccolatini con grassi destinati a sciogliersi a temperatura bocca, o grassi da forno più duri, per rendere croccanti i croissant.

L'idrogenazione comporta la miscelazione di oli vegetali con un catalizzatore metallico e il loro riscaldamento ad alte temperature. L'idrogeno viene quindi pompato attraverso l'olio caldo in un reattore ad alta pressione. Il grasso completamente idrogenato è incredibilmente duro, come le perline di plastica, ma il processo può essere interrotto parzialmente quando i produttori vogliono oli che siano ancora morbidi ma più stabili, ed è questa idrogenazione parziale che crea i grassi trans (vedi pannello).

L'idrogenazione ha aperto la strada a una trasformazione del consumo di grassi in Europa. Gli oli utilizzati variavano a seconda delle condizioni economiche. Gli oli vegetali delle colonie in Africa hanno fatto il loro turno con l'olio di semi di cotone che era un sottoprodotto dell'industria del cotone degli Stati Uniti e persino con l'olio di balena.

La lotta contro le malattie cardiache ha dato un grande impulso all'industria della margarina e gli anni '60 hanno visto un'ondata di nuovi prodotti. Flora è stata lanciata nel 1964 e pubblicizzata in TV nel 1965. Nel 1970 Unilever aveva iniziato a promuoverne l'uso direttamente alla professione medica, e negli anni '70 e '80 Flora ha costruito un seguito come il marchio ad alto contenuto di polinsaturi e migliore per te.

Ci sono sempre stati scettici sull'ipotesi grasso = cardiopatia. Indicano il paradosso francese: i francesi mangiano grandi quantità di burro, panna e carne ma non soffrono di alti tassi di malattie cardiache. Sottolineano inoltre che molti degli studi che hanno indirizzato le persone a diete a basso contenuto di grassi non hanno prodotto il previsto calo dei tassi di malattia.

Ma il grande colpo all'industria dei grassi, costruito su affermazioni sulla salute del cuore, è arrivato negli anni '90.

All'inizio del decennio, sono emerse prove scientifiche che suggeriscono che i grassi trans prodotti dall'idrogenazione influenzano la crescita fetale e infantile. Poi, nel 1993, il professor Walter Willett, il ricercatore principale nello studio sugli infermieri di Harvard - su cui si basano molti degli attuali consigli per le malattie cardiache e il cancro - pubblicò prove che gli infermieri nello studio che mangiavano quantità significative di grassi trans avevano il doppio delle probabilità di avere un infarto come chi ha consumato pochi grassi trans. Nel 1997 ha definito l'idrogenazione "il più grande disastro alimentare nella storia degli Stati Uniti". Nel 2004 disse a un intervistatore che il consiglio di passare dal burro agli oli vegetali idrogenati in margarina si era rivelato "un disastroso errore".

Quando idrogenati, i nomi di polywasser erano seriamente una cattiva notizia. I consigli ufficiali avevano infatti peggiorato le cose.

In Gran Bretagna nel 1993, un imprenditore ha pubblicato annunci per un "Whole Earth Superspread" realizzato senza grassi idrogenati, presentando ai consumatori "i fatti che potrebbero salvarti la vita".

L'imprenditore era Craig Sams, un californiano che ha presieduto la Soil Association e ha lanciato il cioccolato biologico di Green & Black. L'idrogenazione dei grassi non era mai stata consentita negli alimenti biologici certificati. La sua pubblicità diceva che i grassi trans derivanti dall'idrogenazione erano il più grande rischio alimentare del nostro tempo.

