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Alti livelli di piombo trovati in Hershey e in altri importanti marchi di cioccolato, afferma lo studio

Alti livelli di piombo trovati in Hershey e in altri importanti marchi di cioccolato, afferma lo studio


Un nuovo studio del gruppo di controllo As You Sow ha trovato alti livelli di piombo e cadmio nei famosi cioccolatini

Questa è certamente una notizia desolante da sentire dopo l'abbuffata di caramelle post-Pasqua.

Mentre stavamo tutti sgranocchiando uova di cioccolato e coniglietti lo scorso fine settimana, uno studio di gruppo no-profit As You Sew è stato rilasciato, sostenendo che sono stati trovati alti livelli di piombo e cadmio in dozzine di famosi marchi di cioccolato tra cui Hershey, Godiva, Lindt, Ghirardelli, Mars e Trader Joe's. Il gruppo di controllo ha presentato note legali contro 18 dei marchi incriminati per non aver fornito ai consumatori avvisi di esposizione al piombo adeguati.

Secondo i risultati dei test scientifici, 35 delle 50 caramelle al cioccolato studiate sono risultate positive per alti livelli di piombo o cadmio con alcune marche contenenti nove volte la quantità di piombo ritenuta sicura dal California Safe Drinking Water and Toxic Enforcement Act del 1986.

L'avvelenamento da piombo è un problema di salute cruciale, poiché un'eccessiva esposizione attraverso il consumo o la respirazione potrebbe portare a problemi di salute mentale o difficoltà di apprendimento. L'esposizione a entrambi i metalli può causare danni ai reni e al fegato, secondo Medical Daily.

"Il piombo e il cadmio si accumulano nel corpo, quindi evitare l'esposizione è importante, soprattutto per i bambini", ha affermato in una nota la presidente di You Sow Danielle Fugere. "Il nostro obiettivo è lavorare con i produttori di cioccolato per trovare modi per evitare questi metalli nei loro prodotti".

Non sorprende che le aziende dolciarie stiano difendendo con forza i loro prodotti. Hershey sostiene che i suoi prodotti soddisfano tutti i requisiti e le restrizioni di sicurezza USDA e FDA.

"Le persone mangiano cacao e cioccolato da secoli senza prove di un singolo incidente di preoccupazione riguardo a questi minerali naturali", un portavoce di Hershey ha detto al Washington Post.

The Daily Meal ha contattato ciascuna delle aziende di caramelle nominate nello studio e aggiornerà questa storia con le risposte.


L'oscura verità sul cioccolato

Sono state fatte grandi affermazioni sulla salute del cioccolato, ma mentre ci dà piacere, può davvero essere buono per noi?

Ultima modifica il sab 18 ago 2018 15.59 BST

Il cioccolato è stato pubblicizzato come trattamento per l'agitazione, l'anemia, l'angina e l'asma. Si dice che risvegli l'appetito e agisca come afrodisiaco. Avrai notato che siamo ancora sulla lettera A.

Più precisamente, e per evitare di aumentare la notevole confusione esistente, sono i semi del Teobroma cacao albero che, nel corso di centinaia di anni, è stato collegato a cure e terapie per più di 100 malattie e condizioni. Il loro status di panacea risale a oltre 2000 anni, essendosi diffuso dagli Olmechi, dai Maya e dagli Aztechi, attraverso i conquistatori spagnoli, in Europa dal XVI secolo.

Il 19° secolo ha visto il consumo di cioccolato diventare abbastanza economico da diffondersi oltre i ricchi, l'invenzione del cioccolato solido e lo sviluppo del cioccolato al latte. Più tardi è arrivato lo zucchero aggiunto e il contenuto di grassi delle barrette di snack e delle uova di Pasqua di oggi, che gli aztechi che viaggiavano nel tempo avrebbero probabilmente faticato ad associare a quello che chiamavano il cibo degli dei.

Negli ultimi anni il cioccolato ha subito un'altra trasformazione, questa volta per mano di esperti di branding. Le vendite di cioccolato al latte sono stagnanti poiché i consumatori diventano più attenti alla salute. I produttori hanno risposto con una gamma crescente di prodotti premium promossi con parole come biologico, naturale, ricco di cacao e monorigine. Le confezioni non lo dicono, ma il messaggio che dovremmo ingoiare è chiaro: questo nuovo cioccolato migliorato, soprattutto se fondente, fa bene alla salute. Molte persone hanno ingoiato l'idea che sia un "superfood". Tranne che non lo è. Quindi, come è stata ottenuta questa metamorfosi simile a un trucco magico?

Le sue fondamenta risiedono nei produttori di cioccolato che hanno versato ingenti somme nel finanziamento della scienza della nutrizione che è stata attentamente inquadrata, interpretata e selettivamente segnalata per mettere i loro prodotti in una luce positiva negli ultimi 20 anni. Ad esempio, gli studi pubblicati l'anno scorso hanno rilevato che i consumatori di cioccolato hanno un rischio ridotto di battiti cardiaci e che le donne che mangiano cioccolato hanno meno probabilità di soffrire di ictus. Anche il consumo di sostanze chimiche chiamate flavanoli nel cacao è stato collegato alla riduzione della pressione sanguigna. Nel 2016, il consumo di cioccolato è stato collegato a una riduzione dei rischi di declino cognitivo tra le persone di età pari o superiore a 65 anni, mentre il consumo di flavanoli di cacao è stato collegato a una migliore sensibilità all'insulina e ai profili lipidici, indicatori di diabete e rischio di malattie cardiovascolari.

Tali studi hanno generato centinaia di resoconti dei media che esagerano i loro risultati e omettono dettagli chiave e avvertimenti. Fondamentalmente, la ricerca più recente ha utilizzato livelli molto più elevati di flavanoli rispetto a quelli disponibili negli snack commerciali. Ad esempio, lo studio sulla pressione sanguigna ha coinvolto i partecipanti che hanno ricevuto una media di 670 mg di flavanoli. Qualcuno dovrebbe consumare circa 12 barrette standard da 100 g di cioccolato fondente o circa 50 di cioccolato al latte al giorno per ottenere così tanto. L'Autorità europea per la sicurezza alimentare ha approvato un'affermazione sulla salute relativa al cioccolato piuttosto modesta: alcuni cioccolato fondente appositamente lavorato, estratti di cacao e bevande contenenti 200 mg di flavanoli "contribuiscono alla normale circolazione sanguigna" aiutando a mantenere l'elasticità dei vasi sanguigni.

Baccelli di cacao raccolti nella piantagione di Millot nel nord-ovest del Madagascar. Fotografia: Andia/UIG tramite Getty Images

La prof. Marion Nestle, nutrizionista della New York University, usa la parola "nutrifluff" per descrivere "risultati sensazionali della ricerca su un singolo alimento o nutriente basati su uno studio, di solito altamente preliminare,". Sottolinea che la maggior parte degli studi sul cioccolato e sulla salute ottengono finanziamenti dall'industria, ma i giornalisti generalmente non lo sottolineano. "La ricerca finanziata dall'industria tende a porre domande che daranno loro risultati desiderabili e tende ad essere interpretata in modi che sono vantaggiosi per i loro interessi", afferma.

La ricerca ha ripetutamente dimostrato che quando le aziende alimentari pagano, è più probabile che ottengano risultati utili. I ricercatori statunitensi che hanno esaminato 206 studi su bevande analcoliche, succhi e latte, ad esempio, hanno scoperto che coloro che ricevevano denaro dall'industria avevano sei volte più probabilità di produrre risultati favorevoli o neutri rispetto a quelli che non lo facevano. La maggior parte degli scienziati della nutrizione che accettano denaro dall'industria sono in uno stato di negazione, secondo Nestlé, il cui libro Verità sgradevole: come le aziende alimentari distorcono la scienza di ciò che mangiamo dovrebbe essere pubblicato in ottobre. "I ricercatori coinvolti ritengono che non influisca sull'integrità e sulla qualità del loro lavoro", afferma. "Ma la ricerca sui finanziamenti all'industria farmaceutica mostra che l'influenza è generalmente inconscia, non intenzionale e non riconosciuta".

Il pubblico è anche fuorviato nel credere che il cioccolato sia salutare attraverso quello che gli scienziati chiamano "effetto cassetto file". Due dei suddetti studi, quelli sulla pressione sanguigna e sui marcatori di salute cardiovascolare, sono meta-analisi, nel senso che mettono insieme i risultati di ricerche precedentemente pubblicate. Il problema è che le riviste scientifiche, come i media popolari, hanno maggiori probabilità di pubblicare risultati che suggeriscono che il cioccolato è salutare rispetto a quelli che concludono che non ha alcun effetto, il che distorce le meta-analisi. "È davvero difficile pubblicare qualcosa che non trova nulla", afferma il dottor Duane Mellor, nutrizionista della Coventry University che ha studiato cacao e salute. "C'è un pregiudizio nella sottostima degli esiti negativi".

Poi c'è il problema che, a differenza delle sperimentazioni sui farmaci, coloro che prendono parte agli studi sul cioccolato spesso sanno se gli viene somministrato del cioccolato o un placebo. La maggior parte delle persone ha aspettative positive sul cioccolato perché gli piace. Sono quindi pronti, attraverso l'effetto condizionante – notoriamente descritto dal fisiologo russo Ivan Pavlov – a rispondere positivamente. Possono, ad esempio, diventare più rilassati, aumentare i livelli di endorfine e neurotrasmettitori e innescare benefici fisiologici a breve termine.

"Le risposte dei partecipanti allo studio possono essere influenzate dalle loro convinzioni e supposizioni sul cioccolato", afferma Mellor. "La ricerca ha anche scoperto che le persone che si offrono volontariamente per gli studi hanno maggiori probabilità di essere influenzate dalle loro convinzioni su un intervento rispetto alla popolazione nel suo insieme".

Difficile resistere: una cioccolateria a Bruges, in Belgio. Fotografia: Alamy Foto Stock

Molti degli studi che coinvolgono persone che ricevono cioccolato e che monitorano la loro salute nel tempo sono brevi e hanno un numero limitato di partecipanti. Ciò si aggiunge alle difficoltà che gli scienziati della nutrizione hanno nel separare gli effetti del consumo di un alimento o nutriente dal resto della loro dieta e da altre variabili e interazioni all'interno del corpo.

Quindi, quando e perché le aziende del cioccolato hanno iniziato a utilizzare la scienza come strumento di marketing? La risposta dipende da chi chiedi.

Durante gli anni '90, gli scienziati si sono interessati al paradosso francese: l'osservazione ormai screditata secondo cui i tassi di malattie cardiache erano bassi in Francia nonostante una dieta nazionale ricca di grassi saturi. Una spiegazione proposta era il consumo relativamente elevato di flavanoli, un gruppo di composti presenti nel vino rosso, nel tè e nel cacao che, a dosi elevate, erano stati collegati alla prevenzione del danno cellulare. I ricercatori statunitensi hanno suscitato scalpore quando intorno alla fine del secolo hanno concluso che i Kuna al largo della costa di Panama avevano la pressione sanguigna bassa e tassi di malattie cardiovascolari perché bevevano più di cinque tazze di cacao ricco di flavanoli al giorno.

Questo ha indubbiamente stimolato la ricerca nell'industria del cioccolato. Tuttavia, nel 2000, un documentario di Channel 4 ha riferito sull'uso del lavoro minorile e della schiavitù nelle operazioni di produzione di cacao in Ghana e Costa d'Avorio, la fonte della maggior parte del cioccolato mondiale. Ciò ha innescato un'ondata di resoconti dei media e pubblicità negativa.

Alcuni dicono che l'industria ha investito denaro nella scienza in questo momento per distogliere l'attenzione dall'Africa occidentale. "Gli sforzi di molte delle grandi aziende del cioccolato per dimostrare gli effetti sulla salute sono iniziati parallelamente alle proteste contro l'uso del lavoro minorile e della schiavitù", afferma Michael Coe, un antropologo in pensione ex dell'Università di Yale, coautore di La vera storia del cioccolato. "In parte era scienza legittima, ma è stata stimolata, almeno in parte, dal bisogno di dire qualcosa di positivo sul cioccolato".


L'oscura verità sul cioccolato

Sono state fatte grandi affermazioni sulla salute del cioccolato, ma mentre ci dà piacere, può davvero essere buono per noi?