Unilever, in qualità di produttore di Flora, ha presentato un reclamo all'Advertising Standards Authority. Sams ha perso e gli è stato detto di non usare più le sue pubblicità, non per il fatto che le sue informazioni erano imprecise, perché aveva montato una vigorosa difesa, indicando la scienza, ma per il fatto che la pubblicità faceva appello alla paura di vendere i suoi prodotti. Sams stava monitorando i prodotti dei rivali commerciali a questo punto e ha detto che i suoi test hanno scoperto che Flora conteneva il 21% di grassi idrogenati all'inizio della sua campagna per il suo nuovo Superspread, ma che anche se Unilever si lamentava del suo annuncio, stava alterando il suo fiore all'occhiello Prodotto. Ma per un periodo imbarazzante, Unilever si è trovata a vendere un prodotto commercializzato come buono per il tuo cuore quando era pesante sui grassi trans, ora noti per essere dannosi per il tuo cuore.

Ho messo le cifre e il conto che Sams mi aveva dato a Unilever nel 2006 e ho chiesto perché avesse continuato a commercializzare la margarina con grassi trans come salutare, quando erano emerse le prove contro di loro. Il suo direttore degli affari esteri Anne Heughan mi ha detto che il lavoro di Unilever con i grassi polinsaturi era iniziato quando i medici si sono avvicinati nel 1956 per proporre un prodotto che aiutasse in modo pratico a raggiungere ciò che gli scienziati e i responsabili delle politiche di sanità pubblica volevano: per la popolazione per ridurre l'assunzione di grassi saturi. Aveva pensato, come tutti gli altri, di fare la cosa giusta. "Come produttore responsabile possiamo solo andare con le prove in quel momento. Quando le prove di Walter Willett nel 1993 indicavano che gli acidi grassi trans erano dannosi quanto i grassi saturi, sentivamo che il peso delle prove si era spostato e abbiamo iniziato a rimuoverli. ci sono voluti circa due anni". Flora era priva di grassi parzialmente idrogenati entro la fine del 1994. Unilever ha cambiato le sue altre marche leggermente più tardi. L'azienda mi ha detto che prima della riformulazione, i suoi spread contenevano in media il 19,3% di grassi trans. La media per Flora è stata del 10%. Nel 2004 i grassi trans erano stati ridotti a meno dello 0,5% in tutti i suoi grassi da spalmare.

Sebbene Flora non sia stata prodotta con grasso idrogenato dopo il 1994, un gran numero di altri grassi da spalmare lo sono stati fino a poco tempo fa. Quando un ricercatore e io abbiamo condotto un'indagine nel 2005 su ciò che era in vendita nei supermercati del Regno Unito e abbiamo chiesto ai produttori che tipo di olio usavano e come veniva lavorato, Unilever era chiaramente avanti rispetto agli altri nella rimozione dei grassi idrogenati. Un decennio dopo che la scienza ha confermato il problema, alcune parti del settore stavano ancora trascinando i piedi, uno dei motivi per cui i medici della Facoltà di sanità pubblica si sono espressi questa settimana sui grassi trans.

L'evidenza del ruolo dei grassi saturi nelle malattie cardiovascolari è forte. Il consiglio dell'OMS è ancora che dovrebbero essere sostituiti con grassi polinsaturi. Ma guardando indietro, ciò che è notevole in gran parte dei consigli è quanto siano stati soggetti a revisione. Non sorprende che il pubblico sia diventato scettico e si sia ritirato su prodotti naturali come il burro.

Burro e grasso sparsi tra di loro costituiscono solo un ottavo del nostro consumo totale di grassi. Nel Regno Unito, la principale fonte di grassi in generale e di grassi saturi in particolare è la carne, in particolare i prodotti a base di carne altamente lavorati come salsicce e torte. I prodotti a base di cereali, tra cui biscotti, torte e pane, sono le successive maggiori fonti di grassi, quindi i prodotti lattiero-caseari. La diffusione di burro e grassi viene dopo, il che fa sorgere la domanda sul perché siano diventati la prima linea nella guerra ai grassi saturi in primo luogo. Gli snack e le patatine a base di patate rappresentano circa la stessa quantità di grasso, ed è il passaggio a una dieta fast-food prevalentemente industriale che deve davvero essere affrontata.

Allora perché Unilever continua a concentrarsi sulla promozione di creme da spalmare sane, le ultime delle quali contengono ingredienti che abbassano il colesterolo?