Ultima modifica il sab 18 ago 2018 15.59 BST

Il cioccolato è stato pubblicizzato come trattamento per l'agitazione, l'anemia, l'angina e l'asma. Si dice che risvegli l'appetito e agisca come afrodisiaco. Avrai notato che siamo ancora sulla lettera A.

Più precisamente, e per evitare di aumentare la notevole confusione esistente, sono i semi del Teobroma cacao albero che, nel corso di centinaia di anni, è stato collegato a cure e terapie per più di 100 malattie e condizioni. Il loro status di panacea risale a oltre 2000 anni, essendosi diffuso dagli Olmechi, dai Maya e dagli Aztechi, attraverso i conquistatori spagnoli, in Europa dal XVI secolo.

Il 19° secolo ha visto il consumo di cioccolato diventare abbastanza economico da diffondersi oltre i ricchi, l'invenzione del cioccolato solido e lo sviluppo del cioccolato al latte. Più tardi è arrivato lo zucchero aggiunto e il contenuto di grassi delle barrette di snack e delle uova di Pasqua di oggi, che gli aztechi che viaggiavano nel tempo avrebbero probabilmente faticato ad associare a quello che chiamavano il cibo degli dei.

Negli ultimi anni il cioccolato ha subito un'altra trasformazione, questa volta per mano di esperti di branding. Le vendite di cioccolato al latte sono stagnanti poiché i consumatori diventano più attenti alla salute. I produttori hanno risposto con una gamma crescente di prodotti premium promossi con parole come biologico, naturale, ricco di cacao e monorigine. Le confezioni non lo dicono, ma il messaggio che dovremmo ingoiare è chiaro: questo nuovo cioccolato migliorato, soprattutto se fondente, fa bene alla salute. Molte persone hanno ingoiato l'idea che sia un "superfood". Tranne che non lo è. Quindi, come è stata ottenuta questa metamorfosi simile a un trucco magico?

Le sue fondamenta risiedono nei produttori di cioccolato che hanno versato ingenti somme nel finanziamento della scienza della nutrizione che è stata accuratamente inquadrata, interpretata e selettivamente segnalata per mettere i loro prodotti in una luce positiva negli ultimi 20 anni. Ad esempio, gli studi pubblicati l'anno scorso hanno rilevato che i consumatori di cioccolato hanno un rischio ridotto di battiti cardiaci e che le donne che mangiano cioccolato hanno meno probabilità di soffrire di ictus. Anche il consumo di sostanze chimiche chiamate flavanoli nel cacao è stato collegato alla riduzione della pressione sanguigna. Nel 2016, il consumo di cioccolato è stato collegato a una riduzione dei rischi di declino cognitivo tra le persone di età pari o superiore a 65 anni, mentre il consumo di flavanoli di cacao è stato collegato a una migliore sensibilità all'insulina e ai profili lipidici, indicatori di diabete e rischio di malattie cardiovascolari.

Tali studi hanno generato centinaia di resoconti dei media che esagerano i loro risultati e omettono dettagli chiave e avvertimenti. Fondamentalmente, la ricerca più recente ha utilizzato livelli molto più elevati di flavanoli rispetto a quelli disponibili negli snack commerciali. Ad esempio, lo studio sulla pressione sanguigna ha coinvolto i partecipanti che hanno ricevuto una media di 670 mg di flavanoli. Qualcuno dovrebbe consumare circa 12 barrette standard da 100 g di cioccolato fondente o circa 50 di cioccolato al latte al giorno per ottenere così tanto. L'Autorità europea per la sicurezza alimentare ha approvato un'affermazione sulla salute piuttosto modesta relativa al cioccolato: alcuni estratti di cioccolato fondente appositamente lavorati, estratti di cacao e bevande contenenti 200 mg di flavanoli "contribuiscono alla normale circolazione sanguigna" aiutando a mantenere l'elasticità dei vasi sanguigni.

Baccelli di cacao raccolti nella piantagione di Millot nel nord-ovest del Madagascar. Fotografia: Andia/UIG tramite Getty Images

La prof. Marion Nestle, nutrizionista della New York University, usa la parola "nutrifluff" per descrivere "risultati sensazionali della ricerca su un singolo alimento o nutriente basati su uno studio, di solito altamente preliminare,". Sottolinea che la maggior parte degli studi sul cioccolato e sulla salute ottengono finanziamenti dall'industria, ma i giornalisti generalmente non lo sottolineano. "La ricerca finanziata dall'industria tende a porre domande che daranno loro risultati desiderabili e tende ad essere interpretata in modi che sono vantaggiosi per i loro interessi", afferma.

La ricerca ha ripetutamente dimostrato che quando le aziende alimentari pagano, è più probabile che ottengano risultati utili. I ricercatori statunitensi che hanno esaminato 206 studi su bevande analcoliche, succhi e latte, ad esempio, hanno scoperto che coloro che ricevevano denaro dall'industria avevano sei volte più probabilità di produrre risultati favorevoli o neutri rispetto a quelli che non lo facevano. La maggior parte degli scienziati nutrizionisti che accettano denaro dall'industria sono in uno stato di negazione, secondo Nestlé, il cui libro Verità sgradevole: come le aziende alimentari distorcono la scienza di ciò che mangiamo dovrebbe essere pubblicato in ottobre. "I ricercatori coinvolti ritengono che non influisca sull'integrità e sulla qualità del loro lavoro", afferma. "Ma la ricerca sui finanziamenti all'industria farmaceutica mostra che l'influenza è generalmente inconscia, non intenzionale e non riconosciuta".

Il pubblico è anche fuorviato nel credere che il cioccolato sia salutare attraverso quello che gli scienziati chiamano "effetto cassetto file". Due dei suddetti studi, quelli sulla pressione sanguigna e sui marcatori di salute cardiovascolare, sono meta-analisi, nel senso che mettono insieme i risultati di ricerche precedentemente pubblicate. Il problema è che le riviste scientifiche, come i media popolari, hanno maggiori probabilità di pubblicare risultati che suggeriscono che il cioccolato è salutare rispetto a quelli che concludono che non ha alcun effetto, il che distorce le meta-analisi. "È davvero difficile pubblicare qualcosa che non trova nulla", afferma il dott. Duane Mellor, nutrizionista della Coventry University che ha studiato cacao e salute. "C'è un pregiudizio nella sottostima dei risultati negativi".

Poi c'è il problema che, a differenza delle sperimentazioni sui farmaci, chi partecipa agli studi sul cioccolato spesso sa se gli viene somministrato del cioccolato o un placebo. La maggior parte delle persone ha aspettative positive sul cioccolato perché gli piace. Sono quindi pronti, attraverso l'effetto condizionante – notoriamente descritto dal fisiologo russo Ivan Pavlov – a rispondere positivamente. Possono, ad esempio, diventare più rilassati, aumentare i livelli di endorfine e neurotrasmettitori e innescare benefici fisiologici a breve termine.

"Le risposte dei partecipanti allo studio possono essere influenzate dalle loro convinzioni e supposizioni sul cioccolato", afferma Mellor. "La ricerca ha anche scoperto che le persone che si offrono volontariamente per gli studi hanno maggiori probabilità di essere influenzate dalle loro convinzioni su un intervento rispetto alla popolazione nel suo insieme".

Difficile resistere: una cioccolateria a Bruges, in Belgio. Fotografia: Alamy Foto Stock

Molti degli studi che coinvolgono persone che ricevono cioccolato e che monitorano la loro salute nel tempo sono brevi e hanno un numero limitato di partecipanti. Ciò si aggiunge alle difficoltà che gli scienziati della nutrizione hanno nel separare gli effetti del consumo di un alimento o nutriente dal resto della loro dieta e da altre variabili e interazioni all'interno del corpo.

Quindi, quando e perché le aziende del cioccolato hanno iniziato a utilizzare la scienza come strumento di marketing? La risposta dipende da chi chiedi.

Durante gli anni '90, gli scienziati si sono interessati al paradosso francese: l'osservazione ormai screditata secondo cui i tassi di malattie cardiache erano bassi in Francia nonostante una dieta nazionale ricca di grassi saturi. Una spiegazione proposta era il consumo relativamente elevato di flavanoli, un gruppo di composti presenti nel vino rosso, nel tè e nel cacao che, a dosi elevate, erano stati collegati alla prevenzione del danno cellulare. I ricercatori statunitensi hanno suscitato scalpore quando intorno alla fine del secolo hanno concluso che i Kuna al largo della costa di Panama avevano la pressione sanguigna bassa e tassi di malattie cardiovascolari perché bevevano più di cinque tazze di cacao ricco di flavanoli al giorno.

Questo ha indubbiamente stimolato la ricerca nell'industria del cioccolato. Tuttavia, nel 2000, un documentario di Channel 4 ha riferito sull'uso del lavoro minorile e della schiavitù nelle operazioni di produzione di cacao in Ghana e Costa d'Avorio, la fonte della maggior parte del cioccolato mondiale.Ciò ha innescato un'ondata di resoconti dei media e pubblicità negativa.

Alcuni dicono che l'industria ha investito denaro nella scienza in questo momento per distogliere l'attenzione dall'Africa occidentale. "Gli sforzi di molte delle grandi aziende del cioccolato per dimostrare gli effetti sulla salute sono iniziati parallelamente alle proteste contro l'uso del lavoro minorile e della schiavitù", afferma Michael Coe, un antropologo in pensione ex dell'Università di Yale, coautore di La vera storia del cioccolato. "In parte era scienza legittima, ma è stata stimolata, almeno in parte, dal bisogno di dire qualcosa di positivo sul cioccolato".


L'oscura verità sul cioccolato

Sono state fatte grandi affermazioni sulla salute del cioccolato, ma mentre ci dà piacere, può davvero essere buono per noi?

Ultima modifica il sab 18 ago 2018 15.59 BST

Il cioccolato è stato pubblicizzato come trattamento per l'agitazione, l'anemia, l'angina e l'asma. Si dice che risvegli l'appetito e agisca come afrodisiaco. Avrai notato che siamo ancora sulla lettera A.

Più precisamente, e per evitare di aumentare la notevole confusione esistente, sono i semi del Teobroma cacao albero che, nel corso di centinaia di anni, è stato collegato a cure e terapie per più di 100 malattie e condizioni. Il loro status di panacea risale a oltre 2000 anni, essendosi diffuso dagli Olmechi, dai Maya e dagli Aztechi, attraverso i conquistatori spagnoli, in Europa dal XVI secolo.

Il 19° secolo ha visto il consumo di cioccolato diventare abbastanza economico da diffondersi oltre i ricchi, l'invenzione del cioccolato solido e lo sviluppo del cioccolato al latte. Più tardi è arrivato lo zucchero aggiunto e il contenuto di grassi delle barrette di snack e delle uova di Pasqua di oggi, che gli aztechi che viaggiavano nel tempo avrebbero probabilmente faticato ad associare a quello che chiamavano il cibo degli dei.

Negli ultimi anni il cioccolato ha subito un'altra trasformazione, questa volta per mano di esperti di branding. Le vendite di cioccolato al latte sono stagnanti poiché i consumatori diventano più attenti alla salute. I produttori hanno risposto con una gamma crescente di prodotti premium promossi con parole come biologico, naturale, ricco di cacao e monorigine. Le confezioni non lo dicono, ma il messaggio che dovremmo ingoiare è chiaro: questo nuovo cioccolato migliorato, soprattutto se fondente, fa bene alla salute. Molte persone hanno ingoiato l'idea che sia un "superfood". Tranne che non lo è. Quindi, come è stata ottenuta questa metamorfosi simile a un trucco magico?

Le sue fondamenta risiedono nei produttori di cioccolato che hanno versato ingenti somme nel finanziamento della scienza della nutrizione che è stata accuratamente inquadrata, interpretata e selettivamente segnalata per mettere i loro prodotti in una luce positiva negli ultimi 20 anni. Ad esempio, gli studi pubblicati l'anno scorso hanno rilevato che i consumatori di cioccolato hanno un rischio ridotto di battiti cardiaci e che le donne che mangiano cioccolato hanno meno probabilità di soffrire di ictus. Anche il consumo di sostanze chimiche chiamate flavanoli nel cacao è stato collegato alla riduzione della pressione sanguigna. Nel 2016, il consumo di cioccolato è stato collegato a una riduzione dei rischi di declino cognitivo tra le persone di età pari o superiore a 65 anni, mentre il consumo di flavanoli di cacao è stato collegato a una migliore sensibilità all'insulina e ai profili lipidici, indicatori di diabete e rischio di malattie cardiovascolari.

Tali studi hanno generato centinaia di resoconti dei media che esagerano i loro risultati e omettono dettagli chiave e avvertimenti. Fondamentalmente, la ricerca più recente ha utilizzato livelli molto più elevati di flavanoli rispetto a quelli disponibili negli snack commerciali. Ad esempio, lo studio sulla pressione sanguigna ha coinvolto i partecipanti che hanno ricevuto una media di 670 mg di flavanoli. Qualcuno dovrebbe consumare circa 12 barrette standard da 100 g di cioccolato fondente o circa 50 di cioccolato al latte al giorno per ottenere così tanto. L'Autorità europea per la sicurezza alimentare ha approvato un'affermazione sulla salute piuttosto modesta relativa al cioccolato: alcuni estratti di cioccolato fondente appositamente lavorati, estratti di cacao e bevande contenenti 200 mg di flavanoli "contribuiscono alla normale circolazione sanguigna" aiutando a mantenere l'elasticità dei vasi sanguigni.

Baccelli di cacao raccolti nella piantagione di Millot nel nord-ovest del Madagascar. Fotografia: Andia/UIG tramite Getty Images

La prof. Marion Nestle, nutrizionista della New York University, usa la parola "nutrifluff" per descrivere "risultati sensazionali della ricerca su un singolo alimento o nutriente basati su uno studio, di solito altamente preliminare,". Sottolinea che la maggior parte degli studi sul cioccolato e sulla salute ottengono finanziamenti dall'industria, ma i giornalisti generalmente non lo sottolineano. "La ricerca finanziata dall'industria tende a porre domande che daranno loro risultati desiderabili e tende ad essere interpretata in modi che sono vantaggiosi per i loro interessi", afferma.

La ricerca ha ripetutamente dimostrato che quando le aziende alimentari pagano, è più probabile che ottengano risultati utili. I ricercatori statunitensi che hanno esaminato 206 studi su bevande analcoliche, succhi e latte, ad esempio, hanno scoperto che coloro che ricevevano denaro dall'industria avevano sei volte più probabilità di produrre risultati favorevoli o neutri rispetto a quelli che non lo facevano. La maggior parte degli scienziati nutrizionisti che accettano denaro dall'industria sono in uno stato di negazione, secondo Nestlé, il cui libro Verità sgradevole: come le aziende alimentari distorcono la scienza di ciò che mangiamo dovrebbe essere pubblicato in ottobre. "I ricercatori coinvolti ritengono che non influisca sull'integrità e sulla qualità del loro lavoro", afferma. "Ma la ricerca sui finanziamenti all'industria farmaceutica mostra che l'influenza è generalmente inconscia, non intenzionale e non riconosciuta".

Il pubblico è anche fuorviato nel credere che il cioccolato sia salutare attraverso quello che gli scienziati chiamano "effetto cassetto file". Due dei suddetti studi, quelli sulla pressione sanguigna e sui marcatori di salute cardiovascolare, sono meta-analisi, nel senso che mettono insieme i risultati di ricerche precedentemente pubblicate. Il problema è che le riviste scientifiche, come i media popolari, hanno maggiori probabilità di pubblicare risultati che suggeriscono che il cioccolato è salutare rispetto a quelli che concludono che non ha alcun effetto, il che distorce le meta-analisi. "È davvero difficile pubblicare qualcosa che non trova nulla", afferma il dott. Duane Mellor, nutrizionista della Coventry University che ha studiato cacao e salute. "C'è un pregiudizio nella sottostima dei risultati negativi".

Poi c'è il problema che, a differenza delle sperimentazioni sui farmaci, chi partecipa agli studi sul cioccolato spesso sa se gli viene somministrato del cioccolato o un placebo. La maggior parte delle persone ha aspettative positive sul cioccolato perché gli piace. Sono quindi pronti, attraverso l'effetto condizionante – notoriamente descritto dal fisiologo russo Ivan Pavlov – a rispondere positivamente. Possono, ad esempio, diventare più rilassati, aumentare i livelli di endorfine e neurotrasmettitori e innescare benefici fisiologici a breve termine.

"Le risposte dei partecipanti allo studio possono essere influenzate dalle loro convinzioni e supposizioni sul cioccolato", afferma Mellor. "La ricerca ha anche scoperto che le persone che si offrono volontariamente per gli studi hanno maggiori probabilità di essere influenzate dalle loro convinzioni su un intervento rispetto alla popolazione nel suo insieme".

Difficile resistere: una cioccolateria a Bruges, in Belgio. Fotografia: Alamy Foto Stock

Molti degli studi che coinvolgono persone che ricevono cioccolato e che monitorano la loro salute nel tempo sono brevi e hanno un numero limitato di partecipanti. Ciò si aggiunge alle difficoltà che gli scienziati della nutrizione hanno nel separare gli effetti del consumo di un alimento o nutriente dal resto della loro dieta e da altre variabili e interazioni all'interno del corpo.

Quindi, quando e perché le aziende del cioccolato hanno iniziato a utilizzare la scienza come strumento di marketing? La risposta dipende da chi chiedi.

Durante gli anni '90, gli scienziati si sono interessati al paradosso francese: l'osservazione ormai screditata secondo cui i tassi di malattie cardiache erano bassi in Francia nonostante una dieta nazionale ricca di grassi saturi. Una spiegazione proposta era il consumo relativamente elevato di flavanoli, un gruppo di composti presenti nel vino rosso, nel tè e nel cacao che, a dosi elevate, erano stati collegati alla prevenzione del danno cellulare. I ricercatori statunitensi hanno suscitato scalpore quando intorno alla fine del secolo hanno concluso che i Kuna al largo della costa di Panama avevano la pressione sanguigna bassa e tassi di malattie cardiovascolari perché bevevano più di cinque tazze di cacao ricco di flavanoli al giorno.

Questo ha indubbiamente stimolato la ricerca nell'industria del cioccolato. Tuttavia, nel 2000, un documentario di Channel 4 ha riferito sull'uso del lavoro minorile e della schiavitù nelle operazioni di produzione di cacao in Ghana e Costa d'Avorio, la fonte della maggior parte del cioccolato mondiale. Ciò ha innescato un'ondata di resoconti dei media e pubblicità negativa.

Alcuni dicono che l'industria ha investito denaro nella scienza in questo momento per distogliere l'attenzione dall'Africa occidentale. "Gli sforzi di molte delle grandi aziende del cioccolato per dimostrare gli effetti sulla salute sono iniziati parallelamente alle proteste contro l'uso del lavoro minorile e della schiavitù", afferma Michael Coe, un antropologo in pensione ex dell'Università di Yale, coautore di La vera storia del cioccolato. "In parte era scienza legittima, ma è stata stimolata, almeno in parte, dal bisogno di dire qualcosa di positivo sul cioccolato".


L'oscura verità sul cioccolato

Sono state fatte grandi affermazioni sulla salute del cioccolato, ma mentre ci dà piacere, può davvero essere buono per noi?

Ultima modifica il sab 18 ago 2018 15.59 BST

Il cioccolato è stato pubblicizzato come trattamento per l'agitazione, l'anemia, l'angina e l'asma. Si dice che risvegli l'appetito e agisca come afrodisiaco. Avrai notato che siamo ancora sulla lettera A.

Più precisamente, e per evitare di aumentare la notevole confusione esistente, sono i semi del Teobroma cacao albero che, nel corso di centinaia di anni, è stato collegato a cure e terapie per più di 100 malattie e condizioni. Il loro status di panacea risale a oltre 2000 anni, essendosi diffuso dagli Olmechi, dai Maya e dagli Aztechi, attraverso i conquistatori spagnoli, in Europa dal XVI secolo.

Il 19° secolo ha visto il consumo di cioccolato diventare abbastanza economico da diffondersi oltre i ricchi, l'invenzione del cioccolato solido e lo sviluppo del cioccolato al latte. Più tardi è arrivato lo zucchero aggiunto e il contenuto di grassi delle barrette di snack e delle uova di Pasqua di oggi, che gli aztechi che viaggiavano nel tempo avrebbero probabilmente faticato ad associare a quello che chiamavano il cibo degli dei.

Negli ultimi anni il cioccolato ha subito un'altra trasformazione, questa volta per mano di esperti di branding. Le vendite di cioccolato al latte sono stagnanti poiché i consumatori diventano più attenti alla salute. I produttori hanno risposto con una gamma crescente di prodotti premium promossi con parole come biologico, naturale, ricco di cacao e monorigine. Le confezioni non lo dicono, ma il messaggio che dovremmo ingoiare è chiaro: questo nuovo cioccolato migliorato, soprattutto se fondente, fa bene alla salute. Molte persone hanno ingoiato l'idea che sia un "superfood". Tranne che non lo è. Quindi, come è stata ottenuta questa metamorfosi simile a un trucco magico?

Le sue fondamenta risiedono nei produttori di cioccolato che hanno versato ingenti somme nel finanziamento della scienza della nutrizione che è stata accuratamente inquadrata, interpretata e selettivamente segnalata per mettere i loro prodotti in una luce positiva negli ultimi 20 anni. Ad esempio, gli studi pubblicati l'anno scorso hanno rilevato che i consumatori di cioccolato hanno un rischio ridotto di battiti cardiaci e che le donne che mangiano cioccolato hanno meno probabilità di soffrire di ictus. Anche il consumo di sostanze chimiche chiamate flavanoli nel cacao è stato collegato alla riduzione della pressione sanguigna. Nel 2016, il consumo di cioccolato è stato collegato a una riduzione dei rischi di declino cognitivo tra le persone di età pari o superiore a 65 anni, mentre il consumo di flavanoli di cacao è stato collegato a una migliore sensibilità all'insulina e ai profili lipidici, indicatori di diabete e rischio di malattie cardiovascolari.

Tali studi hanno generato centinaia di resoconti dei media che esagerano i loro risultati e omettono dettagli chiave e avvertimenti. Fondamentalmente, la ricerca più recente ha utilizzato livelli molto più elevati di flavanoli rispetto a quelli disponibili negli snack commerciali. Ad esempio, lo studio sulla pressione sanguigna ha coinvolto i partecipanti che hanno ricevuto una media di 670 mg di flavanoli. Qualcuno dovrebbe consumare circa 12 barrette standard da 100 g di cioccolato fondente o circa 50 di cioccolato al latte al giorno per ottenere così tanto. L'Autorità europea per la sicurezza alimentare ha approvato un'affermazione sulla salute piuttosto modesta relativa al cioccolato: alcuni estratti di cioccolato fondente appositamente lavorati, estratti di cacao e bevande contenenti 200 mg di flavanoli "contribuiscono alla normale circolazione sanguigna" aiutando a mantenere l'elasticità dei vasi sanguigni.

Baccelli di cacao raccolti nella piantagione di Millot nel nord-ovest del Madagascar. Fotografia: Andia/UIG tramite Getty Images

La prof. Marion Nestle, nutrizionista della New York University, usa la parola "nutrifluff" per descrivere "risultati sensazionali della ricerca su un singolo alimento o nutriente basati su uno studio, di solito altamente preliminare,". Sottolinea che la maggior parte degli studi sul cioccolato e sulla salute ottengono finanziamenti dall'industria, ma i giornalisti generalmente non lo sottolineano. "La ricerca finanziata dall'industria tende a porre domande che daranno loro risultati desiderabili e tende ad essere interpretata in modi che sono vantaggiosi per i loro interessi", afferma.

La ricerca ha ripetutamente dimostrato che quando le aziende alimentari pagano, è più probabile che ottengano risultati utili. I ricercatori statunitensi che hanno esaminato 206 studi su bevande analcoliche, succhi e latte, ad esempio, hanno scoperto che coloro che ricevevano denaro dall'industria avevano sei volte più probabilità di produrre risultati favorevoli o neutri rispetto a quelli che non lo facevano. La maggior parte degli scienziati nutrizionisti che accettano denaro dall'industria sono in uno stato di negazione, secondo Nestlé, il cui libro Verità sgradevole: come le aziende alimentari distorcono la scienza di ciò che mangiamo dovrebbe essere pubblicato in ottobre. "I ricercatori coinvolti ritengono che non influisca sull'integrità e sulla qualità del loro lavoro", afferma. "Ma la ricerca sui finanziamenti all'industria farmaceutica mostra che l'influenza è generalmente inconscia, non intenzionale e non riconosciuta".