"Il marchio ha condotto campagne coerenti ed efficaci su questioni come la salute del cuore e la consapevolezza del colesterolo, per le quali non abbiamo assolutamente scuse", ha affermato un portavoce.

Gli analisti della città JP Morgan sottolineano un'ulteriore potente ragione commerciale nel loro rapporto su come l'industria alimentare sta rispondendo alla crisi dell'obesità. Secondo le loro stime, la diffusione del grasso Flora pro.activ vende con un premio di oltre il 300% sui prodotti standard.

Eat Your Heart Out di Felicity Lawrence è pubblicato da Penguin


Non posso credere che non sia... sano!

Le guerre burro contro margarina, che ricordano così tanto la pubblicità degli anni '70, sono tornate questa settimana. Una raffica di titoli su quale tipo di grasso è meglio per te ha annunciato il loro ritorno, proprio mentre la Food Standards Agency (FSA) stava cercando di lanciare la sua campagna accuratamente calibrata per ridurre il nostro livello malsano di consumo di grassi saturi.

Medici di spicco, nella forma della rispettata Facoltà di sanità pubblica, hanno chiesto il divieto dei grassi trans per ridurre l'obesità e le malattie cardiache, per i quali leggere margarine e grassi induriti artificialmente in biscotti, torte, snack, creme spalmabili e fast food.

Allo stesso tempo, un cardiochirurgo dell'ospedale dell'University College London (UCLH), il professor Shyam Kolvekar, ha chiesto il divieto, non sui grassi trans nelle margarine e nelle creme da spalmare, ma sul burro, per ridurre il tipo di danno alle arterie che vede nelle vittime di malattie cardiache. La FSA ha chiesto il divieto di nessuno dei due, concentrandosi invece sul cambiamento delle nostre abitudini di latte e carne. Confuso? Sei destinato ad essere.

Le guerre tra i grassi industriali e le industrie lattiero-casearie si combattono a intermittenza da più di un secolo. Interessi commerciali in conflitto hanno a lungo determinato quale tipo di grasso assorbiamo nei nostri corpi e hanno fatto di cooptare la professione medica un'arte. Sono attivi come sempre.

È stato guardando una pubblicità per la margarina polinsaturo alla fine degli anni '70 che il rapporto bizzarro che abbiamo con il grasso mi ha colpito per la prima volta. Il messaggio sembrava essere che non solo i veri uomini non mangiano la quiche, ma dovrebbero davvero rinunciare anche al burro.

"Smettila, dovrebbe mangiare Flora?" "La margarina per gli uomini." "Non è ora di cambiare tuo marito?" Senza dubbio ce n'erano altri per altri marchi, ma Unilever è rimasto impresso nella mia mente. "Cosa fa la mamma? Polywassernames..."

Gli annunci hanno segnato la mia prima consapevolezza che invece di essere concesso il piacere di mangiare cibi come il burro che era stato felicemente consumato per secoli, siamo stati incoraggiati a pensare al cibo come potenzialmente pericoloso. Il consiglio ufficiale all'epoca era che avremmo dovuto sostituire i grassi saturi e il colesterolo nella dieta con acidi grassi polinsaturi, e produttori come Unilever sono stati rapidi nel trovare modi per aiutarci.

La richiesta di Kolvekar per un divieto di burro questa settimana risulta essere stata programmata in concomitanza con la campagna della FSA, da un'agenzia di pubbliche relazioni chiamata KTB, che gestisce anche l'account per due degli spread grassi di Unilever: Flora pro.activ e Bertolli Light. L'agenzia gestisce anche quello che chiama un servizio di informazione sui grassi saturi, satfatnav.com, che è "fornito da Unilever". Nel comunicato stampa KTB, viene citato l'eminente cardiochirurgo che fornisce calcoli sul valore del passaggio dal burro saturo agli spalmabili di grasso basati su Flora.