Il pubblico è anche fuorviato nel credere che il cioccolato sia salutare attraverso quello che gli scienziati chiamano "effetto cassetto file". Due dei suddetti studi, quelli sulla pressione sanguigna e sui marcatori di salute cardiovascolare, sono meta-analisi, nel senso che mettono insieme i risultati di ricerche precedentemente pubblicate. Il problema è che le riviste scientifiche, come i media popolari, hanno maggiori probabilità di pubblicare risultati che suggeriscono che il cioccolato è salutare rispetto a quelli che concludono che non ha alcun effetto, il che distorce le meta-analisi. "È davvero difficile pubblicare qualcosa che non trova nulla", afferma il dott. Duane Mellor, nutrizionista della Coventry University che ha studiato cacao e salute. "C'è un pregiudizio nella sottostima dei risultati negativi".

Poi c'è il problema che, a differenza delle sperimentazioni sui farmaci, chi partecipa agli studi sul cioccolato spesso sa se gli viene somministrato del cioccolato o un placebo. La maggior parte delle persone ha aspettative positive sul cioccolato perché gli piace. Sono quindi pronti, attraverso l'effetto condizionante – notoriamente descritto dal fisiologo russo Ivan Pavlov – a rispondere positivamente. Possono, ad esempio, diventare più rilassati, aumentare i livelli di endorfine e neurotrasmettitori e innescare benefici fisiologici a breve termine.

"Le risposte dei partecipanti allo studio possono essere influenzate dalle loro convinzioni e supposizioni sul cioccolato", afferma Mellor. "La ricerca ha anche scoperto che le persone che si offrono volontariamente per gli studi hanno maggiori probabilità di essere influenzate dalle loro convinzioni su un intervento rispetto alla popolazione nel suo insieme".

Difficile resistere: una cioccolateria a Bruges, in Belgio. Fotografia: Alamy Foto Stock

Molti degli studi che coinvolgono persone che ricevono cioccolato e che monitorano la loro salute nel tempo sono brevi e hanno un numero limitato di partecipanti. Ciò si aggiunge alle difficoltà che gli scienziati della nutrizione hanno nel separare gli effetti del consumo di un alimento o nutriente dal resto della loro dieta e da altre variabili e interazioni all'interno del corpo.

Quindi, quando e perché le aziende del cioccolato hanno iniziato a utilizzare la scienza come strumento di marketing? La risposta dipende da chi chiedi.

Durante gli anni '90, gli scienziati si sono interessati al paradosso francese: l'osservazione ormai screditata secondo cui i tassi di malattie cardiache erano bassi in Francia nonostante una dieta nazionale ricca di grassi saturi. Una spiegazione proposta era il consumo relativamente elevato di flavanoli, un gruppo di composti presenti nel vino rosso, nel tè e nel cacao che, a dosi elevate, erano stati collegati alla prevenzione del danno cellulare. I ricercatori statunitensi hanno suscitato scalpore quando intorno alla fine del secolo hanno concluso che i Kuna al largo della costa di Panama avevano la pressione sanguigna bassa e tassi di malattie cardiovascolari perché bevevano più di cinque tazze di cacao ricco di flavanoli al giorno.

Questo ha indubbiamente stimolato la ricerca nell'industria del cioccolato. Tuttavia, nel 2000, un documentario di Channel 4 ha riferito sull'uso del lavoro minorile e della schiavitù nelle operazioni di produzione di cacao in Ghana e Costa d'Avorio, la fonte della maggior parte del cioccolato mondiale. Ciò ha innescato un'ondata di resoconti dei media e pubblicità negativa.

Alcuni dicono che l'industria ha investito denaro nella scienza in questo momento per distogliere l'attenzione dall'Africa occidentale. "Gli sforzi di molte delle grandi aziende del cioccolato per dimostrare gli effetti sulla salute sono iniziati parallelamente alle proteste contro l'uso del lavoro minorile e della schiavitù", afferma Michael Coe, un antropologo in pensione ex dell'Università di Yale, coautore di La vera storia del cioccolato. "In parte era scienza legittima, ma è stata stimolata, almeno in parte, dal bisogno di dire qualcosa di positivo sul cioccolato".


L'oscura verità sul cioccolato

Sono state fatte grandi affermazioni sulla salute del cioccolato, ma mentre ci dà piacere, può davvero essere buono per noi?

Ultima modifica il sab 18 ago 2018 15.59 BST

Il cioccolato è stato pubblicizzato come trattamento per l'agitazione, l'anemia, l'angina e l'asma. Si dice che risvegli l'appetito e agisca come afrodisiaco. Avrai notato che siamo ancora sulla lettera A.

Più precisamente, e per evitare di aumentare la notevole confusione esistente, sono i semi del Teobroma cacao albero che, nel corso di centinaia di anni, è stato collegato a cure e terapie per più di 100 malattie e condizioni. Il loro status di panacea risale a oltre 2000 anni, essendosi diffuso dagli Olmechi, dai Maya e dagli Aztechi, attraverso i conquistatori spagnoli, in Europa dal XVI secolo.

Il 19° secolo ha visto il consumo di cioccolato diventare abbastanza economico da diffondersi oltre i ricchi, l'invenzione del cioccolato solido e lo sviluppo del cioccolato al latte. Più tardi è arrivato lo zucchero aggiunto e il contenuto di grassi delle barrette di snack e delle uova di Pasqua di oggi, che gli aztechi che viaggiavano nel tempo avrebbero probabilmente faticato ad associare a quello che chiamavano il cibo degli dei.

Negli ultimi anni il cioccolato ha subito un'altra trasformazione, questa volta per mano di esperti di branding.Le vendite di cioccolato al latte sono stagnanti poiché i consumatori diventano più attenti alla salute. I produttori hanno risposto con una gamma crescente di prodotti premium promossi con parole come biologico, naturale, ricco di cacao e monorigine. Le confezioni non lo dicono, ma il messaggio che dovremmo ingoiare è chiaro: questo nuovo cioccolato migliorato, soprattutto se fondente, fa bene alla salute. Molte persone hanno ingoiato l'idea che sia un "superfood". Tranne che non lo è. Quindi, come è stata ottenuta questa metamorfosi simile a un trucco magico?

Le sue fondamenta risiedono nei produttori di cioccolato che hanno versato ingenti somme nel finanziamento della scienza della nutrizione che è stata accuratamente inquadrata, interpretata e selettivamente segnalata per mettere i loro prodotti in una luce positiva negli ultimi 20 anni. Ad esempio, gli studi pubblicati l'anno scorso hanno rilevato che i consumatori di cioccolato hanno un rischio ridotto di battiti cardiaci e che le donne che mangiano cioccolato hanno meno probabilità di soffrire di ictus. Anche il consumo di sostanze chimiche chiamate flavanoli nel cacao è stato collegato alla riduzione della pressione sanguigna. Nel 2016, il consumo di cioccolato è stato collegato a una riduzione dei rischi di declino cognitivo tra le persone di età pari o superiore a 65 anni, mentre il consumo di flavanoli di cacao è stato collegato a una migliore sensibilità all'insulina e ai profili lipidici, indicatori di diabete e rischio di malattie cardiovascolari.

Tali studi hanno generato centinaia di resoconti dei media che esagerano i loro risultati e omettono dettagli chiave e avvertimenti. Fondamentalmente, la ricerca più recente ha utilizzato livelli molto più elevati di flavanoli rispetto a quelli disponibili negli snack commerciali. Ad esempio, lo studio sulla pressione sanguigna ha coinvolto i partecipanti che hanno ricevuto una media di 670 mg di flavanoli. Qualcuno dovrebbe consumare circa 12 barrette standard da 100 g di cioccolato fondente o circa 50 di cioccolato al latte al giorno per ottenere così tanto. L'Autorità europea per la sicurezza alimentare ha approvato un'affermazione sulla salute piuttosto modesta relativa al cioccolato: alcuni estratti di cioccolato fondente appositamente lavorati, estratti di cacao e bevande contenenti 200 mg di flavanoli "contribuiscono alla normale circolazione sanguigna" aiutando a mantenere l'elasticità dei vasi sanguigni.

Baccelli di cacao raccolti nella piantagione di Millot nel nord-ovest del Madagascar. Fotografia: Andia/UIG tramite Getty Images

La prof. Marion Nestle, nutrizionista della New York University, usa la parola "nutrifluff" per descrivere "risultati sensazionali della ricerca su un singolo alimento o nutriente basati su uno studio, di solito altamente preliminare,". Sottolinea che la maggior parte degli studi sul cioccolato e sulla salute ottengono finanziamenti dall'industria, ma i giornalisti generalmente non lo sottolineano. "La ricerca finanziata dall'industria tende a porre domande che daranno loro risultati desiderabili e tende ad essere interpretata in modi che sono vantaggiosi per i loro interessi", afferma.

La ricerca ha ripetutamente dimostrato che quando le aziende alimentari pagano, è più probabile che ottengano risultati utili. I ricercatori statunitensi che hanno esaminato 206 studi su bevande analcoliche, succhi e latte, ad esempio, hanno scoperto che coloro che ricevevano denaro dall'industria avevano sei volte più probabilità di produrre risultati favorevoli o neutri rispetto a quelli che non lo facevano. La maggior parte degli scienziati nutrizionisti che accettano denaro dall'industria sono in uno stato di negazione, secondo Nestlé, il cui libro Verità sgradevole: come le aziende alimentari distorcono la scienza di ciò che mangiamo dovrebbe essere pubblicato in ottobre. "I ricercatori coinvolti ritengono che non influisca sull'integrità e sulla qualità del loro lavoro", afferma. "Ma la ricerca sui finanziamenti all'industria farmaceutica mostra che l'influenza è generalmente inconscia, non intenzionale e non riconosciuta".

Il pubblico è anche fuorviato nel credere che il cioccolato sia salutare attraverso quello che gli scienziati chiamano "effetto cassetto file". Due dei suddetti studi, quelli sulla pressione sanguigna e sui marcatori di salute cardiovascolare, sono meta-analisi, nel senso che mettono insieme i risultati di ricerche precedentemente pubblicate. Il problema è che le riviste scientifiche, come i media popolari, hanno maggiori probabilità di pubblicare risultati che suggeriscono che il cioccolato è salutare rispetto a quelli che concludono che non ha alcun effetto, il che distorce le meta-analisi. "È davvero difficile pubblicare qualcosa che non trova nulla", afferma il dott. Duane Mellor, nutrizionista della Coventry University che ha studiato cacao e salute. "C'è un pregiudizio nella sottostima dei risultati negativi".

Poi c'è il problema che, a differenza delle sperimentazioni sui farmaci, chi partecipa agli studi sul cioccolato spesso sa se gli viene somministrato del cioccolato o un placebo. La maggior parte delle persone ha aspettative positive sul cioccolato perché gli piace. Sono quindi pronti, attraverso l'effetto condizionante – notoriamente descritto dal fisiologo russo Ivan Pavlov – a rispondere positivamente. Possono, ad esempio, diventare più rilassati, aumentare i livelli di endorfine e neurotrasmettitori e innescare benefici fisiologici a breve termine.

"Le risposte dei partecipanti allo studio possono essere influenzate dalle loro convinzioni e supposizioni sul cioccolato", afferma Mellor. "La ricerca ha anche scoperto che le persone che si offrono volontariamente per gli studi hanno maggiori probabilità di essere influenzate dalle loro convinzioni su un intervento rispetto alla popolazione nel suo insieme".

Difficile resistere: una cioccolateria a Bruges, in Belgio. Fotografia: Alamy Foto Stock

Molti degli studi che coinvolgono persone che ricevono cioccolato e che monitorano la loro salute nel tempo sono brevi e hanno un numero limitato di partecipanti. Ciò si aggiunge alle difficoltà che gli scienziati della nutrizione hanno nel separare gli effetti del consumo di un alimento o nutriente dal resto della loro dieta e da altre variabili e interazioni all'interno del corpo.

Quindi, quando e perché le aziende del cioccolato hanno iniziato a utilizzare la scienza come strumento di marketing? La risposta dipende da chi chiedi.

Durante gli anni '90, gli scienziati si sono interessati al paradosso francese: l'osservazione ormai screditata secondo cui i tassi di malattie cardiache erano bassi in Francia nonostante una dieta nazionale ricca di grassi saturi. Una spiegazione proposta era il consumo relativamente elevato di flavanoli, un gruppo di composti presenti nel vino rosso, nel tè e nel cacao che, a dosi elevate, erano stati collegati alla prevenzione del danno cellulare. I ricercatori statunitensi hanno suscitato scalpore quando intorno alla fine del secolo hanno concluso che i Kuna al largo della costa di Panama avevano la pressione sanguigna bassa e tassi di malattie cardiovascolari perché bevevano più di cinque tazze di cacao ricco di flavanoli al giorno.

Questo ha indubbiamente stimolato la ricerca nell'industria del cioccolato. Tuttavia, nel 2000, un documentario di Channel 4 ha riferito sull'uso del lavoro minorile e della schiavitù nelle operazioni di produzione di cacao in Ghana e Costa d'Avorio, la fonte della maggior parte del cioccolato mondiale. Ciò ha innescato un'ondata di resoconti dei media e pubblicità negativa.

Alcuni dicono che l'industria ha investito denaro nella scienza in questo momento per distogliere l'attenzione dall'Africa occidentale. "Gli sforzi di molte delle grandi aziende del cioccolato per dimostrare gli effetti sulla salute sono iniziati parallelamente alle proteste contro l'uso del lavoro minorile e della schiavitù", afferma Michael Coe, un antropologo in pensione ex dell'Università di Yale, coautore di La vera storia del cioccolato. "In parte era scienza legittima, ma è stata stimolata, almeno in parte, dal bisogno di dire qualcosa di positivo sul cioccolato".


L'oscura verità sul cioccolato

Sono state fatte grandi affermazioni sulla salute del cioccolato, ma mentre ci dà piacere, può davvero essere buono per noi?

Ultima modifica il sab 18 ago 2018 15.59 BST

Il cioccolato è stato pubblicizzato come trattamento per l'agitazione, l'anemia, l'angina e l'asma. Si dice che risvegli l'appetito e agisca come afrodisiaco. Avrai notato che siamo ancora sulla lettera A.

Più precisamente, e per evitare di aumentare la notevole confusione esistente, sono i semi del Teobroma cacao albero che, nel corso di centinaia di anni, è stato collegato a cure e terapie per più di 100 malattie e condizioni. Il loro status di panacea risale a oltre 2000 anni, essendosi diffuso dagli Olmechi, dai Maya e dagli Aztechi, attraverso i conquistatori spagnoli, in Europa dal XVI secolo.

Il 19° secolo ha visto il consumo di cioccolato diventare abbastanza economico da diffondersi oltre i ricchi, l'invenzione del cioccolato solido e lo sviluppo del cioccolato al latte. Più tardi è arrivato lo zucchero aggiunto e il contenuto di grassi delle barrette di snack e delle uova di Pasqua di oggi, che gli aztechi che viaggiavano nel tempo avrebbero probabilmente faticato ad associare a quello che chiamavano il cibo degli dei.

Negli ultimi anni il cioccolato ha subito un'altra trasformazione, questa volta per mano di esperti di branding. Le vendite di cioccolato al latte sono stagnanti poiché i consumatori diventano più attenti alla salute. I produttori hanno risposto con una gamma crescente di prodotti premium promossi con parole come biologico, naturale, ricco di cacao e monorigine. Le confezioni non lo dicono, ma il messaggio che dovremmo ingoiare è chiaro: questo nuovo cioccolato migliorato, soprattutto se fondente, fa bene alla salute. Molte persone hanno ingoiato l'idea che sia un "superfood". Tranne che non lo è. Quindi, come è stata ottenuta questa metamorfosi simile a un trucco magico?

Le sue fondamenta risiedono nei produttori di cioccolato che hanno versato ingenti somme nel finanziamento della scienza della nutrizione che è stata accuratamente inquadrata, interpretata e selettivamente segnalata per mettere i loro prodotti in una luce positiva negli ultimi 20 anni. Ad esempio, gli studi pubblicati l'anno scorso hanno rilevato che i consumatori di cioccolato hanno un rischio ridotto di battiti cardiaci e che le donne che mangiano cioccolato hanno meno probabilità di soffrire di ictus. Anche il consumo di sostanze chimiche chiamate flavanoli nel cacao è stato collegato alla riduzione della pressione sanguigna. Nel 2016, il consumo di cioccolato è stato collegato a una riduzione dei rischi di declino cognitivo tra le persone di età pari o superiore a 65 anni, mentre il consumo di flavanoli di cacao è stato collegato a una migliore sensibilità all'insulina e ai profili lipidici, indicatori di diabete e rischio di malattie cardiovascolari.

Tali studi hanno generato centinaia di resoconti dei media che esagerano i loro risultati e omettono dettagli chiave e avvertimenti. Fondamentalmente, la ricerca più recente ha utilizzato livelli molto più elevati di flavanoli rispetto a quelli disponibili negli snack commerciali. Ad esempio, lo studio sulla pressione sanguigna ha coinvolto i partecipanti che hanno ricevuto una media di 670 mg di flavanoli. Qualcuno dovrebbe consumare circa 12 barrette standard da 100 g di cioccolato fondente o circa 50 di cioccolato al latte al giorno per ottenere così tanto. L'Autorità europea per la sicurezza alimentare ha approvato un'affermazione sulla salute piuttosto modesta relativa al cioccolato: alcuni estratti di cioccolato fondente appositamente lavorati, estratti di cacao e bevande contenenti 200 mg di flavanoli "contribuiscono alla normale circolazione sanguigna" aiutando a mantenere l'elasticità dei vasi sanguigni.

Baccelli di cacao raccolti nella piantagione di Millot nel nord-ovest del Madagascar. Fotografia: Andia/UIG tramite Getty Images

La prof. Marion Nestle, nutrizionista della New York University, usa la parola "nutrifluff" per descrivere "risultati sensazionali della ricerca su un singolo alimento o nutriente basati su uno studio, di solito altamente preliminare,". Sottolinea che la maggior parte degli studi sul cioccolato e sulla salute ottengono finanziamenti dall'industria, ma i giornalisti generalmente non lo sottolineano. "La ricerca finanziata dall'industria tende a porre domande che daranno loro risultati desiderabili e tende ad essere interpretata in modi che sono vantaggiosi per i loro interessi", afferma.

La ricerca ha ripetutamente dimostrato che quando le aziende alimentari pagano, è più probabile che ottengano risultati utili. I ricercatori statunitensi che hanno esaminato 206 studi su bevande analcoliche, succhi e latte, ad esempio, hanno scoperto che coloro che ricevevano denaro dall'industria avevano sei volte più probabilità di produrre risultati favorevoli o neutri rispetto a quelli che non lo facevano. La maggior parte degli scienziati nutrizionisti che accettano denaro dall'industria sono in uno stato di negazione, secondo Nestlé, il cui libro Verità sgradevole: come le aziende alimentari distorcono la scienza di ciò che mangiamo dovrebbe essere pubblicato in ottobre. "I ricercatori coinvolti ritengono che non influisca sull'integrità e sulla qualità del loro lavoro", afferma. "Ma la ricerca sui finanziamenti all'industria farmaceutica mostra che l'influenza è generalmente inconscia, non intenzionale e non riconosciuta".

Il pubblico è anche fuorviato nel credere che il cioccolato sia salutare attraverso quello che gli scienziati chiamano "effetto cassetto file". Due dei suddetti studi, quelli sulla pressione sanguigna e sui marcatori di salute cardiovascolare, sono meta-analisi, nel senso che mettono insieme i risultati di ricerche precedentemente pubblicate. Il problema è che le riviste scientifiche, come i media popolari, hanno maggiori probabilità di pubblicare risultati che suggeriscono che il cioccolato è salutare rispetto a quelli che concludono che non ha alcun effetto, il che distorce le meta-analisi. "È davvero difficile pubblicare qualcosa che non trova nulla", afferma il dott. Duane Mellor, nutrizionista della Coventry University che ha studiato cacao e salute. "C'è un pregiudizio nella sottostima dei risultati negativi".

Poi c'è il problema che, a differenza delle sperimentazioni sui farmaci, chi partecipa agli studi sul cioccolato spesso sa se gli viene somministrato del cioccolato o un placebo. La maggior parte delle persone ha aspettative positive sul cioccolato perché gli piace. Sono quindi pronti, attraverso l'effetto condizionante – notoriamente descritto dal fisiologo russo Ivan Pavlov – a rispondere positivamente. Possono, ad esempio, diventare più rilassati, aumentare i livelli di endorfine e neurotrasmettitori e innescare benefici fisiologici a breve termine.

"Le risposte dei partecipanti allo studio possono essere influenzate dalle loro convinzioni e supposizioni sul cioccolato", afferma Mellor. "La ricerca ha anche scoperto che le persone che si offrono volontariamente per gli studi hanno maggiori probabilità di essere influenzate dalle loro convinzioni su un intervento rispetto alla popolazione nel suo insieme".

Difficile resistere: una cioccolateria a Bruges, in Belgio. Fotografia: Alamy Foto Stock

Molti degli studi che coinvolgono persone che ricevono cioccolato e che monitorano la loro salute nel tempo sono brevi e hanno un numero limitato di partecipanti. Ciò si aggiunge alle difficoltà che gli scienziati della nutrizione hanno nel separare gli effetti del consumo di un alimento o nutriente dal resto della loro dieta e da altre variabili e interazioni all'interno del corpo.

Quindi, quando e perché le aziende del cioccolato hanno iniziato a utilizzare la scienza come strumento di marketing? La risposta dipende da chi chiedi.

Durante gli anni '90, gli scienziati si sono interessati al paradosso francese: l'osservazione ormai screditata secondo cui i tassi di malattie cardiache erano bassi in Francia nonostante una dieta nazionale ricca di grassi saturi. Una spiegazione proposta era il consumo relativamente elevato di flavanoli, un gruppo di composti presenti nel vino rosso, nel tè e nel cacao che, a dosi elevate, erano stati collegati alla prevenzione del danno cellulare. I ricercatori statunitensi hanno suscitato scalpore quando intorno alla fine del secolo hanno concluso che i Kuna al largo della costa di Panama avevano la pressione sanguigna bassa e tassi di malattie cardiovascolari perché bevevano più di cinque tazze di cacao ricco di flavanoli al giorno.

Questo ha indubbiamente stimolato la ricerca nell'industria del cioccolato. Tuttavia, nel 2000, un documentario di Channel 4 ha riferito sull'uso del lavoro minorile e della schiavitù nelle operazioni di produzione di cacao in Ghana e Costa d'Avorio, la fonte della maggior parte del cioccolato mondiale. Ciò ha innescato un'ondata di resoconti dei media e pubblicità negativa.

Alcuni dicono che l'industria ha investito denaro nella scienza in questo momento per distogliere l'attenzione dall'Africa occidentale. "Gli sforzi di molte delle grandi aziende del cioccolato per dimostrare gli effetti sulla salute sono iniziati parallelamente alle proteste contro l'uso del lavoro minorile e della schiavitù", afferma Michael Coe, un antropologo in pensione ex dell'Università di Yale, coautore di La vera storia del cioccolato. "In parte era scienza legittima, ma è stata stimolata, almeno in parte, dal bisogno di dire qualcosa di positivo sul cioccolato".


L'oscura verità sul cioccolato

Sono state fatte grandi affermazioni sulla salute del cioccolato, ma mentre ci dà piacere, può davvero essere buono per noi?

Ultima modifica il sab 18 ago 2018 15.59 BST

Il cioccolato è stato pubblicizzato come trattamento per l'agitazione, l'anemia, l'angina e l'asma. Si dice che risvegli l'appetito e agisca come afrodisiaco. Avrai notato che siamo ancora sulla lettera A.

Più precisamente, e per evitare di aumentare la notevole confusione esistente, sono i semi del Teobroma cacao albero che, nel corso di centinaia di anni, è stato collegato a cure e terapie per più di 100 malattie e condizioni. Il loro status di panacea risale a oltre 2000 anni, essendosi diffuso dagli Olmechi, dai Maya e dagli Aztechi, attraverso i conquistatori spagnoli, in Europa dal XVI secolo.

Il 19° secolo ha visto il consumo di cioccolato diventare abbastanza economico da diffondersi oltre i ricchi, l'invenzione del cioccolato solido e lo sviluppo del cioccolato al latte. Più tardi è arrivato lo zucchero aggiunto e il contenuto di grassi delle barrette di snack e delle uova di Pasqua di oggi, che gli aztechi che viaggiavano nel tempo avrebbero probabilmente faticato ad associare a quello che chiamavano il cibo degli dei.