Ho chiesto alla FSA se ritenesse utile l'ultimo intervento "divieto di burro". "La FSA non è d'accordo con il divieto di qualsiasi cibo", ci ha detto. Kolvekar non era disponibile a discutere il motivo per cui aveva fatto la chiamata questa settimana, ma una portavoce dell'UCLH ha affermato che le sue opinioni erano personali che non rappresentavano necessariamente quelle della fiducia del NHS. Ha detto che non c'era alcun legame finanziario tra Kolvekar o la sua compagnia KK Media Services e Unilever, ma ha detto che KTB aveva pagato una tassa all'ospedale per le riprese di Kolvekar che eseguiva un intervento chirurgico al cuore come parte della campagna di Unilever per evidenziare i pericoli di mangiare troppi grassi saturi. Unilever ha confermato che Kolvekar non ha mai ricevuto pagamenti per il suo regolare sostegno alle campagne per la salute del cuore di Unilever. Lo fa perché ci crede appassionatamente, dicevano.

L'industria della margarina e delle creme spalmabili ha coltivato stretti legami con la professione medica sin dagli anni '50, quando gli scienziati lanciarono i primi allarmi sull'epidemia di malattie cardiache e circolatorie in Occidente. Negli anni '60 queste malattie erano diventate grandi assassini. Le malattie cardiache causano ancora circa una morte su cinque negli uomini e una su sei nelle donne, anche se i rapidi progressi nei trattamenti hanno ridotto i tassi di mortalità dagli anni '80.

All'inizio si diceva che il colesterolo nella dieta fosse parte del problema, anche se questa nozione è stata ora scartata. L'aumento del colesterolo nel sangue è un fattore di rischio per le malattie cardiache, ma non esiste una correlazione diretta tra il colesterolo nella dieta ei livelli di colesterolo nel sangue.

A poco a poco è emerso l'attuale consenso: che era troppo grasso saturo nella dieta che aumenta il colesterolo nel sangue. Ai medici è stato chiesto di collaborare con l'industria dei grassi industriali per elaborare creme da spalmare polinsaturi che potessero sostituire i prodotti lattiero-caseari ad alto contenuto di grassi saturi. I dietologi del NHS sono stati incoraggiati a raccomandarli.

Grazie ai milioni spesi dall'industria in pubblicità e campagne di educazione sanitaria sponsorizzate, la margarina è riuscita a porsi in prima linea nella lotta contro le malattie cardiache. Che lo facesse era straordinario, dal momento che la margarina aveva trascorso la maggior parte della sua breve vita da parente decisamente povero.

Originariamente sviluppata da un chimico francese alla fine del XIX secolo, la margarina era una risposta alla richiesta del governo francese di inventare un sostituto del burro economico e di lunga durata che potesse nutrire i suoi eserciti in marcia. Quando gli olandesi iniziarono il processo, importarono grasso animale fuso dai famigerati cantieri di confezionamento della carne di Chicago. L'organizzazione tra i lavoratori ha contribuito ad aumentare i salari e ad aumentare i prezzi, stimolando lo sviluppo della tecnologia per prendere oli vegetali liquidi più economici e indurli artificialmente.

Le proprietà fisiche dei grassi riflettono le loro proprietà chimiche. Gli oli polinsaturi sono generalmente liquidi a temperatura ambiente. I grassi saturi, d'altra parte, sono relativamente solidi. Il processo di idrogenazione consente ai produttori di alterare la struttura molecolare degli oli per modificarne il punto di fusione. Possono così creare grassi diversi per effetti diversi: cioccolatini con grassi destinati a sciogliersi a temperatura bocca, o grassi da forno più duri, per rendere croccanti i croissant.

L'idrogenazione comporta la miscelazione di oli vegetali con un catalizzatore metallico e il loro riscaldamento ad alte temperature. L'idrogeno viene quindi pompato attraverso l'olio caldo in un reattore ad alta pressione. Il grasso completamente idrogenato è incredibilmente duro, come le perline di plastica, ma il processo può essere interrotto parzialmente quando i produttori vogliono oli che siano ancora morbidi ma più stabili, ed è questa idrogenazione parziale che crea i grassi trans (vedi pannello).