Negli ultimi anni il cioccolato ha subito un'altra trasformazione, questa volta per mano di esperti di branding. Le vendite di cioccolato al latte sono stagnanti poiché i consumatori diventano più attenti alla salute. I produttori hanno risposto con una gamma crescente di prodotti premium promossi con parole come biologico, naturale, ricco di cacao e monorigine. Le confezioni non lo dicono, ma il messaggio che dovremmo ingoiare è chiaro: questo nuovo cioccolato migliorato, soprattutto se fondente, fa bene alla salute. Molte persone hanno ingoiato l'idea che sia un "superfood". Tranne che non lo è. Quindi, come è stata ottenuta questa metamorfosi simile a un trucco magico?

Le sue fondamenta risiedono nei produttori di cioccolato che hanno versato ingenti somme nel finanziamento della scienza della nutrizione che è stata accuratamente inquadrata, interpretata e selettivamente segnalata per mettere i loro prodotti in una luce positiva negli ultimi 20 anni. Ad esempio, gli studi pubblicati l'anno scorso hanno rilevato che i consumatori di cioccolato hanno un rischio ridotto di battiti cardiaci e che le donne che mangiano cioccolato hanno meno probabilità di soffrire di ictus. Anche il consumo di sostanze chimiche chiamate flavanoli nel cacao è stato collegato alla riduzione della pressione sanguigna. Nel 2016, il consumo di cioccolato è stato collegato a una riduzione dei rischi di declino cognitivo tra le persone di età pari o superiore a 65 anni, mentre il consumo di flavanoli di cacao è stato collegato a una migliore sensibilità all'insulina e ai profili lipidici, indicatori di diabete e rischio di malattie cardiovascolari.

Tali studi hanno generato centinaia di resoconti dei media che esagerano i loro risultati e omettono dettagli chiave e avvertimenti. Fondamentalmente, la ricerca più recente ha utilizzato livelli molto più elevati di flavanoli rispetto a quelli disponibili negli snack commerciali. Ad esempio, lo studio sulla pressione sanguigna ha coinvolto i partecipanti che hanno ricevuto una media di 670 mg di flavanoli. Qualcuno dovrebbe consumare circa 12 barrette standard da 100 g di cioccolato fondente o circa 50 di cioccolato al latte al giorno per ottenere così tanto.L'Autorità europea per la sicurezza alimentare ha approvato un'affermazione sulla salute piuttosto modesta relativa al cioccolato: alcuni estratti di cioccolato fondente appositamente lavorati, estratti di cacao e bevande contenenti 200 mg di flavanoli "contribuiscono alla normale circolazione sanguigna" aiutando a mantenere l'elasticità dei vasi sanguigni.

Baccelli di cacao raccolti nella piantagione di Millot nel nord-ovest del Madagascar. Fotografia: Andia/UIG tramite Getty Images

La prof. Marion Nestle, nutrizionista della New York University, usa la parola "nutrifluff" per descrivere "risultati sensazionali della ricerca su un singolo alimento o nutriente basati su uno studio, di solito altamente preliminare,". Sottolinea che la maggior parte degli studi sul cioccolato e sulla salute ottengono finanziamenti dall'industria, ma i giornalisti generalmente non lo sottolineano. "La ricerca finanziata dall'industria tende a porre domande che daranno loro risultati desiderabili e tende ad essere interpretata in modi che sono vantaggiosi per i loro interessi", afferma.

La ricerca ha ripetutamente dimostrato che quando le aziende alimentari pagano, è più probabile che ottengano risultati utili. I ricercatori statunitensi che hanno esaminato 206 studi su bevande analcoliche, succhi e latte, ad esempio, hanno scoperto che coloro che ricevevano denaro dall'industria avevano sei volte più probabilità di produrre risultati favorevoli o neutri rispetto a quelli che non lo facevano. La maggior parte degli scienziati nutrizionisti che accettano denaro dall'industria sono in uno stato di negazione, secondo Nestlé, il cui libro Verità sgradevole: come le aziende alimentari distorcono la scienza di ciò che mangiamo dovrebbe essere pubblicato in ottobre. "I ricercatori coinvolti ritengono che non influisca sull'integrità e sulla qualità del loro lavoro", afferma. "Ma la ricerca sui finanziamenti all'industria farmaceutica mostra che l'influenza è generalmente inconscia, non intenzionale e non riconosciuta".

Il pubblico è anche fuorviato nel credere che il cioccolato sia salutare attraverso quello che gli scienziati chiamano "effetto cassetto file". Due dei suddetti studi, quelli sulla pressione sanguigna e sui marcatori di salute cardiovascolare, sono meta-analisi, nel senso che mettono insieme i risultati di ricerche precedentemente pubblicate. Il problema è che le riviste scientifiche, come i media popolari, hanno maggiori probabilità di pubblicare risultati che suggeriscono che il cioccolato è salutare rispetto a quelli che concludono che non ha alcun effetto, il che distorce le meta-analisi. "È davvero difficile pubblicare qualcosa che non trova nulla", afferma il dott. Duane Mellor, nutrizionista della Coventry University che ha studiato cacao e salute. "C'è un pregiudizio nella sottostima dei risultati negativi".

Poi c'è il problema che, a differenza delle sperimentazioni sui farmaci, chi partecipa agli studi sul cioccolato spesso sa se gli viene somministrato del cioccolato o un placebo. La maggior parte delle persone ha aspettative positive sul cioccolato perché gli piace. Sono quindi pronti, attraverso l'effetto condizionante – notoriamente descritto dal fisiologo russo Ivan Pavlov – a rispondere positivamente. Possono, ad esempio, diventare più rilassati, aumentare i livelli di endorfine e neurotrasmettitori e innescare benefici fisiologici a breve termine.

"Le risposte dei partecipanti allo studio possono essere influenzate dalle loro convinzioni e supposizioni sul cioccolato", afferma Mellor. "La ricerca ha anche scoperto che le persone che si offrono volontariamente per gli studi hanno maggiori probabilità di essere influenzate dalle loro convinzioni su un intervento rispetto alla popolazione nel suo insieme".

Difficile resistere: una cioccolateria a Bruges, in Belgio. Fotografia: Alamy Foto Stock

Molti degli studi che coinvolgono persone che ricevono cioccolato e che monitorano la loro salute nel tempo sono brevi e hanno un numero limitato di partecipanti. Ciò si aggiunge alle difficoltà che gli scienziati della nutrizione hanno nel separare gli effetti del consumo di un alimento o nutriente dal resto della loro dieta e da altre variabili e interazioni all'interno del corpo.

Quindi, quando e perché le aziende del cioccolato hanno iniziato a utilizzare la scienza come strumento di marketing? La risposta dipende da chi chiedi.

Durante gli anni '90, gli scienziati si sono interessati al paradosso francese: l'osservazione ormai screditata secondo cui i tassi di malattie cardiache erano bassi in Francia nonostante una dieta nazionale ricca di grassi saturi. Una spiegazione proposta era il consumo relativamente elevato di flavanoli, un gruppo di composti presenti nel vino rosso, nel tè e nel cacao che, a dosi elevate, erano stati collegati alla prevenzione del danno cellulare. I ricercatori statunitensi hanno suscitato scalpore quando intorno alla fine del secolo hanno concluso che i Kuna al largo della costa di Panama avevano la pressione sanguigna bassa e tassi di malattie cardiovascolari perché bevevano più di cinque tazze di cacao ricco di flavanoli al giorno.

Questo ha indubbiamente stimolato la ricerca nell'industria del cioccolato. Tuttavia, nel 2000, un documentario di Channel 4 ha riferito sull'uso del lavoro minorile e della schiavitù nelle operazioni di produzione di cacao in Ghana e Costa d'Avorio, la fonte della maggior parte del cioccolato mondiale. Ciò ha innescato un'ondata di resoconti dei media e pubblicità negativa.

Alcuni dicono che l'industria ha investito denaro nella scienza in questo momento per distogliere l'attenzione dall'Africa occidentale. "Gli sforzi di molte delle grandi aziende del cioccolato per dimostrare gli effetti sulla salute sono iniziati parallelamente alle proteste contro l'uso del lavoro minorile e della schiavitù", afferma Michael Coe, un antropologo in pensione ex dell'Università di Yale, coautore di La vera storia del cioccolato. "In parte era scienza legittima, ma è stata stimolata, almeno in parte, dal bisogno di dire qualcosa di positivo sul cioccolato".


L'oscura verità sul cioccolato

Sono state fatte grandi affermazioni sulla salute del cioccolato, ma mentre ci dà piacere, può davvero essere buono per noi?

Ultima modifica il sab 18 ago 2018 15.59 BST

Il cioccolato è stato pubblicizzato come trattamento per l'agitazione, l'anemia, l'angina e l'asma. Si dice che risvegli l'appetito e agisca come afrodisiaco. Avrai notato che siamo ancora sulla lettera A.

Più precisamente, e per evitare di aumentare la notevole confusione esistente, sono i semi del Teobroma cacao albero che, nel corso di centinaia di anni, è stato collegato a cure e terapie per più di 100 malattie e condizioni. Il loro status di panacea risale a oltre 2000 anni, essendosi diffuso dagli Olmechi, dai Maya e dagli Aztechi, attraverso i conquistatori spagnoli, in Europa dal XVI secolo.

Il 19° secolo ha visto il consumo di cioccolato diventare abbastanza economico da diffondersi oltre i ricchi, l'invenzione del cioccolato solido e lo sviluppo del cioccolato al latte. Più tardi è arrivato lo zucchero aggiunto e il contenuto di grassi delle barrette di snack e delle uova di Pasqua di oggi, che gli aztechi che viaggiavano nel tempo avrebbero probabilmente faticato ad associare a quello che chiamavano il cibo degli dei.

Negli ultimi anni il cioccolato ha subito un'altra trasformazione, questa volta per mano di esperti di branding. Le vendite di cioccolato al latte sono stagnanti poiché i consumatori diventano più attenti alla salute. I produttori hanno risposto con una gamma crescente di prodotti premium promossi con parole come biologico, naturale, ricco di cacao e monorigine. Le confezioni non lo dicono, ma il messaggio che dovremmo ingoiare è chiaro: questo nuovo cioccolato migliorato, soprattutto se fondente, fa bene alla salute. Molte persone hanno ingoiato l'idea che sia un "superfood". Tranne che non lo è. Quindi, come è stata ottenuta questa metamorfosi simile a un trucco magico?

Le sue fondamenta risiedono nei produttori di cioccolato che hanno versato ingenti somme nel finanziamento della scienza della nutrizione che è stata accuratamente inquadrata, interpretata e selettivamente segnalata per mettere i loro prodotti in una luce positiva negli ultimi 20 anni. Ad esempio, gli studi pubblicati l'anno scorso hanno rilevato che i consumatori di cioccolato hanno un rischio ridotto di battiti cardiaci e che le donne che mangiano cioccolato hanno meno probabilità di soffrire di ictus. Anche il consumo di sostanze chimiche chiamate flavanoli nel cacao è stato collegato alla riduzione della pressione sanguigna. Nel 2016, il consumo di cioccolato è stato collegato a una riduzione dei rischi di declino cognitivo tra le persone di età pari o superiore a 65 anni, mentre il consumo di flavanoli di cacao è stato collegato a una migliore sensibilità all'insulina e ai profili lipidici, indicatori di diabete e rischio di malattie cardiovascolari.

Tali studi hanno generato centinaia di resoconti dei media che esagerano i loro risultati e omettono dettagli chiave e avvertimenti. Fondamentalmente, la ricerca più recente ha utilizzato livelli molto più elevati di flavanoli rispetto a quelli disponibili negli snack commerciali. Ad esempio, lo studio sulla pressione sanguigna ha coinvolto i partecipanti che hanno ricevuto una media di 670 mg di flavanoli. Qualcuno dovrebbe consumare circa 12 barrette standard da 100 g di cioccolato fondente o circa 50 di cioccolato al latte al giorno per ottenere così tanto. L'Autorità europea per la sicurezza alimentare ha approvato un'affermazione sulla salute piuttosto modesta relativa al cioccolato: alcuni estratti di cioccolato fondente appositamente lavorati, estratti di cacao e bevande contenenti 200 mg di flavanoli "contribuiscono alla normale circolazione sanguigna" aiutando a mantenere l'elasticità dei vasi sanguigni.

Baccelli di cacao raccolti nella piantagione di Millot nel nord-ovest del Madagascar. Fotografia: Andia/UIG tramite Getty Images

La prof. Marion Nestle, nutrizionista della New York University, usa la parola "nutrifluff" per descrivere "risultati sensazionali della ricerca su un singolo alimento o nutriente basati su uno studio, di solito altamente preliminare,". Sottolinea che la maggior parte degli studi sul cioccolato e sulla salute ottengono finanziamenti dall'industria, ma i giornalisti generalmente non lo sottolineano. "La ricerca finanziata dall'industria tende a porre domande che daranno loro risultati desiderabili e tende ad essere interpretata in modi che sono vantaggiosi per i loro interessi", afferma.

La ricerca ha ripetutamente dimostrato che quando le aziende alimentari pagano, è più probabile che ottengano risultati utili. I ricercatori statunitensi che hanno esaminato 206 studi su bevande analcoliche, succhi e latte, ad esempio, hanno scoperto che coloro che ricevevano denaro dall'industria avevano sei volte più probabilità di produrre risultati favorevoli o neutri rispetto a quelli che non lo facevano. La maggior parte degli scienziati nutrizionisti che accettano denaro dall'industria sono in uno stato di negazione, secondo Nestlé, il cui libro Verità sgradevole: come le aziende alimentari distorcono la scienza di ciò che mangiamo dovrebbe essere pubblicato in ottobre. "I ricercatori coinvolti ritengono che non influisca sull'integrità e sulla qualità del loro lavoro", afferma. "Ma la ricerca sui finanziamenti all'industria farmaceutica mostra che l'influenza è generalmente inconscia, non intenzionale e non riconosciuta".

Il pubblico è anche fuorviato nel credere che il cioccolato sia salutare attraverso quello che gli scienziati chiamano "effetto cassetto file". Due dei suddetti studi, quelli sulla pressione sanguigna e sui marcatori di salute cardiovascolare, sono meta-analisi, nel senso che mettono insieme i risultati di ricerche precedentemente pubblicate. Il problema è che le riviste scientifiche, come i media popolari, hanno maggiori probabilità di pubblicare risultati che suggeriscono che il cioccolato è salutare rispetto a quelli che concludono che non ha alcun effetto, il che distorce le meta-analisi. "È davvero difficile pubblicare qualcosa che non trova nulla", afferma il dott. Duane Mellor, nutrizionista della Coventry University che ha studiato cacao e salute. "C'è un pregiudizio nella sottostima dei risultati negativi".

Poi c'è il problema che, a differenza delle sperimentazioni sui farmaci, chi partecipa agli studi sul cioccolato spesso sa se gli viene somministrato del cioccolato o un placebo. La maggior parte delle persone ha aspettative positive sul cioccolato perché gli piace. Sono quindi pronti, attraverso l'effetto condizionante – notoriamente descritto dal fisiologo russo Ivan Pavlov – a rispondere positivamente. Possono, ad esempio, diventare più rilassati, aumentare i livelli di endorfine e neurotrasmettitori e innescare benefici fisiologici a breve termine.

"Le risposte dei partecipanti allo studio possono essere influenzate dalle loro convinzioni e supposizioni sul cioccolato", afferma Mellor. "La ricerca ha anche scoperto che le persone che si offrono volontariamente per gli studi hanno maggiori probabilità di essere influenzate dalle loro convinzioni su un intervento rispetto alla popolazione nel suo insieme".

Difficile resistere: una cioccolateria a Bruges, in Belgio. Fotografia: Alamy Foto Stock

Molti degli studi che coinvolgono persone che ricevono cioccolato e che monitorano la loro salute nel tempo sono brevi e hanno un numero limitato di partecipanti. Ciò si aggiunge alle difficoltà che gli scienziati della nutrizione hanno nel separare gli effetti del consumo di un alimento o nutriente dal resto della loro dieta e da altre variabili e interazioni all'interno del corpo.

Quindi, quando e perché le aziende del cioccolato hanno iniziato a utilizzare la scienza come strumento di marketing? La risposta dipende da chi chiedi.

Durante gli anni '90, gli scienziati si sono interessati al paradosso francese: l'osservazione ormai screditata secondo cui i tassi di malattie cardiache erano bassi in Francia nonostante una dieta nazionale ricca di grassi saturi. Una spiegazione proposta era il consumo relativamente elevato di flavanoli, un gruppo di composti presenti nel vino rosso, nel tè e nel cacao che, a dosi elevate, erano stati collegati alla prevenzione del danno cellulare. I ricercatori statunitensi hanno suscitato scalpore quando intorno alla fine del secolo hanno concluso che i Kuna al largo della costa di Panama avevano la pressione sanguigna bassa e tassi di malattie cardiovascolari perché bevevano più di cinque tazze di cacao ricco di flavanoli al giorno.

Questo ha indubbiamente stimolato la ricerca nell'industria del cioccolato. Tuttavia, nel 2000, un documentario di Channel 4 ha riferito sull'uso del lavoro minorile e della schiavitù nelle operazioni di produzione di cacao in Ghana e Costa d'Avorio, la fonte della maggior parte del cioccolato mondiale. Ciò ha innescato un'ondata di resoconti dei media e pubblicità negativa.

Alcuni dicono che l'industria ha investito denaro nella scienza in questo momento per distogliere l'attenzione dall'Africa occidentale. "Gli sforzi di molte delle grandi aziende del cioccolato per dimostrare gli effetti sulla salute sono iniziati parallelamente alle proteste contro l'uso del lavoro minorile e della schiavitù", afferma Michael Coe, un antropologo in pensione ex dell'Università di Yale, coautore di La vera storia del cioccolato. "In parte era scienza legittima, ma è stata stimolata, almeno in parte, dal bisogno di dire qualcosa di positivo sul cioccolato".


L'oscura verità sul cioccolato

Sono state fatte grandi affermazioni sulla salute del cioccolato, ma mentre ci dà piacere, può davvero essere buono per noi?

Ultima modifica il sab 18 ago 2018 15.59 BST

Il cioccolato è stato pubblicizzato come trattamento per l'agitazione, l'anemia, l'angina e l'asma. Si dice che risvegli l'appetito e agisca come afrodisiaco. Avrai notato che siamo ancora sulla lettera A.

Più precisamente, e per evitare di aumentare la notevole confusione esistente, sono i semi del Teobroma cacao albero che, nel corso di centinaia di anni, è stato collegato a cure e terapie per più di 100 malattie e condizioni. Il loro status di panacea risale a oltre 2000 anni, essendosi diffuso dagli Olmechi, dai Maya e dagli Aztechi, attraverso i conquistatori spagnoli, in Europa dal XVI secolo.

Il 19° secolo ha visto il consumo di cioccolato diventare abbastanza economico da diffondersi oltre i ricchi, l'invenzione del cioccolato solido e lo sviluppo del cioccolato al latte. Più tardi è arrivato lo zucchero aggiunto e il contenuto di grassi delle barrette di snack e delle uova di Pasqua di oggi, che gli aztechi che viaggiavano nel tempo avrebbero probabilmente faticato ad associare a quello che chiamavano il cibo degli dei.

Negli ultimi anni il cioccolato ha subito un'altra trasformazione, questa volta per mano di esperti di branding. Le vendite di cioccolato al latte sono stagnanti poiché i consumatori diventano più attenti alla salute. I produttori hanno risposto con una gamma crescente di prodotti premium promossi con parole come biologico, naturale, ricco di cacao e monorigine. Le confezioni non lo dicono, ma il messaggio che dovremmo ingoiare è chiaro: questo nuovo cioccolato migliorato, soprattutto se fondente, fa bene alla salute. Molte persone hanno ingoiato l'idea che sia un "superfood". Tranne che non lo è. Quindi, come è stata ottenuta questa metamorfosi simile a un trucco magico?

Le sue fondamenta risiedono nei produttori di cioccolato che hanno versato ingenti somme nel finanziamento della scienza della nutrizione che è stata accuratamente inquadrata, interpretata e selettivamente segnalata per mettere i loro prodotti in una luce positiva negli ultimi 20 anni. Ad esempio, gli studi pubblicati l'anno scorso hanno rilevato che i consumatori di cioccolato hanno un rischio ridotto di battiti cardiaci e che le donne che mangiano cioccolato hanno meno probabilità di soffrire di ictus. Anche il consumo di sostanze chimiche chiamate flavanoli nel cacao è stato collegato alla riduzione della pressione sanguigna. Nel 2016, il consumo di cioccolato è stato collegato a una riduzione dei rischi di declino cognitivo tra le persone di età pari o superiore a 65 anni, mentre il consumo di flavanoli di cacao è stato collegato a una migliore sensibilità all'insulina e ai profili lipidici, indicatori di diabete e rischio di malattie cardiovascolari.

Tali studi hanno generato centinaia di resoconti dei media che esagerano i loro risultati e omettono dettagli chiave e avvertimenti. Fondamentalmente, la ricerca più recente ha utilizzato livelli molto più elevati di flavanoli rispetto a quelli disponibili negli snack commerciali. Ad esempio, lo studio sulla pressione sanguigna ha coinvolto i partecipanti che hanno ricevuto una media di 670 mg di flavanoli. Qualcuno dovrebbe consumare circa 12 barrette standard da 100 g di cioccolato fondente o circa 50 di cioccolato al latte al giorno per ottenere così tanto. L'Autorità europea per la sicurezza alimentare ha approvato un'affermazione sulla salute piuttosto modesta relativa al cioccolato: alcuni estratti di cioccolato fondente appositamente lavorati, estratti di cacao e bevande contenenti 200 mg di flavanoli "contribuiscono alla normale circolazione sanguigna" aiutando a mantenere l'elasticità dei vasi sanguigni.

Baccelli di cacao raccolti nella piantagione di Millot nel nord-ovest del Madagascar. Fotografia: Andia/UIG tramite Getty Images

La prof. Marion Nestle, nutrizionista della New York University, usa la parola "nutrifluff" per descrivere "risultati sensazionali della ricerca su un singolo alimento o nutriente basati su uno studio, di solito altamente preliminare,". Sottolinea che la maggior parte degli studi sul cioccolato e sulla salute ottengono finanziamenti dall'industria, ma i giornalisti generalmente non lo sottolineano. "La ricerca finanziata dall'industria tende a porre domande che daranno loro risultati desiderabili e tende ad essere interpretata in modi che sono vantaggiosi per i loro interessi", afferma.

La ricerca ha ripetutamente dimostrato che quando le aziende alimentari pagano, è più probabile che ottengano risultati utili. I ricercatori statunitensi che hanno esaminato 206 studi su bevande analcoliche, succhi e latte, ad esempio, hanno scoperto che coloro che ricevevano denaro dall'industria avevano sei volte più probabilità di produrre risultati favorevoli o neutri rispetto a quelli che non lo facevano. La maggior parte degli scienziati nutrizionisti che accettano denaro dall'industria sono in uno stato di negazione, secondo Nestlé, il cui libro Verità sgradevole: come le aziende alimentari distorcono la scienza di ciò che mangiamo dovrebbe essere pubblicato in ottobre. "I ricercatori coinvolti ritengono che non influisca sull'integrità e sulla qualità del loro lavoro", afferma. "Ma la ricerca sui finanziamenti all'industria farmaceutica mostra che l'influenza è generalmente inconscia, non intenzionale e non riconosciuta".

Il pubblico è anche fuorviato nel credere che il cioccolato sia salutare attraverso quello che gli scienziati chiamano "effetto cassetto file".Due dei suddetti studi, quelli sulla pressione sanguigna e sui marcatori di salute cardiovascolare, sono meta-analisi, nel senso che mettono insieme i risultati di ricerche precedentemente pubblicate. Il problema è che le riviste scientifiche, come i media popolari, hanno maggiori probabilità di pubblicare risultati che suggeriscono che il cioccolato è salutare rispetto a quelli che concludono che non ha alcun effetto, il che distorce le meta-analisi. "È davvero difficile pubblicare qualcosa che non trova nulla", afferma il dott. Duane Mellor, nutrizionista della Coventry University che ha studiato cacao e salute. "C'è un pregiudizio nella sottostima dei risultati negativi".

Poi c'è il problema che, a differenza delle sperimentazioni sui farmaci, chi partecipa agli studi sul cioccolato spesso sa se gli viene somministrato del cioccolato o un placebo. La maggior parte delle persone ha aspettative positive sul cioccolato perché gli piace. Sono quindi pronti, attraverso l'effetto condizionante – notoriamente descritto dal fisiologo russo Ivan Pavlov – a rispondere positivamente. Possono, ad esempio, diventare più rilassati, aumentare i livelli di endorfine e neurotrasmettitori e innescare benefici fisiologici a breve termine.