L'idrogenazione ha aperto la strada a una trasformazione del consumo di grassi in Europa. Gli oli utilizzati variavano a seconda delle condizioni economiche. Gli oli vegetali delle colonie in Africa hanno fatto il loro turno con l'olio di semi di cotone che era un sottoprodotto dell'industria del cotone degli Stati Uniti e persino con l'olio di balena.

La lotta contro le malattie cardiache ha dato un grande impulso all'industria della margarina e gli anni '60 hanno visto un'ondata di nuovi prodotti. Flora è stata lanciata nel 1964 e pubblicizzata in TV nel 1965. Nel 1970 Unilever aveva iniziato a promuoverne l'uso direttamente alla professione medica, e negli anni '70 e '80 Flora ha costruito un seguito come il marchio ad alto contenuto di polinsaturi e migliore per te.

Ci sono sempre stati scettici sull'ipotesi grasso = cardiopatia. Indicano il paradosso francese: i francesi mangiano grandi quantità di burro, panna e carne ma non soffrono di alti tassi di malattie cardiache. Sottolineano inoltre che molti degli studi che hanno indirizzato le persone a diete a basso contenuto di grassi non hanno prodotto il previsto calo dei tassi di malattia.

Ma il grande colpo all'industria dei grassi, costruito su affermazioni sulla salute del cuore, è arrivato negli anni '90.

All'inizio del decennio, sono emerse prove scientifiche che suggeriscono che i grassi trans prodotti dall'idrogenazione influenzano la crescita fetale e infantile. Poi, nel 1993, il professor Walter Willett, il ricercatore principale nello studio sugli infermieri di Harvard - su cui si basano molti degli attuali consigli per le malattie cardiache e il cancro - pubblicò prove che gli infermieri nello studio che mangiavano quantità significative di grassi trans avevano il doppio delle probabilità di avere un infarto come chi ha consumato pochi grassi trans. Nel 1997 ha definito l'idrogenazione "il più grande disastro alimentare nella storia degli Stati Uniti". Nel 2004 disse a un intervistatore che il consiglio di passare dal burro agli oli vegetali idrogenati in margarina si era rivelato "un disastroso errore".

Quando idrogenati, i nomi di polywasser erano seriamente una cattiva notizia. I consigli ufficiali avevano infatti peggiorato le cose.

In Gran Bretagna nel 1993, un imprenditore ha pubblicato annunci per un "Whole Earth Superspread" realizzato senza grassi idrogenati, presentando ai consumatori "i fatti che potrebbero salvarti la vita".

L'imprenditore era Craig Sams, un californiano che ha presieduto la Soil Association e ha lanciato il cioccolato biologico di Green & Black. L'idrogenazione dei grassi non era mai stata consentita negli alimenti biologici certificati. La sua pubblicità diceva che i grassi trans derivanti dall'idrogenazione erano il più grande rischio alimentare del nostro tempo.

Unilever, in qualità di produttore di Flora, ha presentato un reclamo all'Advertising Standards Authority. Sams ha perso e gli è stato detto di non usare più le sue pubblicità, non per il fatto che le sue informazioni erano imprecise, perché aveva montato una vigorosa difesa, indicando la scienza, ma per il fatto che la pubblicità faceva appello alla paura di vendere i suoi prodotti. Sams stava monitorando i prodotti dei rivali commerciali a questo punto e ha detto che i suoi test hanno scoperto che Flora conteneva il 21% di grassi idrogenati all'inizio della sua campagna per il suo nuovo Superspread, ma che anche se Unilever si lamentava del suo annuncio, stava alterando il suo fiore all'occhiello Prodotto. Ma per un periodo imbarazzante, Unilever si è trovata a vendere un prodotto commercializzato come buono per il tuo cuore quando era pesante sui grassi trans, ora noti per essere dannosi per il tuo cuore.