"Le risposte dei partecipanti allo studio possono essere influenzate dalle loro convinzioni e supposizioni sul cioccolato", afferma Mellor. "La ricerca ha anche scoperto che le persone che si offrono volontariamente per gli studi hanno maggiori probabilità di essere influenzate dalle loro convinzioni su un intervento rispetto alla popolazione nel suo insieme".

Difficile resistere: una cioccolateria a Bruges, in Belgio. Fotografia: Alamy Foto Stock

Molti degli studi che coinvolgono persone che ricevono cioccolato e che monitorano la loro salute nel tempo sono brevi e hanno un numero limitato di partecipanti. Ciò si aggiunge alle difficoltà che gli scienziati della nutrizione hanno nel separare gli effetti del consumo di un alimento o nutriente dal resto della loro dieta e da altre variabili e interazioni all'interno del corpo.

Quindi, quando e perché le aziende del cioccolato hanno iniziato a utilizzare la scienza come strumento di marketing? La risposta dipende da chi chiedi.

Durante gli anni '90, gli scienziati si sono interessati al paradosso francese: l'osservazione ormai screditata secondo cui i tassi di malattie cardiache erano bassi in Francia nonostante una dieta nazionale ricca di grassi saturi. Una spiegazione proposta era il consumo relativamente elevato di flavanoli, un gruppo di composti presenti nel vino rosso, nel tè e nel cacao che, a dosi elevate, erano stati collegati alla prevenzione del danno cellulare. I ricercatori statunitensi hanno suscitato scalpore quando intorno alla fine del secolo hanno concluso che i Kuna al largo della costa di Panama avevano la pressione sanguigna bassa e tassi di malattie cardiovascolari perché bevevano più di cinque tazze di cacao ricco di flavanoli al giorno.

Questo ha indubbiamente stimolato la ricerca nell'industria del cioccolato. Tuttavia, nel 2000, un documentario di Channel 4 ha riferito sull'uso del lavoro minorile e della schiavitù nelle operazioni di produzione di cacao in Ghana e Costa d'Avorio, la fonte della maggior parte del cioccolato mondiale. Ciò ha innescato un'ondata di resoconti dei media e pubblicità negativa.

Alcuni dicono che l'industria ha investito denaro nella scienza in questo momento per distogliere l'attenzione dall'Africa occidentale. "Gli sforzi di molte delle grandi aziende del cioccolato per dimostrare gli effetti sulla salute sono iniziati parallelamente alle proteste contro l'uso del lavoro minorile e della schiavitù", afferma Michael Coe, un antropologo in pensione ex dell'Università di Yale, coautore di La vera storia del cioccolato. "In parte era scienza legittima, ma è stata stimolata, almeno in parte, dal bisogno di dire qualcosa di positivo sul cioccolato".


L'oscura verità sul cioccolato

Sono state fatte grandi affermazioni sulla salute del cioccolato, ma mentre ci dà piacere, può davvero essere buono per noi?

Ultima modifica il sab 18 ago 2018 15.59 BST

Il cioccolato è stato pubblicizzato come trattamento per l'agitazione, l'anemia, l'angina e l'asma. Si dice che risvegli l'appetito e agisca come afrodisiaco. Avrai notato che siamo ancora sulla lettera A.

Più precisamente, e per evitare di aumentare la notevole confusione esistente, sono i semi del Teobroma cacao albero che, nel corso di centinaia di anni, è stato collegato a cure e terapie per più di 100 malattie e condizioni. Il loro status di panacea risale a oltre 2000 anni, essendosi diffuso dagli Olmechi, dai Maya e dagli Aztechi, attraverso i conquistatori spagnoli, in Europa dal XVI secolo.

Il 19° secolo ha visto il consumo di cioccolato diventare abbastanza economico da diffondersi oltre i ricchi, l'invenzione del cioccolato solido e lo sviluppo del cioccolato al latte. Più tardi è arrivato lo zucchero aggiunto e il contenuto di grassi delle barrette di snack e delle uova di Pasqua di oggi, che gli aztechi che viaggiavano nel tempo avrebbero probabilmente faticato ad associare a quello che chiamavano il cibo degli dei.

Negli ultimi anni il cioccolato ha subito un'altra trasformazione, questa volta per mano di esperti di branding. Le vendite di cioccolato al latte sono stagnanti poiché i consumatori diventano più attenti alla salute. I produttori hanno risposto con una gamma crescente di prodotti premium promossi con parole come biologico, naturale, ricco di cacao e monorigine. Le confezioni non lo dicono, ma il messaggio che dovremmo ingoiare è chiaro: questo nuovo cioccolato migliorato, soprattutto se fondente, fa bene alla salute. Molte persone hanno ingoiato l'idea che sia un "superfood". Tranne che non lo è. Quindi, come è stata ottenuta questa metamorfosi simile a un trucco magico?

Le sue fondamenta risiedono nei produttori di cioccolato che hanno versato ingenti somme nel finanziamento della scienza della nutrizione che è stata accuratamente inquadrata, interpretata e selettivamente segnalata per mettere i loro prodotti in una luce positiva negli ultimi 20 anni. Ad esempio, gli studi pubblicati l'anno scorso hanno rilevato che i consumatori di cioccolato hanno un rischio ridotto di battiti cardiaci e che le donne che mangiano cioccolato hanno meno probabilità di soffrire di ictus. Anche il consumo di sostanze chimiche chiamate flavanoli nel cacao è stato collegato alla riduzione della pressione sanguigna. Nel 2016, il consumo di cioccolato è stato collegato a una riduzione dei rischi di declino cognitivo tra le persone di età pari o superiore a 65 anni, mentre il consumo di flavanoli di cacao è stato collegato a una migliore sensibilità all'insulina e ai profili lipidici, indicatori di diabete e rischio di malattie cardiovascolari.

Tali studi hanno generato centinaia di resoconti dei media che esagerano i loro risultati e omettono dettagli chiave e avvertimenti. Fondamentalmente, la ricerca più recente ha utilizzato livelli molto più elevati di flavanoli rispetto a quelli disponibili negli snack commerciali. Ad esempio, lo studio sulla pressione sanguigna ha coinvolto i partecipanti che hanno ricevuto una media di 670 mg di flavanoli. Qualcuno dovrebbe consumare circa 12 barrette standard da 100 g di cioccolato fondente o circa 50 di cioccolato al latte al giorno per ottenere così tanto. L'Autorità europea per la sicurezza alimentare ha approvato un'affermazione sulla salute piuttosto modesta relativa al cioccolato: alcuni estratti di cioccolato fondente appositamente lavorati, estratti di cacao e bevande contenenti 200 mg di flavanoli "contribuiscono alla normale circolazione sanguigna" aiutando a mantenere l'elasticità dei vasi sanguigni.

Baccelli di cacao raccolti nella piantagione di Millot nel nord-ovest del Madagascar. Fotografia: Andia/UIG tramite Getty Images

La prof. Marion Nestle, nutrizionista della New York University, usa la parola "nutrifluff" per descrivere "risultati sensazionali della ricerca su un singolo alimento o nutriente basati su uno studio, di solito altamente preliminare,". Sottolinea che la maggior parte degli studi sul cioccolato e sulla salute ottengono finanziamenti dall'industria, ma i giornalisti generalmente non lo sottolineano. "La ricerca finanziata dall'industria tende a porre domande che daranno loro risultati desiderabili e tende ad essere interpretata in modi che sono vantaggiosi per i loro interessi", afferma.

La ricerca ha ripetutamente dimostrato che quando le aziende alimentari pagano, è più probabile che ottengano risultati utili. I ricercatori statunitensi che hanno esaminato 206 studi su bevande analcoliche, succhi e latte, ad esempio, hanno scoperto che coloro che ricevevano denaro dall'industria avevano sei volte più probabilità di produrre risultati favorevoli o neutri rispetto a quelli che non lo facevano. La maggior parte degli scienziati nutrizionisti che accettano denaro dall'industria sono in uno stato di negazione, secondo Nestlé, il cui libro Verità sgradevole: come le aziende alimentari distorcono la scienza di ciò che mangiamo dovrebbe essere pubblicato in ottobre. "I ricercatori coinvolti ritengono che non influisca sull'integrità e sulla qualità del loro lavoro", afferma. "Ma la ricerca sui finanziamenti all'industria farmaceutica mostra che l'influenza è generalmente inconscia, non intenzionale e non riconosciuta".

Il pubblico è anche fuorviato nel credere che il cioccolato sia salutare attraverso quello che gli scienziati chiamano "effetto cassetto file". Due dei suddetti studi, quelli sulla pressione sanguigna e sui marcatori di salute cardiovascolare, sono meta-analisi, nel senso che mettono insieme i risultati di ricerche precedentemente pubblicate. Il problema è che le riviste scientifiche, come i media popolari, hanno maggiori probabilità di pubblicare risultati che suggeriscono che il cioccolato è salutare rispetto a quelli che concludono che non ha alcun effetto, il che distorce le meta-analisi. "È davvero difficile pubblicare qualcosa che non trova nulla", afferma il dott. Duane Mellor, nutrizionista della Coventry University che ha studiato cacao e salute. "C'è un pregiudizio nella sottostima dei risultati negativi".

Poi c'è il problema che, a differenza delle sperimentazioni sui farmaci, chi partecipa agli studi sul cioccolato spesso sa se gli viene somministrato del cioccolato o un placebo. La maggior parte delle persone ha aspettative positive sul cioccolato perché gli piace. Sono quindi pronti, attraverso l'effetto condizionante – notoriamente descritto dal fisiologo russo Ivan Pavlov – a rispondere positivamente. Possono, ad esempio, diventare più rilassati, aumentare i livelli di endorfine e neurotrasmettitori e innescare benefici fisiologici a breve termine.

"Le risposte dei partecipanti allo studio possono essere influenzate dalle loro convinzioni e supposizioni sul cioccolato", afferma Mellor. "La ricerca ha anche scoperto che le persone che si offrono volontariamente per gli studi hanno maggiori probabilità di essere influenzate dalle loro convinzioni su un intervento rispetto alla popolazione nel suo insieme".

Difficile resistere: una cioccolateria a Bruges, in Belgio. Fotografia: Alamy Foto Stock

Molti degli studi che coinvolgono persone che ricevono cioccolato e che monitorano la loro salute nel tempo sono brevi e hanno un numero limitato di partecipanti. Ciò si aggiunge alle difficoltà che gli scienziati della nutrizione hanno nel separare gli effetti del consumo di un alimento o nutriente dal resto della loro dieta e da altre variabili e interazioni all'interno del corpo.

Quindi, quando e perché le aziende del cioccolato hanno iniziato a utilizzare la scienza come strumento di marketing? La risposta dipende da chi chiedi.

Durante gli anni '90, gli scienziati si sono interessati al paradosso francese: l'osservazione ormai screditata secondo cui i tassi di malattie cardiache erano bassi in Francia nonostante una dieta nazionale ricca di grassi saturi. Una spiegazione proposta era il consumo relativamente elevato di flavanoli, un gruppo di composti presenti nel vino rosso, nel tè e nel cacao che, a dosi elevate, erano stati collegati alla prevenzione del danno cellulare. I ricercatori statunitensi hanno suscitato scalpore quando intorno alla fine del secolo hanno concluso che i Kuna al largo della costa di Panama avevano la pressione sanguigna bassa e tassi di malattie cardiovascolari perché bevevano più di cinque tazze di cacao ricco di flavanoli al giorno.

Questo ha indubbiamente stimolato la ricerca nell'industria del cioccolato. Tuttavia, nel 2000, un documentario di Channel 4 ha riferito sull'uso del lavoro minorile e della schiavitù nelle operazioni di produzione di cacao in Ghana e Costa d'Avorio, la fonte della maggior parte del cioccolato mondiale. Ciò ha innescato un'ondata di resoconti dei media e pubblicità negativa.

Alcuni dicono che l'industria ha investito denaro nella scienza in questo momento per distogliere l'attenzione dall'Africa occidentale. "Gli sforzi di molte delle grandi aziende del cioccolato per dimostrare gli effetti sulla salute sono iniziati parallelamente alle proteste contro l'uso del lavoro minorile e della schiavitù", afferma Michael Coe, un antropologo in pensione ex dell'Università di Yale, coautore di La vera storia del cioccolato. "In parte era scienza legittima, ma è stata stimolata, almeno in parte, dal bisogno di dire qualcosa di positivo sul cioccolato".


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