Ho messo le cifre e il conto che Sams mi aveva dato a Unilever nel 2006 e ho chiesto perché avesse continuato a commercializzare la margarina con grassi trans come salutare, quando erano emerse le prove contro di loro. Il suo direttore degli affari esteri Anne Heughan mi ha detto che il lavoro di Unilever con i grassi polinsaturi era iniziato quando i medici si sono avvicinati nel 1956 per proporre un prodotto che aiutasse in modo pratico a raggiungere ciò che gli scienziati e i responsabili delle politiche di sanità pubblica volevano: per la popolazione per ridurre l'assunzione di grassi saturi. Aveva pensato, come tutti gli altri, di fare la cosa giusta. "Come produttore responsabile possiamo solo andare con le prove in quel momento. Quando le prove di Walter Willett nel 1993 indicavano che gli acidi grassi trans erano dannosi quanto i grassi saturi, sentivamo che il peso delle prove si era spostato e abbiamo iniziato a rimuoverli. ci sono voluti circa due anni". Flora era priva di grassi parzialmente idrogenati entro la fine del 1994. Unilever ha cambiato le sue altre marche leggermente più tardi. L'azienda mi ha detto che prima della riformulazione, i suoi spread contenevano in media il 19,3% di grassi trans. La media per Flora è stata del 10%. Nel 2004 i grassi trans erano stati ridotti a meno dello 0,5% in tutti i suoi grassi da spalmare.

Sebbene Flora non sia stata prodotta con grasso idrogenato dopo il 1994, un gran numero di altri grassi da spalmare lo sono stati fino a poco tempo fa. Quando un ricercatore e io abbiamo condotto un'indagine nel 2005 su ciò che era in vendita nei supermercati del Regno Unito e abbiamo chiesto ai produttori che tipo di olio usavano e come veniva lavorato, Unilever era chiaramente avanti rispetto agli altri nella rimozione dei grassi idrogenati. Un decennio dopo che la scienza ha confermato il problema, alcune parti del settore stavano ancora trascinando i piedi, uno dei motivi per cui i medici della Facoltà di sanità pubblica si sono espressi questa settimana sui grassi trans.

L'evidenza del ruolo dei grassi saturi nelle malattie cardiovascolari è forte. Il consiglio dell'OMS è ancora che dovrebbero essere sostituiti con grassi polinsaturi. Ma guardando indietro, ciò che è notevole in gran parte dei consigli è quanto siano stati soggetti a revisione. Non sorprende che il pubblico sia diventato scettico e si sia ritirato su prodotti naturali come il burro.

Burro e grasso sparsi tra di loro costituiscono solo un ottavo del nostro consumo totale di grassi. Nel Regno Unito, la principale fonte di grassi in generale e di grassi saturi in particolare è la carne, in particolare i prodotti a base di carne altamente lavorati come salsicce e torte. I prodotti a base di cereali, tra cui biscotti, torte e pane, sono le successive maggiori fonti di grassi, quindi i prodotti lattiero-caseari. La diffusione di burro e grassi viene dopo, il che fa sorgere la domanda sul perché siano diventati la prima linea nella guerra ai grassi saturi in primo luogo. Gli snack e le patatine a base di patate rappresentano circa la stessa quantità di grasso, ed è il passaggio a una dieta fast-food prevalentemente industriale che deve davvero essere affrontata.

Allora perché Unilever continua a concentrarsi sulla promozione di creme da spalmare sane, le ultime delle quali contengono ingredienti che abbassano il colesterolo?

"Il marchio ha condotto campagne coerenti ed efficaci su questioni come la salute del cuore e la consapevolezza del colesterolo, per le quali non abbiamo assolutamente scuse", ha affermato un portavoce.

Gli analisti della città JP Morgan sottolineano un'ulteriore potente ragione commerciale nel loro rapporto su come l'industria alimentare sta rispondendo alla crisi dell'obesità. Secondo le loro stime, la diffusione del grasso Flora pro.activ vende con un premio di oltre il 300% sui prodotti standard.

Eat Your Heart Out di Felicity Lawrence è pubblicato da Penguin